La tectónica de placas es una teoría científica que explica los movimientos y comportamientos de la litosfera de la Tierra, que está compuesta por la corteza y el manto superior. La teoría propone que la litosfera de la Tierra se divide en una serie de placas que están en constante movimiento, impulsadas por el calor generado por el núcleo de la Tierra. A medida que estas placas se mueven, interactúan entre sí, dando lugar a una amplia gama de fenómenos geológicos, Tales como terremotos, erupciones volcánicas y la formación de montaña rangos.

La teoría de la tectónica de placas se desarrolló en las décadas de 1960 y 1970, basándose en una combinación de datos geofísicos y observaciones de las características de la superficie de la Tierra. Reemplazó teorías anteriores de “deriva continental” y “expansión del fondo marino” y proporcionó un marco unificador para comprender la historia geológica de la Tierra y la distribución de recursos naturales.

Algunos de los conceptos clave relacionados con la tectónica de placas incluyen los tipos de límites de placas, los procesos de subducción y expansión del fondo marino, la formación de montañas y dorsales oceánicas, y la distribución de terremotos y actividad volcánica en todo el mundo. La tectónica de placas tiene implicaciones importantes para nuestra comprensión de los peligros naturales, el cambio climático y la evolución de la vida en la tierra.

Teoría de las placas tectónicas

Más allá de simplemente describir los movimientos actuales de las placas, Plate Tectonics proporciona un marco general que conecta muchos elementos de las ciencias de la Tierra. La tectónica de placas es una teoría científica relativamente joven que necesitó el avance de la tecnología computacional y de observación en las décadas de 1950 y 1960 para elaborarse por completo. es explicativo gravitas y el peso de la evidencia observacional superó mucho escepticismo inicial sobre cuán móvil es realmente la superficie de la Tierra, y la Tectónica de Placas rápidamente fue universalmente aceptada por científicos de todo el mundo.

Desarrollo histórico de la teoría de la tectónica de placas

La teoría de la Tectónica de Placas es una de las teorías más fundamentales e influyentes en el campo de la geología. La teoría explica la estructura de la litosfera de la Tierra y los procesos que impulsan el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra. El desarrollo de la teoría de la Tectónica de Placas es el resultado de las contribuciones de muchos científicos durante varios siglos. Estos son algunos de los desarrollos clave en el desarrollo histórico de la teoría de la Tectónica de Placas:

  1. Hipótesis de la deriva continental de Alfred Wegener (1912): Alfred Wegener propuso por primera vez en 1912 la idea de que los continentes alguna vez estuvieron conectados y desde entonces se separaron. Wegener basó su hipótesis en el ajuste de los continentes, las similitudes en los tipos de rocas y fósiles en lados opuestos del Atlántico, y evidencia de glaciaciones pasadas.
  2. Estudios de paleomagnetismo (década de 1950): En la década de 1950, los estudios de la magnetización de rocas en el fondo del océano mostró que la corteza oceánica tenía un patrón de rayas magnéticas que era simétrica alrededor de las dorsales oceánicas. Este patrón proporcionó evidencia de la expansión del fondo marino y ayudó a respaldar la idea de la deriva continental.
  3. Hipótesis de Vine-Matthews-Morley (1963): en 1963, Fred Vine, Drummond Matthews y Lawrence Morley propusieron una hipótesis que explicaba las bandas magnéticas simétricas del fondo marino en términos de expansión del fondo marino. La hipótesis sugería que se formó nueva corteza oceánica en las dorsales oceánicas y luego se alejó de las dorsales en direcciones opuestas, creando un patrón de bandas magnéticas.
  4. Teoría de la tectónica de placas (finales de la década de 1960): a finales de la década de 1960, la idea de la deriva continental y la expansión del fondo marino se combinaron en la teoría de la tectónica de placas. La teoría explica el movimiento de las placas litosféricas de la Tierra, que están formadas por los continentes y la corteza oceánica. Las placas se mueven en respuesta a fuerzas generadas por la convección del manto e interactúan en los límites de las placas, que están asociados con terremotos, actividad volcánica y edificio de montaña.
  5. Refinamientos posteriores: desde el desarrollo de la teoría de la tectónica de placas, ha habido muchos refinamientos y avances en nuestra comprensión del movimiento de las placas y los límites de las placas. Estos incluyen el reconocimiento de diferentes tipos de límites de placas (p. ej., divergentes, convergentes y de transformación), el estudio de puntos calientes y plumas del manto, y el uso del sistema de posicionamiento global (GPS) para rastrear el movimiento de las placas.

