La hematita es un mineral y una forma común de de hierro óxido. Es conocido por su distintivo brillo metálico de color marrón rojizo a negro. El nombre “hematita” deriva de la palabra griega “haima”, que significa sangre, debido a su color rojizo cuando está en polvo o en forma de grano fino.

La hematita tiene una fórmula química Fe2O3, lo que indica que consta de dos átomos de hierro (Fe) unidos a tres átomos de oxígeno (O). Tiene un alto contenido de hierro y es uno de los minerales de hierro más abundantes que se encuentran en la Tierra. A menudo se encuentra en sedimentos, metamórficos y rocas ígneas.

Una de las características notables de la hematita es su veta. Cuando la hematita se raya sobre una superficie áspera, deja una raya marrón rojiza que la distingue de otras de aspecto similar. minerales. Esta veta es una característica de identificación útil para la hematita.

La hematita ha sido utilizada por los humanos durante miles de años debido a sus propiedades distintivas. Se ha utilizado como pigmento, produciendo un color rojizo en pinturas y tintes. Además, la hematita es una fuente importante de mineral de hierro y ha sido extraído por su contenido de hierro. El hierro extraído de la hematita se utiliza en la producción de acero, el transporte, la construcción y diversas aplicaciones industriales.

Además de sus usos prácticos, la hematita también es apreciada por sus propiedades metafísicas. Se cree que tiene cualidades estabilizadoras y protectoras, que promueven la fuerza, el coraje y la vitalidad. Algunas personas usan la hematita como piedra para la meditación, creyendo que ayuda a concentrar y equilibrar la energía.

En general, la hematita es un mineral versátil con una larga historia de uso humano. Ya sea por sus aplicaciones industriales, fines artísticos o propiedades metafísicas, la hematita sigue siendo valorada y apreciada por sus características únicas.

es negro o plata gris, marrón a marrón rojizo o rojo. Hay varias variedades. Entre ellos; mineral de riñón, martita, rosa de hierro. Existen diferentes formas, sin embargo, todas ellas tienen una línea roja óxido. Es más duro que el hierro puro, pero puede romperse rápidamente.

Grupo de minerales: Grupo hematites.

Nombre: Del griego sangre, en alusión a su color.

Polimorfismo y Serie: Dimorfo con maghemita.

Asociación: Ilmenita, rutilo, magnetita (metamórfico e ígneo); goethita, siderita, lepidocrocita (sedimentaria).

Propiedades químicas de la hematita

La hematita, con la fórmula química Fe2O3, exhibe varias propiedades químicas que contribuyen a sus características y comportamiento. Estas son algunas de las propiedades químicas clave de la hematita:

  1. Composición: La hematita está formada por átomos de hierro (Fe) y oxígeno (O), con dos átomos de hierro unidos a tres átomos de oxígeno en cada unidad fórmula (Fe2O3).
  2. Contenido de hierro: La hematita es una rica fuente de hierro y normalmente contiene aproximadamente un 70% de hierro en peso. Este alto contenido de hierro lo convierte en un mineral importante para la extracción de hierro y la producción de acero.
  3. Estructura cristalina: La hematita cristaliza en el sistema cristalino trigonal, formando cristales romboédricos. Su estructura cristalina consta de átomos de oxígeno muy juntos con iones de hierro que ocupan posiciones intersticiales.
  4. Estabilidad: La hematita es un compuesto estable en condiciones normales. Es resistente a químicos. desgaste y permanece relativamente sin cambios durante largos períodos de tiempo.
  5. Propiedades redox: La hematita puede sufrir reacciones redox, lo que significa que puede dar y aceptar electrones. Se puede reducir a la forma magnetita (Fe3O4) o hierro metálico en presencia de agentes reductores.
  6. Propiedades magnéticas: La hematita pura no es magnética, pero ciertas muestras de hematita pueden exhibir un magnetismo débil debido a la presencia de pequeñas cantidades de impurezas de magnetita. Estas muestras de hematita magnética se utilizan a menudo en joyería y aplicaciones terapéuticas.
  7. Comportamiento ácido-base: La hematita es insoluble en agua y en la mayoría de los ácidos. Es estable y no se ve afectado por ácidos débiles como el ácido clorhídrico diluido o el ácido sulfúrico. Sin embargo, los ácidos concentrados y los álcalis fuertes pueden atacar y disolver la hematita con el tiempo.
  8. reactividad: La hematita puede reaccionar con diversos productos químicos en condiciones adecuadas. Por ejemplo, puede reaccionar con monóxido de carbono (CO) para producir hierro metálico y dióxido de carbono (CO2) en el proceso conocido como reducción de hematita.

