La azurita es un mineral que se encuentra comúnmente en las zonas oxidadas de cobre yacimientos de mineral. Es conocido por su vibrante color azul y se ha utilizado para diversos fines a lo largo de la historia.

Azurita-malaquita sobre gossan (Mina Morenci, Arizona, EE. UU.)

Definición: La azurita es un mineral de carbonato de cobre con la fórmula química Cu3(CO3)2(OH)2. Por lo general, se forma como cristales prismáticos monoclínicos, pero también puede presentarse en formas masivas o granulares. El mineral recibe su nombre por su color azul celeste intenso, muy apreciado por su atractivo estético.

Nombre Completo: Del persa lazhward, por su característico color azul.

Asociación: Malaquita, crisocola, brochantita, antlerita, cuprita, cerusita, smithsonita, calcita, dolomita

Grupo de minerales: Aragonito Grupo procesos

Cristalografía: Monoclínico; prismático. Hábito variado. Cristales frecuentemente complejos en hábito y distorsionados en desarrollo. También en grupos esféricos radiantes.

Composición: Un carbonato básico de cobre, Cu3(C03)2(0H )2. CuO = 69.2 %, C02 = 25.6 %, H20 = 5.2 %. Cu = 55.3 por ciento.

Características de diagnóstico: Caracterizado principalmente por su color azul celeste y su efervescencia en ácido clorhídrico.

Carbonatos hidratados raros: Aurichalcita, un carbonato básico de zinc y cobre, de color verde pálido a azul, en cristales aciculares monoclínicos. GayLussite, CaC0 3-Na2C0 3 -5H20, monoclínico; trona, 3Na20-4C03-5H20, monoclínico; ambos encontrados en un lago salino XNUMX%.

Significado historico: La azurita tiene una larga historia de uso y significado, que se remonta a civilizaciones antiguas. Aquí hay algunos aspectos históricos de la azurita:

  1. Antiguo Egipto: Los antiguos egipcios utilizaban la azurita como pigmento, quienes la molían hasta obtener un polvo fino para crear un pigmento azul para pintura y cosméticos. El famoso maquillaje de ojos azules que se ve en el arte egipcio a menudo contenía azurita.
  2. Europa medieval: En la Europa medieval, la azurita era conocida como “piedra azul” y se utilizaba en la creación de manuscritos iluminados y vidrieras, añadiendo un color azul brillante a las obras religiosas y artísticas.
  3. Cultura nativa americana: Los pueblos indígenas de América del Norte utilizaban la azurita con fines decorativos, elaborando con ella joyas y objetos ornamentales. Fue muy valorado por su vibrante color azul.
  4. Curación y Misticismo: En varias culturas, se creía que la azurita tenía propiedades metafísicas, incluida la capacidad de mejorar las capacidades psíquicas, promover la percepción espiritual y estimular el chakra del tercer ojo. Se asoció con la intuición y la visión interior.

La azurita es un mineral conocido por su impresionante color azul y se utiliza a menudo como piedra decorativa o en joyería. Se ha utilizado como pigmento en pinturas y tintes durante siglos. Éstos son algunos de sus principales componentes químicos, físicos y propiedades ópticas:

Propiedades químicas y físicas

Azurita-Malaquita
  • Fórmula química: La azurita tiene la fórmula química Cu3(CO3)2(OH)2. Esto significa que está compuesto por átomos de cobre (Cu), carbono (C), oxígeno (O) e hidrógeno (H).
  • Composición química: La azurita está compuesta principalmente de hidróxido de carbonato de cobre. Contiene cobre como componente importante, lo que le da su color azul.
  • Sistema de cristal: La azurita cristaliza en el sistema cristalino monoclínico.
  • Color: La azurita es conocida por su color azul intenso, que puede variar desde el azul celeste hasta un tono más oscuro, casi negro. El color se debe a la presencia de iones de cobre en su estructura.
  • Lustre: Presenta un brillo vítreo o opaco, dependiendo de la calidad y el acabado superficial de la muestra.
  • Transparencia: La azurita suele ser opaca, aunque secciones delgadas del mineral pueden parecer translúcidas.
  • Dureza: Tiene una dureza de 3.5 a 4 en la escala de Mohs, lo que lo hace relativamente blando en comparación con muchos otros. minerales.
  • Escote: La azurita tiene una división perfecta en una dirección, lo que significa que se puede dividir fácilmente a lo largo de ciertos planos para formar superficies lisas.
  • Fractura: Presenta una fractura de concoide a desigual, lo que significa que cuando se rompe, puede formar superficies curvas en forma de concha o fragmentos irregulares.
  • Densidad: La densidad de la azurita oscila entre 3.77 y 3.89 gramos por centímetro cúbico, que es relativamente alta.