Evidencia de la teoría

La teoría de la tectónica de placas está respaldada por una amplia gama de evidencia de varios campos de estudio. Aquí hay unos ejemplos:

  1. Paleomagnetismo: las rocas contienen diminutos campos magnéticos minerales que se alinean con el campo magnético de la Tierra cuando se forman. Al medir la orientación de estos minerales, los científicos pueden determinar la latitud en la que se formó la roca. Cuando se comparan rocas de diferentes continentes, muestran que sus orientaciones magnéticas coinciden como si alguna vez hubieran estado unidas.
  2. Expansión del fondo marino: Las dorsales oceánicas, donde se forma la nueva corteza oceánica, son las cadenas montañosas más largas de la Tierra. A medida que el magma asciende y se solidifica en las dorsales, crea una nueva corteza oceánica que se aleja de la dorsal en direcciones opuestas. Al medir las edades de las rocas a ambos lados de la cordillera, los científicos han demostrado que el lecho marino se está separando.
  3. Terremotos y volcanes: La mayoría de los terremotos y volcanes ocurren en los límites de las placas, lo que proporciona más evidencia de que las placas se están moviendo.
  4. Mediciones GPS: la tecnología del sistema de posicionamiento global (GPS) permite a los científicos medir el movimiento de las placas terrestres con gran precisión. Estas medidas confirman que las placas se están moviendo y brindan información sobre las velocidades y direcciones del movimiento de las placas.
  5. Evidencia fósil: Se han encontrado fósiles de organismos idénticos en lados opuestos del Océano Atlántico, lo que indica que los continentes alguna vez estuvieron unidos.

En general, la teoría de la tectónica de placas está respaldada por una gran cantidad de evidencia de una variedad de fuentes, lo que brinda una explicación sólida de los movimientos e interacciones de las placas litosféricas de la Tierra.

Límites de placa: tipos y características

Los límites de las placas se refieren a las zonas donde interactúan las placas que forman la litosfera de la Tierra. Hay tres tipos principales de límites de placas: divergentes, convergentes y transformantes. Cada tipo se caracteriza por características específicas y procesos geológicos.

  1. Límites de placas divergentes: Estos ocurren donde las placas se alejan unas de otras. El magma se eleva desde el manto y crea una nueva corteza a medida que se enfría y se solidifica. Este proceso se denomina expansión del fondo marino y da como resultado la formación de dorsales oceánicas. Los límites divergentes también ocurren en la tierra, donde crean valles de grietas. Ejemplos de límites divergentes incluyen la Cordillera del Atlántico Medio y la Zona del Rift de África Oriental.
  2. Límites de placas convergentes: Estos ocurren donde las placas se mueven una hacia la otra. Hay tres tipos de límites convergentes, según el tipo de placas involucradas: oceánico-oceánico, oceánico-continental y continental-continental. En un límite convergente oceánico-oceánico, una placa se subduce (se sumerge debajo) de la otra y se forma una fosa de aguas profundas. La subducción también crea un arco volcánico en la placa superior. Ejemplos de límites convergentes oceánico-oceánico incluyen las Islas Aleutianas y las Islas Marianas. En un límite convergente oceánico-continental, la placa oceánica más densa se subduce debajo de la placa continental menos densa, creando un arco volcánico continental. Los ejemplos de límites convergentes oceánico-continentales incluyen los Andes y las Cascadas. En un límite convergente continental-continental, ninguna de las placas se subduce porque son demasiado flotantes. En cambio, se arrugan y doblan, creando grandes cadenas montañosas. Los ejemplos de límites convergentes continental-continental incluyen el Himalaya y las Montañas Apalaches.
  3. Transformar límites de placa: Estos ocurren donde las placas se deslizan entre sí. Se caracterizan por el strike-slip. fallas, donde el movimiento es horizontal en lugar de vertical. Los límites de transformación están asociados con los terremotos, y el ejemplo más famoso es el de San Andreas. Culpa en California.