Estas propiedades químicas contribuyen al comportamiento y las aplicaciones únicas de la hematita en varios campos, incluida la industria, la geología y la ciencia de los materiales.

Propiedades físicas de la hematita

Color Gris metalizado, opaco a rojo brillante
racha Rojo brillante a rojo oscuro
Lustre Metálico a esplendoroso
Escote Ninguna
Diafanidad Opaco
Dureza Mohs 6.5
Gravedad específica 5.26
Propiedades diagnósticas Magnético después de calentar
Sistema de cristal trigonal
Parting Separaciones de {0001} y {1011} por hermanamiento. Partición cúbica única en masas y granos en Franklin Mine, Franklin, Nueva Jersey.
Tenacidad Frágil
Fractura Irregular/desigual, subconcoideo
Densidad 5.26 g/cm3 (medido) 5.255 g/cm3 (calculado)

Propiedades ópticas de la hematita

Tipo de Propiedad Anisotrópico
anisotropismo Distinto
Color / Pleocroísmo rojo pardusco a rojo amarillento
Hermanamiento Gemelos de penetración en {0001}, o con {1010} como plano de composición. Con frecuencia presenta un hermanamiento laminar en {1011} en la sección pulida
señal óptica uniaxial (–)
Birrefringencia δ = 0.280
Humanitaria Muy Alta

Ocurrencia y fuentes naturales.

La hematita se encuentra en una variedad de entornos geológicos y es uno de los minerales con contenido de hierro más abundantes que se encuentran en la Tierra. Está ampliamente distribuido y se puede encontrar en diferentes tipos de rocas y XNUMX%. Estas son algunas de las fuentes naturales y ocurrencias de hematita:

  1. Depósitos sedimentarios: La hematita se encuentra comúnmente en rocas sedimentarias, especialmente los de origen químico o bioquímico. Se forma como precipitado de soluciones acuosas o como resultado de reacciones químicas en ambientes acuosos. Pueden aparecer depósitos sedimentarios de hematita en formaciones de hierro en bandas (BIF), que son importantes fuentes de mineral de hierro.
  2. Venas hidrotermales: La hematita también se puede encontrar en vetas hidrotermales, que se forman cuando fluidos calientes ricos en minerales migran a través de fracturas en rocas y depositan minerales. En estos entornos, la hematita se puede formar junto con otros minerales como cuarzo, calcitay sulfuros.
  3. Contacto Metamorfismo: La hematita se puede formar mediante metamorfismo de contacto, que ocurre cuando las rocas se someten a altas temperaturas y condiciones de baja presión cerca de intrusiones ígneas. El calor de la intrusión altera las rocas circundantes, dando lugar a la formación de vetas o nódulos de hematita.
  4. Desgaste y erosión: La hematita se puede formar como resultado de la erosión y la erosión de rocas que contienen hierro. Cuando los minerales ricos en hierro en las rocas se exponen al oxígeno y al agua con el tiempo, pueden oxidarse y transformarse en hematita. Este proceso se observa comúnmente en perfiles de suelo y afloramientos erosionados.
  5. Hematita marciana: También se ha identificado hematita en el planeta Marte. De hecho, los depósitos de hematita en Marte desempeñaron un papel importante al sugerir la presencia pasada de agua en el planeta. Se cree que la hematita encontrada en Marte se formó en antiguos ambientes acuosos, lo que indica la posibilidad de que haya pasado agua líquida en la superficie del planeta.

