Sedimentario XNUMX% en depósitos minerales que se forman a través de la acumulación de sedimentos en o cerca de la superficie de la Tierra. Estos depósitos pueden contener una variedad de minerales, incluidos los minerales metálicos, carbón mineraly minerales industriales como caliza, sal y yeso. Los depósitos sedimentarios se forman a través de varios procesos diferentes y se pueden clasificar en varias categorías amplias según su mineralogía y ambiente de depósito.

Imagen cortesía de Submarine Ring of Fire 2002: Explorer Ridge

Algunos tipos comunes de depósitos sedimentarios incluyen:

  1. Depósitos de placer: Estos depósitos se forman cuando los minerales pesados ​​son transportados y depositados por corrientes de agua o glaciares. Los minerales valiosos a menudo se concentran en lechos de arroyos o playas, e incluyen ORO, estañoy diamantes.
  2. Plancha para ropa formaciones: Estos depósitos se encuentran típicamente en rocas sedimentarias que tienen más de 2.5 millones de años y están formados por capas alternas de óxidos de hierro y sílice o esquisto. El hierro de estas formaciones fue originalmente depositado en el océano por fluidos hidrotermales y luego se concentró a través de una variedad de procesos químicos y biológicos.
  3. Depósitos de evaporita: Estos depósitos se forman cuando el agua salina se evapora y deja una capa de sal u otros minerales evaporíticos. Los minerales de evaporita comunes incluyen hálito (sal de roca), yeso y anhidrita. Estos depósitos se encuentran típicamente en ambientes áridos o semiáridos.
  4. Depósitos de carbón: Estos depósitos se forman a partir de la acumulación de material vegetal en ambientes pantanosos. Con el tiempo, el material vegetal se entierra y sufre una variedad de cambios químicos y físicos que eventualmente resultan en la formación de carbón.
  5. Depósitos de fosfato: Estos depósitos se forman a través de la acumulación de sedimentos ricos en fosfato en ambientes marinos. Los fosfatos a menudo se derivan de las conchas de organismos marinos y se pueden extraer para su uso en fertilizantes y otras aplicaciones industriales.
  6. Depósitos de carbonato: Estos depósitos se forman a partir de la acumulación de sedimentos ricos en carbonatos en ambientes marinos o lacustres (lacustres). Los minerales de carbonato comunes incluyen piedra caliza y dolomita.

Las características y los procesos de formación de cada tipo de depósito sedimentario pueden variar ampliamente según el ambiente depositacional y la mineralogía específica del depósito.

Contenido

Tipos de depósitos sedimentarios

Los depósitos sedimentarios se forman por la acumulación y cementación de partículas minerales o materia orgánica que son transportadas por el agua, el viento o el hielo. Hay varios tipos de depósitos sedimentarios, incluyendo:

  1. Depósitos sedimentarios clásticos: Estos depósitos se forman a partir de la acumulación de partículas minerales sueltas, como arena, limo y arcilla, que han sido transportadas por el viento o el agua. Ejemplos incluyen arenisca, esquistoy conglomerado.
  2. Depósitos sedimentarios químicos: Estos depósitos se forman a partir de la precipitación de minerales del agua que está sobresaturada con minerales disueltos. Los ejemplos incluyen piedra caliza, dolomita y evaporitas.
  3. Depósitos sedimentarios orgánicos: Estos depósitos se forman a partir de la acumulación de materia orgánica, como restos vegetales o animales, que se han compactado y cementado con el tiempo. Los ejemplos incluyen carbón y esquisto bituminoso.
  4. Depósitos sedimentarios volcánicos: Estos depósitos se forman a partir de la acumulación de cenizas volcánicas y otros materiales volcánicos, muchas veces transportados y depositados por el agua. Ejemplos incluyen toba y volcánico incumplimiento.

Las características específicas y la mineralogía de los depósitos sedimentarios dependen de sus procesos de formación, que están influenciados por factores como el clima, la química del agua y la actividad tectónica.

Procesos de formación y mineralogía.

Los depósitos sedimentarios se forman a través de una variedad de procesos que involucran la deposición, precipitación y/o acumulación de material mineral u orgánico en una cuenca sedimentaria. El sedimento resultante rocas puede contener una amplia variedad de minerales y menas, incluido el hierro, aluminio, cobre, Lead, zinc, oro y plata.

