La malaquita es un mineral carbonatado con composición química de Cu2CO3(OH)2. Posiblemente el mineral más antiguo de cobre, se cree que la malaquita se extrajo en el Sinaí y en los desiertos orientales del antiguo Egipto desde el año 3000 a.C. Los monocristales son poco comunes; cuando se encuentran, son prismas de cortos a largos. La malaquita generalmente se encuentra como masas botrioidales o incrustantes, a menudo con una estructura fibrosa radiante y con bandas en varios tonos de verde. También se presenta como delicados agregados fibrosos y como estalactitas con bandas concéntricas. La malaquita se encuentra en las zonas alteradas del cobre. XNUMX%, donde suele ir acompañado de cantidades menores de azurita. Se valora principalmente como material ornamental y piedra preciosa. Se encontraron masas individuales que pesaban hasta 51 toneladas en los Montes Urales de Rusia en el siglo XIX.

Nombre: Derivado de la palabra griega que significa malva, en alusión a su color verde.

Cristalografía: Monoclínico; prismático. Cristales generalmente prismáticos delgados pero rara vez distintos. Los cristales pueden ser pseudomórficos después de la azurita. Usualmente en fibras radiantes formando masas botrioidales o estalactíticas. A menudo granular o terroso.

Composición: Carbonato básico de cobre, Cu2C03(0H)2. CuO = 71.9 por ciento, C02 = 19.9 por ciento, H20 = 8.2 por ciento. Cu = 57.4 por ciento

Características de diagnóstico: Reconocido por su color verde brillante y formas botrioidales, y se distingue de otros verdes minerales de cobre por su efervescencia en ácido

Propiedades químicas de la malaquita

La malaquita es un mineral de carbonato de cobre que tiene la fórmula química Cu2CO3(OH)2. Es conocido por su distintivo color verde y tiene una dureza de Mohs de 3.5-4. Estas son algunas de las propiedades químicas de la malaquita:

  1. Solubilidad: La malaquita es insoluble en agua y en la mayoría de los disolventes orgánicos. Sin embargo, puede disolverse en ácidos como el ácido clorhídrico, produciendo cloruro de cobre, dióxido de carbono y agua.
  2. Estabilidad: La malaquita es relativamente estable en condiciones normales. Sin embargo, puede descomponerse a altas temperaturas para formar óxido de cobre y dióxido de carbono.
  3. reactividad: La malaquita reacciona con ácidos, como el ácido clorhídrico, produciendo dióxido de carbono y cloruro de cobre. También reacciona con el amoníaco, formando un color azul intenso.
  4. Conductividad: La malaquita es un buen conductor de la electricidad debido a su alto contenido en cobre.
  5. Oxidación: La malaquita es susceptible a la oxidación, lo que puede hacer que su color verde se desvanezca con el tiempo.

En general, la malaquita es un mineral relativamente estable con cierta reactividad hacia los ácidos y el amoníaco. Su conductividad y susceptibilidad a la oxidación también son propiedades químicas importantes.

Propiedades físicas de la malaquita

Color Verde brillante, verde oscuro, verde negruzco, comúnmente con bandas en masas; verde a verde amarillento en luz transmitida
racha Verde claro
Lustre Adamantino a vítreo; sedoso si es fibroso; opaco a terroso si es masivo
Escote Perfecto el {201}, justo el {010}.
Diafanidad Translúcido a opaco
Dureza Mohs 3.5-4.0
Gravedad específica 3.6-4
Propiedades diagnósticas Color verde, suave, efervescente con HCl diluido para producir un líquido verde.
Sistema de cristal Monoclínica
Tenacidad Frágil
Fractura Irregular/desigual, subconcoidea, fibrosa
Densidad 3.6 – 4.05 g/cm3 (medido) 4 g/cm3 (calculado)

Propiedades ópticas de la malaquita

Tipo de Propiedad Anisotrópico
Color / Pleocroísmo Visible
Hermanamiento Común como gemelos de contacto o penetración en {100} y {201}. También está presente la macla polisintética.
señal óptica biaxiales (-)
Birrefringencia δ = 0.254
Humanitaria Muy Alta

Ocurrencia y Formación

La malaquita es un mineral verde popular conocido por su color distintivo y sus patrones de bandas únicos. Está compuesto principalmente de hidróxido de carbonato de cobre [Cu2CO3(OH)2]. La malaquita se forma en condiciones geológicas específicas y a menudo se asocia con depósitos de cobre. Aquí hay una descripción general de su aparición y formación:

  1. Entorno geológico: La malaquita generalmente se encuentra en ambientes ricos en cobre, especialmente en regiones donde el cobre minerales están concentrados. A menudo se encuentra junto a otros minerales de cobre como la azurita, crisocolay cuprita.
  2. Formación Primaria: La malaquita se forma a través del desgaste y oxidación de minerales primarios de cobre, como calcopirita (cobre de hierro sulfuro) y bornita (sulfuro de hierro y cobre). Estos minerales primarios están expuestos al oxígeno, dióxido de carbono y agua, lo que provoca reacciones químicas que los convierten en minerales secundarios de cobre, incluida la malaquita.
  3. Reacciones químicas: La formación de malaquita implica varias reacciones químicas. Inicialmente, los minerales primarios de cobre reaccionan con el oxígeno y el agua para formar iones de cobre (Cu2+). Estos iones de cobre luego se combinan con iones de carbonato (CO3^2-) de fuentes como agua subterránea o agua de lluvia para crear compuestos de carbonato de cobre, incluida la malaquita. Las reacciones se pueden resumir de la siguiente manera:
    • CuFeS2 (calcopirita) + O2 + H2O → Cu2+ + 2Fe2+ + 2SO4^2- + 2H+
    • Cu2+ + CO3^2- → CuCO3 (carbonato de cobre)
  4. Actividad hidrotermal: La malaquita también se puede formar en ambientes hidrotermales donde fluidos calientes y ricos en minerales fluyen a través de fracturas en rocas. En estos entornos, los minerales de cobre disueltos en el fluidos hidrotermales puede precipitar y formar depósitos de malaquita.
  5. Secundaria Modificación: La malaquita a menudo se asocia con zonas de alteración secundaria cerca de la superficie, donde los minerales de cobre en las rocas se han lixiviado, oxidado y transformado en minerales de cobre secundarios. Estas zonas de alteración se pueden encontrar en diversos entornos geológicos, como rocas sedimentarias, rocas ígneasy vetas hidrotermales.
  6. Depósitos de venas: En algunos casos, la malaquita se puede encontrar en vetas o fracturas dentro de las rocas, donde se forma como resultado de la interacción entre fluidos ricos en cobre y rocas huésped.
  7. Asociaciones: La malaquita se puede asociar con otros minerales secundarios de cobre como la azurita (otro mineral de carbonato de cobre) y la crisocola (un silicato de cobre hidratado), que a menudo comparten condiciones de formación similares.

Es importante tener en cuenta que la malaquita también se puede encontrar como mineral secundario en metales oxidados. mina de cobre depósitos, que a menudo se presentan como costras, recubrimientos o masas botrioidales (parecidas a uvas) en la superficie de las rocas. Su hermoso color verde y sus patrones únicos lo convierten en un mineral popular para fines lapidarios, joyería y objetos ornamentales.

Aplicación y usos de la malaquita

La malaquita se ha utilizado para diversos fines a lo largo de la historia debido a su atractivo color verde y sus patrones de bandas únicos. Sus aplicaciones y usos incluyen:

  1. Uso ornamental y decorativo: La malaquita es muy apreciada como piedra preciosa y material ornamental. A menudo se talla en cuentas, cabujones, figuritas y artículos decorativos. Sus intrincados patrones verdes lo convierten en una opción popular para joyería, como collares, colgantes, anillos y aretes.
  2. Trabajos de incrustaciones y mosaicos: El vibrante color verde de la malaquita y sus patrones arremolinados la convierten en una excelente opción para trabajos de incrustaciones y mosaicos en aplicaciones arquitectónicas y artísticas. Se ha utilizado para decorar muebles, paredes y detalles arquitectónicos.
  3. Propiedades curativas y metafísicas: Algunas personas creen que la malaquita posee propiedades curativas y metafísicas. Se asocia con protección, equilibrio emocional y crecimiento espiritual. La malaquita se utiliza a menudo en la curación con cristales y como talismán o amuleto.
  4. Pigmentos: Históricamente, la malaquita se molía hasta obtener un polvo fino para crear pigmentos verdes para pintar y teñir. El pigmento se utilizó en civilizaciones antiguas con fines artísticos y decorativos.
  5. Coleccionables: Los coleccionistas suelen buscar especímenes y tallas de malaquita de alta calidad debido a su belleza y rareza. Los patrones únicos y los especímenes grandes pueden ser objetos de colección valiosos.
  6. Importancia histórica y cultural: La malaquita ha desempeñado un papel en varias culturas a lo largo de la historia. Se ha utilizado en la creación de artefactos religiosos, joyas y objetos decorativos en civilizaciones antiguas como Egipto, Grecia y Roma.
  7. Arte Lapidario: La malaquita es una opción popular entre los artistas lapidarios que dan forma y pulen piedras para crear diseños intrincados y únicos. Se utiliza en artes lapidarias para elaborar piedras preciosas y cabujones.
  8. Espécimen mineral: La malaquita es un espécimen mineral muy apreciado con fines educativos y de exhibición. Los museos y coleccionistas suelen exhibir especímenes de malaquita para ilustrar mineralogía y geología.
  9. Investigación científica: La malaquita es de interés para geólogos y mineralogistas por su estructura y formación cristalina. Su estudio puede proporcionar información sobre los procesos geológicos, especialmente aquellos relacionados con la erosión y alteración de los minerales de cobre.
  10. Metalurgia: En algunos casos, la malaquita puede ser una fuente de mineral de cobre. Históricamente, se ha utilizado como mineral para la extracción de cobre, aunque no es una fuente primaria debido al contenido relativamente bajo de cobre.