Vale la pena señalar que la hematita puede presentarse en varias formas y apariencias, como botrioidal (globular), tabular, masiva o como hojuelas micáceas. Estas diferentes formas contribuyen a la diversa gama de ocurrencias de hematites en la naturaleza.

Debido a su abundancia y amplia distribución, la hematita es una fuente importante de mineral de hierro para la industria siderúrgica. Se extrae en muchos países, incluidos Australia, Brasil, China, India, Rusia y los Estados Unidos, entre otros.

Formación geológica de hematites

La hematita se puede formar a través de varios procesos geológicos según el entorno y las condiciones específicas. Estas son algunas de las principales formaciones geológicas asociadas con la hematita:

  1. Formaciones de bandas de hierro (BIF): Una de las fuentes importantes de hematita son las formaciones de hierro en bandas. Los BIF se formaron durante la era Precámbrica, hace entre 3.8 y 1.7 millones de años. Estas formaciones consisten en bandas alternas de minerales ricos en hierro, incluida la hematita, y esquisto o capas ricas en sílice. Los BIF se formaron en océanos antiguos como resultado de la precipitación de hierro y sílice del agua de mar, a menudo asociados con la actividad de bacterias oxidantes de hierro. Con el tiempo, estas capas fueron compactadas y litificadas en roca sedimentaria.
  2. Procesos Hidrotermales: La hematita también se puede formar mediante procesos hidrotermales, donde fluidos calientes ricos en minerales circulan a través de fracturas o fallas en rocas Estos fluidos a menudo transportan hierro disuelto y otros elementos. Cuando los fluidos se enfrían y reaccionan con las rocas circundantes, la hematita puede precipitarse y formar vetas o depósitos de reemplazo. La hematita hidrotermal se asocia comúnmente con otros minerales como el cuarzo, la calcita y los sulfuros.
  3. Meteorización y Oxidación: La hematita se puede formar como resultado de la erosión y oxidación de minerales que contienen hierro en las rocas. Cuando los minerales de hierro se exponen al oxígeno y al agua durante períodos prolongados, sufren reacciones químicas que Lead a la conversión del hierro en hematites. Este proceso es especialmente prominente en ambientes con abundante oxígeno y humedad, como los climas tropicales o húmedos. La meteorización de rocas ricas en hierro, como basalto o rocas que contienen magnetita, pueden resultar en la formación de suelos ricos en hematites y depósitos residuales.
  4. Procesos metamórficos: La hematita también se puede formar durante el metamorfismo, el proceso por el cual las rocas sufren cambios de temperatura y presión. En condiciones específicas, como el metamorfismo de contacto cerca de intrusiones ígneas, los minerales que contienen hierro pueden reaccionar y transformarse en hematita. Esta hematita metamórfica se encuentra a menudo en vetas o nódulos asociados con rocas alteradas.

Es importante tener en cuenta que la hematita se puede formar en varios entornos geológicos, y los mecanismos de formación específicos pueden variar según las condiciones locales. La presencia de hematites puede proporcionar información valiosa sobre la historia geológica y los procesos que han ocurrido en un área en particular.