Algunos de los principales tipos de depósitos sedimentarios incluyen:

  1. Formaciones de hierro en bandas (BIF): Están compuestos por bandas alternas de minerales ricos en hierro (como hematites y magnetita) y minerales ricos en sílice. BIF Se formaron durante los eones Arcaico y Proterozoico, cuando los océanos de la Tierra contenían altas concentraciones de hierro disuelto.
  2. Depósitos de evaporita: Estos se forman cuando el agua salada (como la de un océano o un lago salado) se evapora y deja depósitos minerales. Algunos minerales de evaporita comunes incluyen halita (sal de roca), yeso y anhidrita.
  3. Fosforita XNUMX%: Están compuestos por minerales fosfatados, como apatito, y se forman en ambientes marinos donde abunda la materia orgánica. Los depósitos de fosforita son una fuente importante de fósforo, que se utiliza en la producción de fertilizantes.
  4. Depósitos de carbonato: Se forman a partir de la acumulación de minerales carbonatados (como calcita y dolomita) que se precipitan en agua de mar o agua dulce. Algunos ejemplos comunes de depósitos de carbonato incluyen piedra caliza, dolomitay tiza.
  5. Depósitos de esquisto ricos en materia orgánica: Se forman a partir de la acumulación de sedimentos ricos en materia orgánica que han sido comprimidos y litificados en lutitas. Los depósitos de esquisto ricos en materia orgánica pueden contener cantidades significativas de hidrocarburos, como petróleo y gas natural.

La mineralogía de los depósitos sedimentarios puede variar ampliamente según el tipo de depósito específico y las condiciones ambientales en las que se formó. Por ejemplo, los BIF se componen principalmente de óxidos de hierro, mientras que los depósitos de evaporita se componen de halita, yeso y otras sales. Los depósitos de carbonato están compuestos de calcita y/o dolomita, mientras que los depósitos de esquisto ricos en materia orgánica pueden contener cantidades significativas de hidrocarburos, así como minerales de arcilla y otros componentes sedimentarios.

Ejemplos de depósitos sedimentarios notables

Los depósitos sedimentarios se forman a través de la acumulación de materiales sedimentarios como minerales, materia orgánica o precipitados químicos que se depositan en el agua o el aire. Los depósitos sedimentarios pueden luego clasificarse según el tipo de sedimento, el entorno de depósito y la mineralogía del depósito.

Algunos ejemplos de depósitos sedimentarios notables son:

  1. Formación de bandas de hierro (BIF): Formaciones de bandas de hierro son algunas de las rocas más antiguas de la Tierra y son una fuente importante de mineral de hierro. Se formaron hace más de 2 mil millones de años cuando la atmósfera de la Tierra era pobre en oxígeno y los organismos fotosintéticos oxidaban el hierro de los océanos.
  2. Depósitos de evaporita: Los depósitos de evaporita se forman cuando los cuerpos de agua salada se evaporan, dejando una capa de minerales, que incluyen halita (sal de roca), yeso y anhidrita. Estos depósitos se encuentran en lugares como el Gran Lago Salado en Utah y el mar Muerto.
  3. Depósitos de fosforita: Los depósitos de fosforita se forman a partir de la acumulación de materia orgánica y minerales de fosfato, típicamente en ambientes marinos. Son una fuente importante de fosfato para su uso en fertilizantes y otras aplicaciones.
  4. Carbón mineral: El carbón es un roca sedimentaria que se forma a partir de la acumulación de restos vegetales en ambientes pantanosos. El tipo de carbón que se forma depende de los tipos de plantas y las condiciones del entorno en el que crecieron.
  5. Petróleo y Gas: El petróleo y el gas se forman a partir de los restos de diminutos organismos marinos que vivieron hace millones de años. Los restos de estos organismos se asientan en el fondo del océano y son enterrados por los sedimentos, que eventualmente se transforman en petróleo y gas a través del calor y la presión.
  6. Depósitos de arenisca: Los depósitos de arenisca se forman a partir de la acumulación de partículas de minerales o rocas del tamaño de la arena, generalmente en ambientes de playa o río. La arenisca es un material de construcción común y también se utiliza en la petróleo industria como roca reservorio.

Estos son solo algunos ejemplos de los muchos tipos de depósitos sedimentarios que se encuentran en todo el mundo.