Las características de los límites de placas están relacionadas con el tipo de interacción entre placas y los procesos geológicos que ocurren en estos límites. Comprender los tipos de límites de placas es crucial para comprender la tectónica de placas y los procesos geológicos que dan forma a nuestro planeta.

Límites de las placas

Cómo funciona la tectónica de placas

La tectónica de placas es la teoría que describe el movimiento de grandes segmentos de la litosfera terrestre (corteza y parte superior del manto) sobre la astenosfera más débil. La litosfera se divide en una serie de placas que se mueven unas con respecto a otras a un ritmo de unos pocos centímetros por año. El movimiento de estas placas está impulsado por fuerzas generadas en el interior de la Tierra.

El proceso de la tectónica de placas implica los siguientes pasos:

  1. Creación de nueva litosfera oceánica en las dorsales oceánicas, donde el magma se eleva desde el manto y se solidifica para formar una nueva corteza. Esto se llama expansión del fondo marino.
  2. Destrucción de la antigua litosfera oceánica en las zonas de subducción, donde una placa es forzada debajo de otra hacia el manto. Este proceso va acompañado de la liberación de energía sísmica, provocando terremotos.
  3. Movimiento de placas debido a las fuerzas generadas en sus límites, que pueden ser divergentes, convergentes o transformantes.
  4. Interacciones entre las placas, que pueden provocar la formación de montañas, la apertura o cierre de cuencas oceánicas y la formación de volcanes.

En general, el movimiento de las placas terrestres es responsable de muchas de las características geológicas que observamos en nuestro planeta.

¿Qué son las placas?

La litosfera de la Tierra, que es la capa sólida más externa de la Tierra, se divide en varias placas grandes y pequeñas que flotan en la astenosfera dúctil subyacente. Estas placas están compuestas por la corteza terrestre y la parte superior del manto, y pueden moverse independientemente unas de otras. Hay alrededor de una docena de placas principales, que son las placas del Pacífico, América del Norte, América del Sur, Eurasia, África, Indo-Australia, Antártida y Nazca, y varias placas más pequeñas.

Límites de las placas

Los límites de placas son las regiones donde se encuentran dos o más placas tectónicas. Hay tres tipos principales de límites de placas: límites divergentes, donde las placas se separan entre sí; límites convergentes, donde las placas se mueven una hacia la otra y chocan; y transformar los límites, donde las placas se deslizan unas sobre otras. Estos límites se caracterizan por características y fenómenos geológicos específicos, como valles de grietas, dorsales oceánicas, zonas de subducción y terremotos. Las interacciones entre las placas en sus límites son responsables de muchos procesos geológicos, incluida la formación de montañas, la actividad volcánica y la formación de cuencas oceánicas.

Límites divergentes: características y ejemplos

Los límites divergentes son lugares donde dos placas tectónicas se alejan una de la otra. Estos límites se pueden encontrar tanto en tierra como bajo el océano. A medida que las placas se separan, el magma sube a la superficie y se enfría para formar una nueva corteza, lo que crea un espacio o grieta entre las placas.

Características de los límites divergentes:

  • Dorsales oceánicas: cadenas montañosas submarinas que se forman en los límites divergentes entre las placas oceánicas. La dorsal oceánica más extensa y mejor conocida es la dorsal mesoatlántica.
  • Valles del Rift: valles profundos que se forman en la tierra en los límites de las placas divergentes, como el Valle del Rift de África Oriental.
  • Volcanes: cuando el magma sube a la superficie en límites divergentes, puede formar volcanes, especialmente en áreas donde el límite está bajo el océano. Estos volcanes son típicamente volcanes en escudo, que son anchos y de suave pendiente.