Es importante señalar que, si bien la malaquita se ha utilizado históricamente para algunos de estos fines, su uso en pigmentos modernos, por ejemplo, ha sido reemplazado en gran medida por alternativas sintéticas debido a preocupaciones ambientales y de toxicidad. Además, al manipular malaquita, es importante tener en cuenta que contiene cobre, que puede ser tóxico si se ingiere o se inhala, por lo que se deben tomar las precauciones adecuadas.

Depósitos notables de malaquita

La malaquita se encuentra en varios lugares del mundo, a menudo asociada con depósitos de cobre y minerales secundarios de cobre. A continuación se muestran algunos depósitos y regiones notables donde se encuentra comúnmente la malaquita:

  1. República Democrática del Congo (RDC): La República Democrática del Congo, en particular la provincia de Katanga, es conocida por sus ricos depósitos de cobre, y la malaquita se encuentra frecuentemente junto con otros minerales de cobre como la azurita y la cuprita.
  2. Australia: Los depósitos de malaquita se encuentran en varios estados australianos, incluidos Queensland, Nueva Gales del Sur, Australia del Sur y Australia Occidental. Los lugares destacados incluyen la región de Mount Isa en Queensland y el área de Broken Hill en Nueva Gales del Sur.
  3. Rusia: La malaquita se encuentra en varias regiones de Rusia, con depósitos notables en los Montes Urales y la región de Siberia. Los Montes Urales son especialmente famosos por la extracción de malaquita.
  4. Estados Unidos: La malaquita se puede encontrar en varios estados de EE. UU., incluidos Arizona, Nuevo México, Nevada y Utah. El suroeste de Estados Unidos es conocido por sus depósitos de cobre y minerales de cobre asociados, incluida la malaquita.
  5. Namibia: Los depósitos de malaquita se encuentran en la mina Tsumeb, famosa por sus diversos ejemplares minerales. La mina ha producido ejemplares de malaquita excepcionalmente bien conservados.
  6. Zambia: Zambia es un importante país productor de cobre en África, y la malaquita se puede encontrar en minas de cobre y depósitos asociados.
  7. Chile: La malaquita está asociada con depósitos de cobre en Chile, que es uno de los mayores productores de cobre del mundo.
  8. China: China tiene depósitos de malaquita en varias regiones, incluidas las provincias de Yunnan y Guangdong. La malaquita china se utiliza a menudo con fines ornamentales y tallados.
  9. Marruecos: La malaquita se encuentra en Marruecos, especialmente en las montañas del Atlas y en la región de Tazalarht.
  10. México: La malaquita mexicana es conocida por su color verde vivo y se encuentra en varios lugares, incluidos Sonora, Chihuahua y Durango.
  11. Kazajistán : La malaquita se puede encontrar en algunas zonas mineras de cobre en Kazajstán.
  12. Australia: Los depósitos de malaquita se encuentran en varios estados australianos, incluidos Queensland, Nueva Gales del Sur, Australia del Sur y Australia Occidental. Los lugares destacados incluyen la región de Mount Isa en Queensland y el área de Broken Hill en Nueva Gales del Sur.
  13. Estados Unidos: La malaquita se puede encontrar en varios estados de EE. UU., incluidos Arizona, Nuevo México, Nevada y Utah. El suroeste de Estados Unidos es conocido por sus depósitos de cobre y minerales de cobre asociados, incluida la malaquita.

Estos son sólo algunos lugares notables donde se puede encontrar malaquita, pero también se puede encontrar en otras partes del mundo donde existen ambientes ricos en cobre. Los coleccionistas y entusiastas de los minerales suelen buscar especímenes de malaquita de estas regiones debido a su belleza y patrones únicos.

Referencias

  • Bonewitz, R. (2012). Rocas y minerales. 2ª ed. Londres: DK Publishing.
  • Handbookofmineralogy.org. (2019). Manual de Mineralogía. [en línea] Disponible en: http://www.handbookofmineralogy.org [Consultado el 4 de marzo de 2019].
  • Mindat.org. (2019). Malaquita: Información mineral, datos y localidades.. [en línea] Disponible en: https://www.mindat.org/min-727.html [Consultado el 4 de marzo de 2019].