Propiedades ópticas

Azurita de Bisbee, Arizona
  • Índice de refracción: La azurita tiene un índice de refracción en el rango de 1.730 a 1.838. Esta propiedad afecta la forma en que la luz interactúa con el mineral y contribuye a su apariencia.
  • Birrefringencia: La azurita es birrefringente, lo que significa que puede dividir la luz en dos rayos refractados diferentes, cada uno de los cuales viaja a una velocidad diferente a través del mineral. Esta propiedad se observa a menudo al examinar secciones delgadas de azurita con un microscopio polarizador.
  • Dispersión: La azurita exhibe una baja dispersión, lo que significa que no descompone la luz en sus colores espectrales tan vívidamente como otras piedras preciosas o minerales.
  • Pleocroísmo: La azurita puede mostrar pleocroísmo, lo que significa que puede mostrar diferentes colores cuando se ve desde diferentes ángulos. Esta propiedad puede contribuir a variaciones en su apariencia.
  • En general, la azurita es un mineral fascinante con una llamativa coloración azul, lo que la convierte en una opción popular para coleccionistas, trabajos lapidarios y como piedra decorativa. Su composición química y estructura cristalina dan lugar a sus propiedades distintivas.

Ocurrencia y Formación

La azurita es un mineral de carbonato de cobre que normalmente se forma en las zonas oxidadas de mina de cobre depósitos. A menudo ocurre junto con otros secundarios. minerales de cobre like malaquita, cuprita y crisocola. Aquí hay más información sobre su aparición y formación:

1. Ocurrencia primaria:

  • La azurita generalmente no se encuentra en depósitos primarios de cobre donde se encuentran minerales de sulfuro de cobre como calcopirita Imagina que añades un nuevo modelo a tu cartera de productos, en tres tamaños diferentes, con cinco colores distintos y cuatro texturas variadas. Actualizar esta información, en distintos formatos e idiomas, a través de varios canales es fundamental para vender el producto, ¿verdad? La cuestión es: ¿cómo te aseguras de que los datos sean correctos y relevantes y consistentes allá por donde se difunden. bornita son más comunes.
  • En cambio, se forma principalmente como un mineral secundario a través de la desgaste Imagina que añades un nuevo modelo a tu cartera de productos, en tres tamaños diferentes, con cinco colores distintos y cuatro texturas variadas. Actualizar esta información, en distintos formatos e idiomas, a través de varios canales es fundamental para vender el producto, ¿verdad? La cuestión es: ¿cómo te aseguras de que los datos sean correctos y relevantes y consistentes allá por donde se difunden. modificación de minerales primarios de sulfuro de cobre. Estos minerales primarios liberan iones de cobre, que luego reaccionan con iones de carbonato y agua para formar azurita.

2. Zona de Oxidación:

  • La azurita se forma en las zonas oxidadas superiores de los depósitos de cobre, a menudo cerca de la superficie, donde el agua y el aire ricos en oxígeno pueden interactuar con minerales que contienen cobre.
  • La presencia de agua, dióxido de carbono y oxígeno son esenciales para la formación de azurita.

3. Reacciones químicas:

  • La formación de azurita implica reacciones químicas. Los iones de cobre (Cu²⁺) de los minerales de cobre primarios se lixivian mediante la circulación del agua subterránea.
  • Estos iones de cobre reaccionan con los iones de carbonato (CO₃²⁻) presentes naturalmente en el entorno. rocas o introducido mediante infiltración de agua.
  • La reacción química se puede resumir de la siguiente manera:
    • Cu²⁺ + 2CO₃²⁻ + H₂O → Cu₃(CO₃)₂(OH)₂ (Azurita) + H⁺

4. Temperatura y Presión:

  • La azurita se forma bajo temperaturas y presiones relativamente bajas, típicas de condiciones geológicas cercanas a la superficie.

5. Minerales asociados:

  • La azurita suele aparecer junto a otros minerales secundarios de cobre como la malaquita, que tiene un color verde, creando un contraste visualmente llamativo.
  • Cuprita y crisocola también se pueden encontrar asociadas con azurita en algunos depósitos.