Ejemplos de límites divergentes:

  • Dorsal mesoatlántica: límite entre la placa norteamericana y la placa euroasiática.
  • Valle del Rift de África Oriental: El límite entre la Placa Africana y la Placa Arábiga.
  • Islandia: una isla volcánica que se asienta en la dorsal mesoatlántica en el límite entre la placa de América del Norte y la placa de Eurasia.

Límites convergentes: características y ejemplos

Los límites convergentes son áreas donde chocan dos placas tectónicas. Las características y características de estos límites dependen del tipo de placas que están convergiendo, ya sean placas oceánicas o continentales, y de sus densidades relativas. Hay tres tipos de límites convergentes:

  1. Convergencia oceánica-continental: en este tipo de convergencia, una placa oceánica se subduce debajo de una placa continental, formando una fosa oceánica profunda y una cadena montañosa volcánica. La subducción de la placa oceánica crea un derretimiento parcial del manto, lo que conduce a la formación de magma. El magma sube a la superficie y crea una cadena montañosa volcánica en la placa continental. Ejemplos de este tipo de límite incluyen la Cordillera de los Andes en América del Sur y la Cordillera de las Cascadas en América del Norte.
  2. Convergencia oceánica-oceánica: en este tipo de convergencia, una placa oceánica se subduce debajo de otra placa oceánica, formando una fosa oceánica profunda y un arco de islas volcánicas. La subducción de la placa oceánica crea un derretimiento parcial del manto, lo que conduce a la formación de magma. El magma sube a la superficie y crea un arco de islas volcánicas. Ejemplos de este tipo de límite incluyen las Islas Aleutianas en Alaska y las Islas Marianas en el Pacífico occidental.
  3. Convergencia continental-continental: En este tipo de convergencia, dos placas continentales chocan, formando una alta cadena montañosa. Dado que ambas placas continentales tienen densidades similares, ninguna puede subducirse. En cambio, las placas son empujadas hacia arriba, formando una cadena montañosa alta con extensos plegamientos y fallas. Los ejemplos de este tipo de límite incluyen el Himalaya en Asia y las Montañas Apalaches en América del Norte.

En los límites convergentes, los terremotos, las erupciones volcánicas y la formación de cadenas montañosas son características comunes debido a la intensa actividad geológica que ocurre en estos lugares.

Transformar límites: características y ejemplos

Los límites de transformación son zonas donde dos placas tectónicas se deslizan entre sí en un movimiento horizontal. Estos límites también se conocen como límites conservadores ya que no hay creación o destrucción neta de litosfera. Estas son algunas de las características y ejemplos de límites de transformación:

Características:

  • Los límites de transformación se caracterizan típicamente por una serie de fallas o fracturas paralelas en la litosfera.
  • Las fallas asociadas con los límites de transformación pueden variar desde unos pocos metros hasta cientos de kilómetros de longitud.
  • Los límites de transformación pueden crear características lineales en la superficie de la Tierra, como valles o crestas.
  • El movimiento de las placas a lo largo de los límites de transformación puede crear terremotos.

Ejemplos:

  • La falla de San Andreas en California hay un ejemplo bien conocido de límite de transformación. Marca el límite entre la Placa de América del Norte y la Placa del Pacífico.
  • La falla alpina en Nueva Zelanda es otro ejemplo de un límite de transformación, que marca el límite entre la placa del Pacífico y la placa australiana.
  • El Mar Muerto Transform en el Medio Oriente es un sistema complejo de fallas transformantes que conectan el Rift del Mar Rojo con la Zona de falla de Anatolia Oriental.

Los límites de transformación juegan un papel importante en la tectónica de placas, ya que ayudan a acomodar el movimiento de las placas a lo largo de la superficie de la Tierra.