Minerales asociados y formaciones rocosas

La hematita a menudo se asocia con ciertos minerales y formaciones rocosas. Su presencia junto a estos minerales puede proporcionar pistas valiosas sobre los procesos y condiciones geológicos en un área en particular. Estos son algunos de los minerales y formaciones rocosas comunes asociados con la hematita:

  1. Quartz: El cuarzo se encuentra frecuentemente junto a la hematita. Estos dos minerales a menudo se forman en vetas hidrotermales y pueden presentarse juntos como rellenos de venas o como cristales intercalados. La combinación de hematita y cuarzo es estéticamente agradable y buscada por los coleccionistas.
  2. Magnetita: La magnetita (Fe3O4), otro mineral de óxido de hierro, a menudo se asocia con la hematita. Ambos minerales se encuentran comúnmente en formaciones de hierro en bandas (BIF) y pueden ocurrir juntos como capas alternas dentro de la roca. También se sabe que la magnetita se altera y oxida en hematita mediante procesos de erosión.
  3. Limonita: La limonita es una mezcla de varios óxidos de hierro, incluyendo hematita, goethitay otros minerales hidratados. A menudo se presenta como un material marrón amorfo o terroso asociado con rocas y suelos ricos en hierro erosionados. La hematita y la limonita se pueden entremezclar o hacer una transición entre sí.
  4. Esquisto: El pedernal, un tipo de sílice microcristalina (SiO2), se asocia comúnmente con hematita en formaciones de hierro en bandas. Los BIF consisten en capas alternas de hematita y pedernal, resultantes de la precipitación de minerales ricos en hierro y sílice en ambientes marinos antiguos.
  5. Siderita: La siderita (FeCO3) es un mineral de carbonato de hierro que puede aparecer junto con la hematita. A menudo se encuentra en el hierro sedimentario. yacimientos de mineral, donde se forma como resultado de reacciones químicas entre fluidos ricos en hierro y minerales carbonatados. La siderita se puede encontrar entremezclada con hematita o como capas separadas dentro de una formación rocosa.
  6. Goetita: La goethita (FeO(OH)) es otro mineral de óxido de hierro común asociado a menudo con la hematita. Se encuentra frecuentemente en suelos, rocas erosionadas y depósitos minerales. La goethita y la hematita pueden ocurrir juntas, formando minerales de óxido de hierro mixtos o como fases distintas dentro de una formación geológica.
  7. Formaciones de hierro en bandas (BIF): Las formaciones de hierro con bandas, como se mencionó anteriormente, son formaciones rocosas importantes asociadas con la hematita. Estas formaciones consisten en bandas alternas de minerales ricos en hierro, como hematita y magnetita, y capas ricas en sílice. Los BIF son una fuente importante de mineral de hierro y proporcionan información sobre la historia geológica de la Tierra.

Estos minerales y formaciones rocosas asociados brindan un contexto y una comprensión importantes de los procesos y entornos geológicos en los que se forma la hematita. También juegan un papel en la importancia económica de la hematita como mineral de hierro e influyen en la apariencia general y la composición de los depósitos ricos en hematita.

Usos industriales de la hematita

La hematita es un mineral importante en varias aplicaciones industriales, principalmente debido a su alto contenido de hierro. Estos son algunos de los principales usos industriales de la hematita:

  1. Mineral de hierro: La hematita es una de las principales fuentes de mineral de hierro. Se extrae extensamente por su contenido de hierro, que se extrae y procesa para producir hierro y acero. El hierro y el acero son materiales vitales utilizados en la construcción, la manufactura, el transporte y muchas otras industrias.
  2. Producción de acero: La hematita es un ingrediente clave en la producción de acero. Se utiliza como materia prima primaria de mineral de hierro para altos hornos. El hierro extraído de la hematita se combina con otros materiales, como el coque (carbono) y caliza, en el alto horno para producir hierro fundido. Este hierro fundido luego se convierte en acero a través de varios procesos de refinación.
  3. Industria de pigmentos y pinturas: La hematita también se utiliza como pigmento en la industria de pinturas y pigmentos. Su distintivo color marrón rojizo a negro, así como su capacidad para proporcionar opacidad y durabilidad, lo hacen adecuado para producir pigmentos rojos y marrones. Los pigmentos de hematita se utilizan en diversas aplicaciones, incluidas pinturas, revestimientos, tintas, plásticos y cerámicas.
  4. Joyería y Uso Ornamental: La hematita se ha utilizado durante siglos en joyería y objetos ornamentales. Su brillo metálico y su color oscuro lo convierten en una opción popular para cuentas, colgantes y otros componentes de joyería. Las joyas de hematita son conocidas por su atractivo terroso y, a menudo, se usan por sus propiedades de conexión a tierra y equilibrio.
  5. Aplicaciones magnéticas: Ciertas formas de hematita exhiben propiedades magnéticas débiles, lo que las hace adecuadas para aplicaciones magnéticas. La hematita magnética, también conocida como hematina o “piedras magnéticas”, se utiliza a menudo para crear joyas magnéticas, como pulseras y collares. Si bien las propiedades magnéticas de la hematita son relativamente débiles, todavía encuentran uso en ciertos productos terapéuticos y relacionados con los imanes.
  6. Abrasivos y compuestos de pulido: La hematita se utiliza como material abrasivo en diversas aplicaciones. El polvo de hematita finamente molido se utiliza como abrasivo en compuestos de pulido, acabado de metales y preparación de superficies. Se puede utilizar para pulir metales, vidrio, cerámica y piedras preciosas.
  7. Tratamiento de agua: La hematita se ha utilizado en procesos de tratamiento de agua, particularmente para la eliminación de contaminantes como arsénico y metales pesados. Su alta área de superficie y reactividad lo hacen efectivo para adsorber y remover impurezas del agua.

Estos son solo algunos de los muchos usos industriales de la hematita. Su abundancia, alto contenido de hierro y propiedades distintivas lo convierten en un mineral valioso para una amplia gama de aplicaciones en sectores como la metalurgia, la construcción, la fabricación y la ciencia de los materiales.

Distribución

La hematita está ampliamente distribuida en todo el mundo y se puede encontrar en varios países y formaciones geológicas. Aquí hay algunas regiones y países notables conocidos por sus depósitos de hematites:

  1. Australia: Australia es uno de los principales productores de hematita del mundo. Los principales depósitos de hematita se encuentran en Australia Occidental, particularmente en la región de Pilbara. Pilbara es conocida por sus extensas minas de mineral de hierro, incluidas las de Hamersley Range, Mount Tom Price y Paraburdoo.
  2. Brasil: Brasil es otro importante productor de hematita, particularmente en el estado de Minas Gerais. La región del Cuadrángulo del Hierro en Minas Gerais es famosa por sus vastos depósitos de hematita, junto con otros minerales de hierro. La Mina de Carajás, ubicada en el estado de Pará, es una de las minas de hematites más grandes del mundo.
  3. China: China es un importante productor y consumidor de hematita. El país tiene extensos depósitos de hematita, que se encuentran principalmente en las provincias de Liaoning, Hebei, Shanxi y Anhui. Los enormes depósitos de hematita en China contribuyen significativamente a la industria siderúrgica del país.
  4. India: India es uno de los mayores productores de hematita y mineral de hierro del mundo. El estado de Odisha, en particular los distritos de Keonjhar y Sundargarh, es conocido por sus ricos depósitos de hematita. Otros estados como Jharkhand, Chhattisgarh y Karnataka también tienen importantes recursos de hematita.
  5. Rusia: Rusia tiene importantes depósitos de hematita, con ocurrencias importantes en la anomalía magnética de Kursk en las regiones de Kursk y Belgorod. Estos depósitos forman parte de los extensos recursos de mineral de hierro de la región y desempeñan un papel crucial en la producción de hierro y acero de Rusia.
  6. Estados Unidos: En los Estados Unidos, los depósitos de hematita se pueden encontrar en varias regiones. La región del Lago Superior, que incluye Minnesota, Michigan y Wisconsin, es conocida por su Cordillera Mesabi, rica en hematita, que ha sido una fuente importante de mineral de hierro para la industria siderúrgica estadounidense. Otros estados, como Nueva York, Arkansas y Missouri, también tienen presencia de hematita.
  7. Sudáfrica: Sudáfrica alberga importantes depósitos de hematita, especialmente en la provincia del Cabo Norte. La mina Sishen, ubicada en el área de Kathu, es una de las minas de hematita a cielo abierto más grandes del mundo.