Importancia económica y usos

Los depósitos sedimentarios son fuentes económicamente significativas de varios minerales, metales y combustibles fósiles importantes. Aquí están algunos ejemplos:

  1. Carbón mineral: El carbón es el combustible fósil más importante en los depósitos sedimentarios. Se utiliza principalmente para la generación de electricidad y como combustible para diversos procesos industriales. Las cuencas sedimentarias son los sitios más importantes de formación de carbón.
  2. Mineral de hierro: Los depósitos sedimentarios, como las formaciones de hierro en bandas (BIF), son una fuente importante de mineral de hierro. El mineral de hierro es una materia prima importante para la producción de hierro y acero.
  3. Fosfato: La roca de fosfato es un recurso mineral importante que se utiliza principalmente en la producción de fertilizantes. La mayoría de los depósitos de fosfato del mundo son de origen sedimentario.
  4. Petróleo y gas: Las cuencas sedimentarias son la ubicación principal de los depósitos de petróleo y gas. Estos recursos son fundamentales para muchos aspectos de la sociedad moderna, incluidos el transporte, la calefacción y la generación de electricidad.
  5. Caliza: La piedra caliza es una roca sedimentaria compuesta principalmente de carbonato de calcio. Se utiliza en una variedad de aplicaciones, incluyendo la construcción, la agricultura y la producción química.
  6. Sal: Los depósitos de sal se forman en las cuencas sedimentarias a través de la evaporación del agua de mar u otras aguas salinas. La sal se utiliza en una amplia gama de procesos industriales, así como en la producción de alimentos y como agente descongelante.
  7. Arena y grava: Los depósitos sedimentarios son una fuente importante de arena y grava, que se utilizan en la construcción y la construcción de carreteras.

Estos son solo algunos ejemplos de la importancia económica y los usos de los depósitos sedimentarios. Los depósitos sedimentarios son una fuente crítica de muchos de los recursos que son esenciales para la sociedad moderna.

Técnicas de exploración

Las técnicas de exploración de yacimientos minerales varían según el tipo de yacimiento y la tecnología disponible. En general, las técnicas de exploración se pueden dividir en dos categorías: directas e indirectas.

Las técnicas de exploración directa implican el acceso físico al suelo y pueden incluir métodos como perforación, excavación de zanjas y muestreo de suelos, rocas y agua. Estas técnicas brindan información directa sobre la geología del depósito y la mineralización dentro del mismo. Las técnicas de exploración directa pueden ser costosas y consumir mucho tiempo, pero generalmente son más confiables y precisas que las técnicas indirectas.

Las técnicas de exploración indirecta involucran el análisis de datos que no requieren acceso directo al depósito. Estos pueden incluir métodos geofísicos como la gravedad, el magnetismo y la resistividad eléctrica, así como técnicas de teledetección como imágenes satelitales y fotografía aérea. Las técnicas indirectas pueden proporcionar información valiosa sobre la estructura y la composición del suelo sin necesidad de perforaciones y excavaciones extensas. Sin embargo, a menudo son menos confiables que las técnicas directas y pueden verse afectadas por una variedad de factores, como las condiciones climáticas, la cubierta vegetal y la interferencia de estructuras hechas por el hombre.

Las técnicas de exploración a menudo se usan en combinación para obtener una imagen más completa de la geología y la mineralización de un depósito. Los geólogos y las empresas de exploración utilizan una variedad de herramientas y métodos para identificar y evaluar depósitos minerales potenciales, y la selección de métodos depende del tipo de depósito, la ubicación geográfica y los recursos disponibles.

Cuestiones ambientales

La minería y la extracción de minerales pueden tener impactos significativos en el medio ambiente, que incluyen:

  1. Contaminación del suelo y el agua: los procesos de extracción pueden generar materiales de desecho tóxicos que pueden contaminar los recursos del suelo y el agua, lo que lleva a la degradación ambiental y a riesgos para la salud.
  2. Contaminación del aire: las actividades de minería y procesamiento pueden liberar una variedad de contaminantes en el aire, incluidos polvo, azufre dióxido de carbono y otros gases que pueden contribuir a la lluvia ácida y otras formas de contaminación del aire.
  3. Destrucción de hábitats y pérdida de biodiversidad: las operaciones mineras pueden alterar los hábitats y ecosistemas naturales, lo que lleva al desplazamiento de la vida silvestre y la pérdida de biodiversidad.
  4. Cambio climático: la extracción y el procesamiento de minerales pueden consumir mucha energía y pueden contribuir a las emisiones de gases de efecto invernadero y al cambio climático.

Para mitigar estos impactos, las operaciones de minería y extracción de minerales suelen estar sujetas a normas y estándares ambientales diseñados para minimizar su huella ambiental. Estas regulaciones pueden cubrir temas como la gestión de desechos, el uso del agua, la calidad del aire y la protección del hábitat. Además, existe una variedad de prácticas y tecnologías que se pueden usar para minimizar el impacto ambiental de la minería y la extracción de minerales, incluido el reciclaje, el uso de fuentes de energía renovables y la implementación de prácticas sostenibles de uso de la tierra.