Movimiento de placas y cinemática de placas

El movimiento de las placas se refiere al movimiento de las placas tectónicas entre sí. El estudio del movimiento de las placas se llama cinemática de placas. La cinemática de placas implica medir la dirección, la velocidad y el estilo de movimiento de las placas tectónicas.

El movimiento de las placas es impulsado por el movimiento del magma en el manto, lo que hace que las placas se muevan en diferentes direcciones ya diferentes velocidades. El movimiento de las placas se puede medir usando una variedad de técnicas, incluyendo GPS (Sistema de Posicionamiento Global) e imágenes satelitales.

Hay tres tipos de límites de placas: divergentes, convergentes y transformantes. En los límites divergentes, dos placas se alejan una de la otra, creando una nueva corteza en el proceso. En los límites convergentes, dos placas se mueven una hacia la otra y la placa oceánica más densa se subduce debajo de la placa continental menos densa. En los límites de transformación, dos placas se deslizan una junto a la otra horizontalmente.

La dirección y la velocidad del movimiento de las placas pueden verse afectadas por una variedad de factores, que incluyen la densidad y el grosor de la litosfera, la fuerza y ​​orientación de las placas litosféricas y la distribución de las células de convección del manto. El estudio de la cinemática de placas es fundamental para comprender la formación y evolución de la corteza terrestre, así como para predecir y mitigar los efectos de terremotos y erupciones volcánicas.

Fuerzas impulsoras de la tectónica de placas

Las fuerzas impulsoras de la tectónica de placas son las fuerzas que provocan el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra. Hay dos tipos principales de fuerzas motrices:

  1. Empuje de las dorsales: esta fuerza es causada por el empuje ascendente del magma en las dorsales oceánicas, lo que crea una nueva corteza oceánica. A medida que se forma la nueva corteza, empuja a la corteza más vieja lejos de la cresta, lo que hace que se mueva.
  2. Tirón de la losa: esta fuerza es causada por el peso de la litosfera oceánica en subducción, que tira del resto de la placa hacia la zona de subducción. A medida que se tira de la placa, puede causar deformación, terremotos y actividad volcánica.

Otras posibles fuerzas impulsoras de la tectónica de placas incluyen la convección del manto, que es el movimiento lento del manto de la Tierra debido al calor del núcleo, y las fuerzas gravitatorias, que pueden provocar el movimiento lateral de las placas.

Placas Tectónicas y Terremotos

La tectónica de placas y los terremotos son fenómenos estrechamente relacionados. Los terremotos ocurren cuando dos placas interactúan en sus límites. Los límites de las placas se clasifican en tres tipos: divergentes, convergentes y transformantes. Los terremotos ocurren en los tres tipos de límites, pero las características de los terremotos difieren según el tipo de límite.

En los límites divergentes, los terremotos tienden a ser poco profundos y de baja magnitud. Esto se debe a que las placas se están separando y hay relativamente poca fricción y tensión en las rocas. Sin embargo, a medida que las placas se separan más, la profundidad de los terremotos puede aumentar.

En los límites convergentes, los terremotos pueden ser profundos y de gran magnitud. Esto se debe a que las placas están chocando y las rocas están bajo mucha tensión y presión. Las zonas de subducción, donde una placa es forzada debajo de otra, son particularmente propensas a terremotos grandes y destructivos.

Los límites de transformación también experimentan grandes terremotos. Estos límites ocurren donde dos placas se deslizan horizontalmente una al lado de la otra. La fricción y la presión sobre las rocas pueden Lead a grandes terremotos.

En general, la tectónica de placas es la fuerza impulsora detrás de la mayoría de los terremotos en la Tierra, y comprender el movimiento y las interacciones de las placas tectónicas es crucial para predecir y mitigar. terremoto peligros.

Placas Tectónicas y Vulcanismo

La tectónica de placas y el vulcanismo están estrechamente relacionados porque la mayor parte de la actividad volcánica de la Tierra ocurre en los límites de las placas. El magma se eleva desde el manto y es empujado hacia arriba por el movimiento de las placas tectónicas, creando erupciones volcánicas. El tipo de volcán y el estilo de erupción está determinado por la composición y viscosidad del magma.