Además de estos países, la hematita también se encuentra en muchas otras regiones del mundo, incluidos Canadá, Suecia, Ucrania, Venezuela, Irán y Kazajstán, entre otros. La amplia distribución del mineral refleja su abundancia e importancia como recurso de mineral de hierro en varias partes del mundo.

piedra preciosa hematita

La hematita se utiliza a veces como piedra preciosa debido a su brillo metálico y apariencia llamativa. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la hematita no es una piedra preciosa tradicional como los diamantes o los rubíes. En cambio, se clasifica como un mineral de óxido de hierro con cualidades similares a las de las piedras preciosas.

Las piedras preciosas de hematites generalmente se pulen en cabujones o cuentas para usar en joyería. Estos son algunos puntos clave sobre la hematita como piedra preciosa:

  1. Apariencia: La hematita tiene un color distintivo de gris metálico a negro plateado. Su superficie puede exhibir un alto brillo metálico, a menudo parecido al metal pulido. La piedra preciosa también puede mostrar un color marrón rojizo cuando se pule, lo que se conoce como "hematita roja".
  2. Pulido y Corte: La hematita suele tener forma de cabujones lisos y redondeados, que muestran su superficie brillante. También se puede facetar, aunque es menos común. Las cuentas de hematita son populares para usar en pulseras, collares y aretes.
  3. Tamaño y forma: Las piedras preciosas de hematita pueden variar en tamaño y forma, según el uso deseado y el diseño de joyería. Los cabujones pueden variar de pequeños a grandes, mientras que las cuentas vienen en varios tamaños y formas, como esferas, óvalos y rondelles.
  4. Uso de joyería: Las piedras preciosas de hematita se utilizan comúnmente en joyería por su apariencia única. Se pueden engarzar en anillos, colgantes, aretes y pulseras, ya sea como piezas independientes o combinadas con otras piedras preciosas o metales para lograr contraste y atractivo visual.
  5. Propiedades metafísicas y espirituales: La hematita se asocia con energías de conexión a tierra, protección y equilibrio en creencias metafísicas. Se cree que mejora la concentración, aumenta la confianza en uno mismo y proporciona una sensación de estabilidad. Algunas personas usan joyas de hematita por sus supuestas propiedades energéticas y curativas.
  6. Cuidado y mantenimiento: Las piedras preciosas de hematita son relativamente duraderas, pero pueden ser susceptibles a rayones y daños por manipulación brusca o productos químicos agresivos. Es aconsejable evitar exponer las joyas de hematita a agentes de limpieza agresivos y sustancias ácidas. Para limpiar las piedras preciosas de hematita, utilice un paño suave o agua con un jabón suave y luego séquelas suavemente.

Es importante comprar piedras preciosas de hematites de fuentes acreditadas para garantizar su autenticidad y calidad. Si bien la hematita puede no tener la misma rareza o valor que las piedras preciosas tradicionales, su apariencia única y sus asociaciones metafísicas la convierten en una opción atractiva para los entusiastas de la joyería.

Referencias

  • Bonewitz, R. (2012). Rocas y minerales. 2ª ed. Londres: DK Publishing.
  • Handbookofmineralogy.org. (2019). manual de Mineralogía. [en línea] Disponible en: http://www.handbookofmineralogy.org [Consultado el 4 de marzo de 2019].
  • Mindat.org. (2019). Hematites: Información mineral, datos y localidades.. [en línea] Disponible en: https://www.mindat.org/ [Accedido. 2019].