La obsidiana es un extrusivo. Roca ígnea. Está ocurriendo como un vidrio natural formado por el rápido enfriamiento de la lava viscosa de volcanes. Fruto de esta formación, el vidrio ocupa más del 80 % y que presenta aparente fractura concoide y brillo vítreo. Suele ser de color oscuro, negro, gris-negro a gris. También se presenta rojo, pardo-verde, verde, amarillo y raramente transparente incoloro. El color es un factor controlado por el contenido de oligoelementos y el carácter de inclusión. La roca de espécimen manual es una combinación común de dos colores. Esas son una combinación de colores negro y marrón.

La obsidiana se origina con mayor frecuencia por un rápido enfriamiento de una lava viscosa félsica. La difusión en las lavas ácidas y félsicas muy viscosas con tetraedros de SiO2 altamente polimerizados es lenta, inhibiendo así la nucleación de cristales y apoyando el origen de la estructura vítrea. Es frágil, duro y se desintegra en astillas muy afiladas.

Origen del nombre: El nombre obsidiana es muy antiguo. Se le atribuye a Teofrasto quien lo usó por primera vez en el 320 a.C. La traducción al inglés de Historia Natural escrita por Plinio el Viejo de Roma muestra unas frases sobre un vidrio volcánico llamado obsidiana (lapis obsidianus), descubierto en Etiopía por Obsidius

Color: Negro

Estructura: Masivo

Textura: Vidrioso (vítreo, hialino).

Alteraciones: El vidrio no se altera ni se desvitrifica.

Clasificacion Mayor minerales: Vidrio volcánico amorfo que exhibe un ordenamiento estructural similar a los cristales solo en distancias muy cortas. Por esta razón, la obsidiana a veces se considera un mineraloide.

Clasificación de la obsidiana

La obsidiana es un tipo de vidrio volcánico y su clasificación gira principalmente en torno a sus características físicas, variaciones de color y cualquier característica o inclusión única que pueda tener. Aquí hay algunas clasificaciones comunes de obsidiana:

Variaciones de color: La obsidiana se puede clasificar según su color. Algunas variedades de colores comunes incluyen:

Obsidiana negra: Este es el tipo más común, conocido por su color negro intenso. A menudo se utiliza para herramientas, joyas y objetos ornamentales.

Obsidiana

Obsidiana Caoba: Esta variedad tiene bandas o remolinos de color marrón a marrón rojizo, que se asemejan a la veta de la madera de caoba. Se utiliza en joyería y artículos decorativos.

Obsidiana Caoba

Obsidiana arcoiris: La obsidiana arcoíris muestra un juego de colores, como azul, verde y morado, causado por cristales minerales microscópicos. Es valorado por su atractivo estético en joyería y arte.

Obsidiana arcoiris

Obsidiana Copo de Nieve: Este tipo contiene esferulitas (pequeños grupos minerales esféricos) de color blanco o gris que se asemejan a los copos de nieve. Se utiliza en joyería y objetos ornamentales.

Obsidiana Copo de Nieve

Oro Obsidiana brillante: Obsidiana con brillo dorado Tiene un aspecto brillante, dorado o metálico causado por el reflejo de la luz de inclusiones microscópicas de gas o minerales. Es apreciado por su brillo único en joyería.

Obsidiana con brillo dorado

Inclusiones: La obsidiana también se puede clasificar según los tipos de inclusiones que contiene:

Piedra pómez Obsidiana: Este tipo de obsidiana puede contener pequeños fragmentos de piedra pómez, que es otra roca volcánica. Los fragmentos de piedra pómez pueden crear una apariencia texturizada en la obsidiana.

Magnetita or Hematita Inclusiones: Algunas variedades de obsidiana contienen pequeños cristales de magnetita o hematita, que pueden impartir un brillo metálico o propiedades magnéticas a la roca.

Origen geográfico: La obsidiana también se puede clasificar según su fuente geológica. Diferentes regiones del mundo producen variedades únicas de obsidiana, cada una con sus propias características. Ejemplos incluyen:

Obsidiana Buttes Obsidiana: De California, Estados Unidos de America, conocido por su color negro y su uso en herramientas.

Obsidiana Buttes Obsidiana

Obsidiana del acantilado de obsidiana: Desde Yellowstone Parque Nacional, EE. UU., conocido por su apariencia negra o con bandas.

Obsidiana armenia: Procedente de Armenia, suele caracterizarse por su color marrón o gris.

obsidiana verde: Se encuentra en varios lugares, incluidos Estados Unidos y México, y es conocido por su color verde.