En los límites de las placas divergentes, el magma se eleva desde el manto para crear una nueva corteza, formando volcanes en escudo que normalmente no son explosivos. Las dorsales oceánicas son ejemplos de este tipo de actividad volcánica.

En los límites de placas convergentes, la placa oceánica más densa se subduce debajo de la placa continental menos densa, derritiendo la placa subducida para formar magma. Este tipo de actividad volcánica puede resultar en erupciones explosivas y la formación de estratovolcanes. El Anillo de Fuego del Pacífico es una zona de intensa actividad volcánica que ocurre en los límites de placas convergentes.

Los límites de las placas de transformación no suelen producir actividad volcánica, pero pueden crear características volcánicas como erupciones de fisuras y fumarolas volcánicas.

En resumen, la tectónica de placas juega un papel importante en la formación y ubicación de los volcanes, y el tipo de actividad volcánica está determinada por el tipo de límite de placa y la composición del magma.

Placas Tectónicas y Construcción de Montañas

La tectónica de placas juega un papel importante en la formación de montañas o en la orogenia. Las montañas se forman por la deformación y el levantamiento de la corteza terrestre. Hay dos tipos de procesos de formación de montañas: 1) formación de montañas de límite convergente y 2) formación de montañas intraplaca.

  1. La construcción de montañas de límite convergente ocurre donde dos placas tectónicas chocan y causan levantamiento y deformación. El ejemplo más destacado de este tipo de construcción de montañas es la cordillera del Himalaya. El subcontinente indio chocó con la placa euroasiática, provocando el levantamiento del Himalaya.
  2. La formación de montañas intraplaca ocurre cuando una placa tectónica se mueve sobre una pluma del manto. A medida que la placa se mueve sobre el penacho, el magma sube a la superficie, creando islas volcánicas y una cadena de montañas. Las islas hawaianas son un ejemplo de construcción de montañas intraplaca.

La tectónica de placas también juega un papel en la formación de otras estructuras geológicas, tales como valles de grietas y fosas oceánicas. En los valles de grietas, las fuerzas tectónicas separan la corteza, lo que provoca la formación de un valle. Las fosas oceánicas se forman en las zonas de subducción, donde una placa tectónica es empujada debajo de otra y hacia el manto. A medida que la placa desciende, se dobla y forma una zanja profunda.

La tectónica de placas y el ciclo de las rocas

tectónica de placas y el ciclo de las rocas Son procesos íntimamente relacionados que dan forma a la superficie terrestre ya la composición de su corteza. El ciclo de las rocas describe la transformación de rocas de un tipo a otro a través de procesos geológicos tales como desgaste, erosión, calor y presión, y fusión y solidificación. La tectónica de placas juega un papel importante en el ciclo de las rocas al reciclar y cambiar la corteza terrestre a través de procesos de subducción, colisión y ruptura.

Las zonas de subducción son áreas donde una placa tectónica es forzada debajo de otra y están asociadas con la formación de arcos volcánicos y arcos de islas. A medida que la placa en subducción desciende hacia el manto, se calienta y libera agua, lo que reduce la temperatura de fusión de las rocas circundantes y genera magma. Este magma sube a la superficie y forma volcanes, que liberan nuevos minerales y gases a la atmósfera.

Las zonas de colisión ocurren donde dos placas tectónicas convergen y elevan la corteza, lo que lleva a la formación de cadenas montañosas. La colisión de las placas india y euroasiática, por ejemplo, creó la cordillera del Himalaya. Este proceso también provoca el metamorfismo de las rocas, ya que el intenso calor y la presión de la colisión las transforma en nuevos tipos de rocas.

Las zonas de ruptura son áreas donde las placas tectónicas se están separando, lo que lleva a la formación de nuevas cuencas oceánicas y dorsales oceánicas. A medida que las placas se separan, la corteza se adelgaza y el magma se eleva para llenar el espacio, solidificándose finalmente y formando una nueva corteza. Este proceso produce actividad volcánica y puede conducir a la formación de nuevos depósitos minerales.

En resumen, la tectónica de placas impulsa el ciclo de las rocas mediante la creación de nueva corteza, el reciclaje de la corteza vieja y la transformación de las rocas a través de procesos de subducción, colisión y ruptura.

Tectónica de placas y la evolución de la vida

La tectónica de placas ha jugado un papel importante en la evolución de la vida en la Tierra. Ha dado forma al entorno del planeta y ha permitido el desarrollo y la diversificación de la vida a lo largo del tiempo. Aquí hay algunas formas en que la tectónica de placas ha influido en la evolución de la vida:

  1. Formación de continentes: La tectónica de placas ha provocado la formación de continentes y su movimiento a lo largo del tiempo. La separación y colisión de continentes ha creado diversos hábitats para que evolucionen diferentes tipos de organismos.
  2. Cambio climático: la tectónica de placas ha influido en el cambio climático al cambiar la distribución de la tierra y el mar y los patrones de circulación de los océanos y la atmósfera. Esto ha afectado la evolución de las especies al crear nuevos hábitats y cambiar las condiciones ambientales.
  3. Biogeografía: El movimiento de los continentes ha creado barreras y vías para la migración de especies, lo que lleva al desarrollo de ecosistemas y patrones biogeográficos únicos.
  4. Vulcanismo: la tectónica de placas ha llevado a la formación de volcanes, que han contribuido a la evolución de la vida al proporcionar nuevos hábitats y suelos ricos en nutrientes.

En general, la tectónica de placas ha sido un factor clave en la configuración del medio ambiente de la Tierra y en la creación de las condiciones necesarias para la evolución y diversificación de la vida.

Placas Tectónicas y Recursos Minerales

La tectónica de placas juega un papel importante en la formación y distribución de los recursos minerales. Depósitos de mineral, incluidos los metales preciosos como ORO, plata y platino, así como metales industriales como cobre, zinc, y el plomo, a menudo se asocian con los límites de las placas tectónicas.

En los límites de placas convergentes, las zonas de subducción pueden generar minerales a gran escala. XNUMX%, incluyendo pórfidos de cobre, oro y plata epitermales y depósitos masivos de sulfuros. Estos depósitos están formados por fluidos hidrotermales que se liberan de la losa de subducción y la cuña del manto suprayacente, lo que provoca la precipitación mineral en las rocas circundantes.

Además, las dorsales oceánicas, donde se crea nueva corteza oceánica, pueden albergar depósitos de minerales de sulfuro que son ricos en cobre, zinc y otros metales. Estos depósitos están formados por respiraderos hidrotermales que liberan fluidos ricos en minerales en el agua de mar circundante.

La tectónica de placas también influye en la formación de depósitos de hidrocarburos, como el petróleo y el gas. Estos depósitos a menudo se encuentran en cuencas sedimentarias asociadas con valles de grietas, márgenes pasivos y márgenes convergentes. rico en orgánicos rocas sedimentarias se entierran y se calientan con el tiempo, lo que lleva a la formación de hidrocarburos.

En general, la tectónica de placas es un factor crucial en la formación y distribución de los recursos minerales, y la comprensión de los procesos geológicos asociados con los límites de las placas es esencial para identificar y explotar estos recursos.

hotspots

Aunque la mayor parte de la actividad volcánica de la Tierra se concentra a lo largo o adyacente a los límites de las placas, existen algunas excepciones importantes en las que esta actividad ocurre dentro de las placas. Las cadenas lineales de islas, de miles de kilómetros de longitud, que se encuentran lejos de los límites de las placas, son los ejemplos más notables. Estas cadenas de islas registran una secuencia típica de elevación decreciente a lo largo de la cadena, desde la isla volcánica hasta el arrecife costero, el atolón y finalmente el monte submarino sumergido. Por lo general, existe un volcán activo en un extremo de una cadena de islas, y en el resto de la cadena se encuentran volcanes extintos progresivamente más antiguos. El geofísico canadiense J. Tuzo Wilson y el geofísico estadounidense W. Jason Morgan explicaron estas características topográficas como resultado de puntos de acceso.