Translucidez: La obsidiana se puede clasificar según su translucidez. Algunas variedades son translúcidas cuando se cortan en rodajas finas y se exponen a la luz, permitiendo el paso de la luz.

Clasificación Artística y Cultural: En el contexto del arte o la cultura, los objetos de obsidiana pueden clasificarse según su uso y diseño. Por ejemplo, los cuchillos, las puntas de flecha o las esculturas de obsidiana se pueden clasificar según su finalidad prevista o su significado cultural.

Es importante tener en cuenta que la clasificación de la obsidiana puede variar entre geólogos, mineralogistas y coleccionistas, y existen muchos nombres regionales y locales para diferentes tipos de obsidiana según su apariencia específica y fuentes geológicas. Al clasificar o identificar la obsidiana, es esencial considerar su color, inclusiones, transparencia y origen geológico para describirla y categorizarla con precisión.

Composición química de la obsidiana

La obsidiana se compone principalmente de dióxido de silicio (SiO2), que tiene la misma composición química que cuarzo, pero tiene una estructura completamente diferente debido a su rápido enfriamiento desde un estado fundido. La composición química de la obsidiana es aproximadamente del 70 al 75% de SiO2. Sin embargo, puede contener diversas impurezas y oligoelementos que dan lugar a sus diferentes colores y variedades. Estas impurezas pueden incluir:

  1. Plancha para ropa (Fe): Las impurezas de hierro pueden hacer que la obsidiana tenga un aspecto marrón o negro.
  2. El magnesio (Mg): El magnesio puede contribuir a la coloración verde de algunas variedades de obsidiana.
  3. Calcio (Ca): El calcio puede afectar el color y las propiedades de la obsidiana, dando lugar a menudo a tonos marrones o grises.
  4. Sodio (Na) e Potasio (K): Estos metales alcalinos también pueden estar presentes e influir en las propiedades de la obsidiana.
  5. Aluminio (Alabama): El aluminio es otro elemento que se puede encontrar en pequeñas cantidades en la obsidiana, lo que potencialmente influye en su coloración.
  6. Agua (H2O): Algunas obsidiana pueden contener pequeñas cantidades de agua, generalmente en forma de burbujas o inclusiones microscópicas. Estas inclusiones de agua pueden afectar la apariencia y las propiedades de la obsidiana.

La composición química exacta de la obsidiana puede variar según su origen geográfico y las impurezas específicas presentes en el derretimiento volcánico a partir del cual se formó. Estas impurezas y oligoelementos son responsables de los diversos colores y patrones observados en los diferentes tipos de obsidiana, como las variedades negra, marrón, roja, verde y translúcida.

Formación de obsidiana

Primer plano de obsidiana, vidrio volcánico.

La formación de obsidiana es un proceso geológico fascinante que ocurre cuando la lava fundida se enfría rápidamente, generalmente como resultado de la actividad volcánica. Aquí hay una descripción general de cómo se forma la obsidiana:

  1. Formación de magma: El proceso comienza en lo profundo del manto de la Tierra, donde rocas derretirse debido a las altas temperaturas y presión. Esta roca fundida se llama magma.
  2. Composición rica en sílice: La obsidiana se forma a partir de magma con un contenido particularmente alto de sílice (dióxido de silicio, SiO2), a menudo alrededor del 70-75%. Este alto contenido de sílice es un factor clave en la formación de la obsidiana, ya que influye en el comportamiento de la roca fundida.
  3. Erupción volcánica: Cuando un volcán Al entrar en erupción, el magma es expulsado a la superficie terrestre a través de respiraderos o fisuras volcánicas. El rápido ascenso del magma es impulsado por la acumulación de presión debajo de la corteza terrestre.
  4. Enfriamiento rapido: A medida que la lava fundida se expone a las temperaturas relativamente más frías de la superficie de la Tierra, se enfría rápidamente. Este rápido enfriamiento evita la formación de grandes cristales minerales dentro de la lava, lo que da como resultado la formación de un material vítreo en lugar de cristalino.
  5. Solidificación: La lava se solidifica rápidamente formando una sustancia parecida al vidrio conocida como obsidiana. Este proceso puede tener lugar en cuestión de segundos o minutos, dependiendo del tamaño del flujo de lava y de las condiciones ambientales.
  6. Falta de estructura cristalina: Una de las características definitorias de la obsidiana es su falta de estructura cristalina. En cambio, consiste en una disposición aleatoria de moléculas de sílice, lo que le confiere su naturaleza vítrea y amorfa.
  7. Fractura concoidea: Cuando la obsidiana se rompe, presenta una fractura concoidea, lo que significa que forma bordes afilados, curvos y lisos. Este patrón de fractura es el resultado de la forma en que el material vítreo se rompe a lo largo de superficies curvas.
  8. Variabilidad: El color y la apariencia de la obsidiana pueden variar ampliamente dependiendo de factores como las impurezas y las inclusiones minerales presentes en la lava. Estas variaciones dan lugar a diferentes variedades de obsidiana con colores que van desde el negro al marrón, pasando por el verde, el rojo e incluso patrones translúcidos o con bandas.
  9. Entorno geológico: La obsidiana se encuentra comúnmente en regiones volcánicas de todo el mundo, típicamente asociada con erupciones de lava riolítica o dacítica, que tienen un alto contenido de sílice.

Vale la pena señalar que la formación de obsidiana es sólo un aspecto de los procesos volcánicos, y las condiciones geológicas específicas, las composiciones minerales y las tasas de enfriamiento pueden variar de una erupción volcánica a otra. La obsidiana es apreciada por su apariencia única y sus bordes afilados, que la han hecho valiosa para los humanos durante miles de años en la fabricación de herramientas, el arte y las prácticas culturales.

Aparición

Primer plano de obsidiana, vidrio volcánico.

La obsidiana es un vidrio volcánico natural que se forma cuando la lava fundida se enfría rápidamente, generalmente como resultado de erupciones volcánicas. Es conocido por sus bordes afilados y su apariencia distintiva, que puede ser brillante y negra, pero también puede venir en otros colores, como marrón, gris, rojo y verde, dependiendo de las impurezas e inclusiones minerales presentes.

Aquí hay algunos puntos clave sobre la aparición de la obsidiana:

  1. Regiones volcánicas: La obsidiana se encuentra principalmente en áreas con volcanes activos o inactivos. Se forma cuando la lava con un alto contenido de sílice se enfría rápidamente. Estas regiones volcánicas se pueden encontrar en todo el mundo, incluidos lugares como el noroeste del Pacífico de los Estados Unidos, las montañas de los Andes en América del Sur, la región del Mediterráneo, Japón y Nueva Zelanda.
  2. Procesos geológicos: La obsidiana es el resultado de procesos volcánicos. Cuando la lava es expulsada de un volcán, contiene una alta concentración de sílice. Si la lava se enfría rápidamente, ya sea al entrar en contacto con el agua o el aire, se solidifica formando obsidiana. El rápido enfriamiento previene la formación de grandes cristales minerales, dando a la obsidiana su textura vítrea.
  3. Depósitos: La obsidiana se puede encontrar en diversos entornos geológicos, incluidos flujos de lava, cúpulas volcánicas y a lo largo de los bordes de calderas volcánicas. También se puede encontrar en capas dentro de depósitos de ceniza volcánica.
  4. Variedades: Existen diferentes variedades de obsidiana, cada una con sus propias características distintivas. Por ejemplo, la obsidiana copo de nieve contiene esferulitas (pequeños grupos minerales esféricos) de color blanco o gris que se asemejan a los copos de nieve, mientras que la obsidiana arco iris muestra un juego de colores causado por cristales minerales microscópicos.
  5. Importancia arqueológica y cultural: La obsidiana ha sido utilizada por los humanos durante miles de años para diversos fines, incluidas herramientas, armas y objetos ornamentales. Los arqueólogos suelen estudiar los artefactos de obsidiana para rastrear antiguas rutas comerciales e intercambios culturales.
  6. Minería y Recolección: La recolección de obsidiana requiere permisos adecuados y el cumplimiento de las regulaciones locales. Es importante ser respetuoso con el medio ambiente y el significado cultural de la obsidiana para las comunidades indígenas al recolectarla o extraerla.
  7. Uso industrial: Además de sus usos históricos, la obsidiana se utiliza en la industria moderna para herramientas de corte, bisturíes quirúrgicos y en aplicaciones científicas, como la preparación de muestras para microscopía electrónica.

Tenga en cuenta que los lugares específicos donde puede encontrar obsidiana pueden variar según la región y la historia geológica. Si está interesado en recolectar o estudiar obsidiana en un área en particular, es recomendable consultar mapas geológicos, autoridades locales o expertos para identificar ubicaciones adecuadas y comprender cualquier consideración legal o ambiental.