Las principales placas tectónicas que componen la litosfera de la Tierra. También se encuentran varias docenas de puntos calientes donde columnas de material caliente del manto emergen debajo de las placas.Encyclopædia Britannica, Inc.

zonas sísmicas; volcanesLas zonas de terremotos del mundo ocurren en bandas rojas y coinciden en gran medida con los límites de las placas tectónicas de la Tierra. Los puntos negros indican volcanes activos, mientras que los puntos abiertos indican volcanes inactivos.Encyclopædia Britannica, Inc.

El número de estos puntos críticos es incierto (las estimaciones oscilan entre 20 y 120), pero la mayoría ocurren dentro de una placa en lugar de en un límite de placa. Se cree que los puntos calientes son la expresión superficial de columnas gigantes de calor, denominadas columnas del manto, que ascienden desde las profundidades del manto, posiblemente desde el límite entre el núcleo y el manto, a unos 2,900 km (1,800 millas) por debajo de la superficie. Se cree que estos penachos son estacionarios en relación con las placas litosféricas que se mueven sobre ellos. Un volcán se construye sobre la superficie de una placa directamente encima del penacho. Sin embargo, a medida que la placa avanza, el volcán se separa de su fuente de magma subyacente y se extingue. Los volcanes extintos se erosionan a medida que se enfrían y se hunden para formar arrecifes y atolones, y finalmente se hunden bajo la superficie del mar para formar un monte submarino. Al mismo tiempo, se forma un nuevo volcán activo directamente sobre la pluma del manto.

Diagrama que representa el proceso de formación de atolones. Los atolones se forman a partir de las partes remanentes de islas volcánicas que se hunden.Encyclopædia Britannica, Inc.

El mejor ejemplo de este proceso se conserva en la cadena de montañas submarinas Hawái-Emperador. El penacho se encuentra actualmente debajo de Hawái, y una cadena lineal de islas, atolones y montes submarinos se extiende 3,500 km (2,200 millas) al noroeste hasta Midway y otros 2,500 km (1,500 millas) al norte-noroeste hasta la Fosa de las Aleutianas. La edad a la que el vulcanismo se extinguió a lo largo de esta cadena envejece progresivamente a medida que aumenta la distancia de Hawái, evidencia crítica que respalda esta teoría. El vulcanismo de hotspot no se limita a las cuencas oceánicas; también ocurre dentro de los continentes, como en el caso del Parque Nacional de Yellowstone en el oeste de América del Norte.

Las mediciones sugieren que los puntos calientes pueden moverse entre sí, una situación que no predice el modelo clásico, que describe el movimiento de las placas litosféricas sobre las plumas del manto estacionario. Esto ha llevado a desafíos a este modelo clásico. Además, se debate acaloradamente la relación entre puntos calientes y penachos. Los defensores del modelo clásico sostienen que estas discrepancias se deben a los efectos de la circulación del manto a medida que ascienden las plumas, un proceso llamado viento del manto. Los datos de modelos alternativos sugieren que muchos penachos no tienen raíces profundas. En cambio, brindan evidencia de que muchas plumas del manto ocurren como cadenas lineales que inyectan magma en las fracturas, son el resultado de procesos relativamente poco profundos, como la presencia localizada de manto rico en agua, se derivan de las propiedades aislantes de la corteza continental (lo que conduce a la acumulación de calor atrapado en el manto y descompresión de la corteza), o se deben a inestabilidades en la interfaz entre la corteza continental y la oceánica. Además, algunos geólogos señalan que muchos procesos geológicos que otros atribuyen al comportamiento de las plumas del manto pueden explicarse por otras fuerzas.

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