Propiedades de la obsidiana

La obsidiana es un vidrio volcánico único conocido por sus distintas propiedades. Estas son algunas de las propiedades clave de la obsidiana:

  1. Color: La obsidiana es típicamente negra, pero también puede venir en otros colores, incluidas variedades marrón, gris, roja, verde e incluso translúcidas. La coloración específica depende de las impurezas e inclusiones minerales del vidrio.
  2. Lustre: La obsidiana tiene un brillo brillante o vítreo cuando se pule. Su superficie puede ser muy reflectante y lisa, lo que la hace atractiva con fines ornamentales y decorativos.
  3. Dureza: La obsidiana es relativamente dura, con una clasificación de dureza de Mohs de alrededor de 5 a 6. Esto la hace adecuada para diversas aplicaciones, incluida la fabricación de herramientas de corte afiladas y puntas de flecha.
  4. Fractura concoidea: Una de las propiedades más distintivas de la obsidiana es su patrón de fractura concoidea. Cuando se rompe, forma bordes afilados, curvos y lisos, que son ideales para crear bordes cortantes en herramientas y armas.
  5. Translucidez: Algunas variedades de obsidiana pueden volverse translúcidas cuando se colocan rodajas finas a contraluz. Esta propiedad puede hacerlo estéticamente atractivo para su uso en joyería y objetos decorativos.
  6. Densidad: La obsidiana tiene una densidad relativamente alta, lo que significa que se siente pesada para su tamaño en comparación con otras rocas y minerales.
  7. Escote: A diferencia de muchos minerales, la obsidiana no tiene división, lo que significa que no se rompe naturalmente en planos específicos. En cambio, se fractura de forma concoidea, creando bordes afilados.
  8. Natural: La obsidiana se forma a partir de lava fundida que se enfría rápidamente. Su textura vítrea y falta de estructura cristalina se deben al rápido proceso de enfriamiento, impidiendo que se formen cristales minerales en su interior.
  9. Fragilidad: Si bien la obsidiana es dura, también es relativamente quebradiza. Puede romperse o astillarse fácilmente al impactar, razón por la cual históricamente se usó para herramientas y armas con bordes cortantes.
  10. Transparencia: Algunas variedades de obsidiana, como Lágrimas de apache, son conocidos por su alta transparencia cuando se pulen. Se utilizan a menudo en joyería.
  11. Inclusiones: La obsidiana puede contener diversas inclusiones minerales, como cristobalita o magnetita, que pueden afectar su apariencia y propiedades. Por ejemplo, la obsidiana copo de nieve contiene esferulitas blancas o grises que se parecen a los copos de nieve.
  12. Importancia histórica y cultural: La obsidiana ha sido utilizada por los humanos durante miles de años, principalmente para herramientas y armas. Tiene importancia cultural y arqueológica, ya que ayuda a rastrear antiguas rutas comerciales y el movimiento de poblaciones prehistóricas.
  13. Usos modernos: Además de sus usos históricos, la obsidiana se utiliza en aplicaciones modernas, incluso como material para bisturíes quirúrgicos, esculturas artísticas y piedra preciosa cuentas en joyería.

En general, la combinación única de propiedades de la obsidiana la convierte en un material natural fascinante con importancia tanto histórica como contemporánea. Su apariencia distintiva y su patrón de fractura agudo lo convierten en un recurso valioso para diversos fines prácticos y artísticos.

Área de aplicaciones y usos de la obsidiana

Cuchillo de obsidiana

La obsidiana tiene una amplia gama de aplicaciones y usos debido a sus propiedades únicas, incluida su dureza, nitidez y apariencia distintiva. Estas son algunas de las áreas principales donde se usa la obsidiana:

Herramientas y armas: Históricamente, la obsidiana era un material valioso para fabricar herramientas de corte, puntas de flecha, cuchillos y puntas de lanza. Sus bordes afilados y su capacidad para sujetar un borde fino lo hacían ideal para estos fines.

Joyas: La belleza natural de la obsidiana y su capacidad de pulirse hasta alcanzar un alto brillo la hacen popular en la fabricación de joyas. A menudo se utiliza para cuentas, cabujones, colgantes y aretes. Variedades como la obsidiana copo de nieve y la obsidiana caoba son particularmente buscadas por su apariencia única.

Arte y Escultura: Artistas y escultores utilizan la obsidiana para crear complejas esculturas y objetos decorativos. Su superficie lisa y reflectante y su potencial para variedades translúcidas lo convierten en un material atractivo para la expresión artística.

Objetos ornamentales: La obsidiana se utiliza en la producción de objetos ornamentales como pisapapeles, figuritas y objetos de colección. Su llamativa apariencia añade valor estético a estos artículos.

Instrumental quirúrgicos: El filo de la obsidiana y su capacidad para mantener un borde fino han llevado a su uso en algunos instrumentos quirúrgicos, particularmente en procedimientos que requieren precisión.

Aplicaciones científicas: Las finas secciones de obsidiana se utilizan en geología y petrología para portaobjetos de microscopio. Los investigadores estudian estas secciones para conocer los procesos volcánicos que llevaron a la formación de la obsidiana.

Prácticas metafísicas y espirituales: Algunas personas creen que la obsidiana tiene propiedades metafísicas, incluidas cualidades protectoras y la capacidad de absorber energía negativa. Se utiliza en prácticas espirituales como la curación con cristales y la meditación.

Corte de lapidarios y gemas: La obsidiana es un material popular entre los lapidarios que cortan y pulen piedras preciosas. Su brillo vítreo natural y sus patrones únicos pueden convertirlo en una opción sorprendente para el corte de gemas.

Investigación arqueológica: Los artefactos de obsidiana, especialmente aquellos con composiciones químicas únicas, son cruciales para los estudios arqueológicos. El análisis de los artefactos de obsidiana ayuda a los arqueólogos a rastrear antiguas redes comerciales y comprender los movimientos de las culturas prehistóricas.

Incrustaciones decorativas: La obsidiana se utiliza a veces como incrustaciones decorativas en muebles, esculturas y otros artículos decorativos de alta gama. Su contraste con otros materiales puede crear efectos visuales impresionantes.

Exposiciones del museo: Debido a su importancia histórica y atractivo estético, los artefactos y objetos de obsidiana a menudo se exhiben en museos como parte de exhibiciones arqueológicas y culturales.

Artesanías y pasatiempos: Los aficionados y artesanos pueden utilizar la obsidiana para diversos proyectos creativos, como hacer cuchillos personalizados, crear diseños de mosaicos o crear artículos únicos de decoración del hogar.

Es importante tener en cuenta que, si bien la obsidiana tiene muchas aplicaciones prácticas y artísticas, su uso puede variar según su tipo y calidad específicos. Además, los coleccionistas y entusiastas suelen valorar la obsidiana por sus cualidades estéticas y la variedad de colores y patrones que puede exhibir. Al usar o trabajar con obsidiana, es esencial tomar precauciones de seguridad debido a sus bordes afilados y su fragilidad.

Datos sobre la roca

  • Las diferentes variedades de roca obtienen sus nombres de su apariencia.
  • Su apariencia se basa en la composición química del magma que se enfrió para formar la roca.
  • También se le conoce como “vidrio de la naturaleza” por su aspecto vidrioso.
  • Cuando se rompe, las fracturas son muy agudas, por lo que se utilizó como herramienta en la Edad de Piedra.
  • El setenta por ciento de la roca de obsidiana está hecha de sílice.
  • Solo puede formarse cerca de volcanes activos.
  • A veces entra en erupción directamente de un volcán.
  • La mejor se forma bajo tierra cerca de un respiradero volcánico porque esas rocas tendrán impurezas limitadas.
  • Los flujos son tan lentos que a menudo otros flujos de obsidiana ocurrirán uno encima del otro causando una apariencia rayada en la roca.
  • Las diminutas burbujas de gas que atrapan el agua son en parte roca.
  • Aunque la mayoría de las rocas que se forman en la corteza terrestre son muy antiguas, la obsidiana rara vez tiene más de 20 millones de años, lo cual es joven para una roca.
  • Pasa por un proceso llamado desvitrificación por el cual se convierte de vidrio en roca.
  • Se usa comúnmente durante los procedimientos quirúrgicos porque a menudo es más afilado que las herramientas quirúrgicas tradicionales.
  • Se utiliza como piedra preciosa en joyería.

Referencias

  • Atlas-hornin.sk. (2019). Atlas de rocas magmáticas. [en línea] Disponible en: http://www.atlas-hornin.sk/en/home [Consultado el 13 de marzo de 2019].
  • Bonewitz, R. (2012). Rocas y minerales. 2ª ed. Londres: DK Publishing.
  • Colaboradores de Wikipedia. (2019 de abril de 8). Obsidiana. En Wikipedia, la enciclopedia libre. Obtenido a las 15:17, 10 de abril de 2019, de https://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Obsidian&oldid=891494770
  • Obsidiana. (2018, 17 de diciembre). Enciclopedia del Nuevo Mundo, . Consultado el 15 de abril de 17 a las 10:2019 en http://www.newworldencyclopedia.org/p/index.php?title=Obsidian&oldid=1016455.
  • http://www.softschools.com/facts/rocks/obsidian_rock_facts/372/