6. Factores ambientales:

  • La formación y estabilidad de la azurita están influenciadas por factores ambientales como la temperatura, el pH y la disponibilidad de iones de cobre y carbonato en el agua subterránea.

7. Entornos geológicos:

  • La azurita se encuentra comúnmente en varios entornos geológicos, incluidos rocas sedimentarias, rocas ígneasy vetas hidrotermales, donde hay minerales de cobre.

En resumen, la azurita es un mineral secundario que se forma en las zonas oxidadas de los depósitos de mineral de cobre mediante la reacción de iones de cobre con iones de carbonato y agua. Su llamativo color azul y su asociación con otros minerales secundarios de cobre lo convierten en un espécimen mineral muy solicitado y un recurso valioso para coleccionistas y lapidarios.

Área de usos

Azurita1

Pigmentos: La azurita no es un pigmento útil porque es inestable en el aire. Sin embargo, se utilizó como pigmento azul en la antigüedad. La azurita se encuentra naturalmente en el Sinaí y el desierto oriental de Egipto.

JOYAS: Se utiliza ocasionalmente como abalorios y joyería, y también como piedra ornamental. Sin embargo, su suavidad y tendencia a perder su color azul intenso con el tiempo limitan tales usos. El calentamiento destruye fácilmente la azurita, por lo que todos los montajes de muestras de azurita deben realizarse a temperatura ambiente.

El cobro: El color intenso de la azurita la convierte en una piedra popular para coleccionistas. Sin embargo, la luz brillante, el calor y el aire libre tienden a reducir la intensidad de su color con el tiempo. Para ayudar a preservar el color azul profundo de un espécimen de azurita prístina, los coleccionistas deben utilizar un entorno de almacenamiento sellado, oscuro y fresco similar al de su entorno natural original.

Prospección: Si bien no es un mineral importante de cobre en sí, la presencia de azurita es un buen indicador superficial de la presencia de minerales de sulfuro de cobre erosionados. Por lo general, se encuentra asociado con la malaquita químicamente muy similar, produciendo una sorprendente combinación de colores de azul profundo y verde brillante que es fuertemente indicativo de la presencia de minerales de cobre.

Fuentes Mineras, Distribución

La azurita se extrae principalmente como mineral de cobre debido a su composición de carbonato de cobre. La distribución de las fuentes mineras de azurita está estrechamente ligada a la aparición de depósitos de mineral de cobre. Aquí hay algunas regiones y países conocidos por la minería de azurita:

  1. Arizona, Estados Unidos:
    • El suroeste de Estados Unidos, particularmente Arizona, es una fuente importante de azurita. El estado es conocido por sus ricos depósitos de cobre y la azurita a menudo se forma como mineral secundario en estos depósitos. Algunas minas de azurita conocidas en Arizona incluyen las minas Bisbee y Morenci.
  2. Congo (RDC):
    • La República Democrática del Congo es un importante productor de minerales de cobre y la azurita se asocia comúnmente con estos depósitos. La Media Luna de Cobre de Katanga, en la parte sur del país, es conocida por sus presencias de cobre y azurita.
  3. Namibia:
    • La azurita se encuentra en varias minas de cobre y en ocurrencias en Namibia. La mina Tsumeb, en particular, es famosa por producir ejemplares de azurita de alta calidad.
  4. Marruecos:
    • Marruecos es conocido por sus depósitos de minerales de cobre, incluida la azurita. Las minas de la región suelen producir especímenes de azurita con una coloración azul vibrante.
  5. Australia:
    • La azurita se puede encontrar en algunas minas de cobre australianas. Las áreas de Mount Isa y Broken Hill son conocidas por sus depósitos de cobre que pueden contener azurita.
  6. México:
    • México tiene varias minas de cobre donde ocasionalmente se encuentra azurita como parte del conjunto secundario de minerales de cobre. Lugares como la Mina Milpillas han producido notables ejemplares de azurita.
  7. Otras Localidades:
    • La azurita se encuentra en varios otros lugares del mundo dondequiera que se encuentren minerales de cobre. Esto incluye lugares como Chile, Perú, China, Rusia y muchos más.

Es importante tener en cuenta que los coleccionistas buscan principalmente la azurita como espécimen mineral debido a su llamativo color azul y sus formas cristalinas. Si bien se puede extraer algo de azurita como subproducto de la minería del cobre, las cantidades suelen ser relativamente pequeñas en comparación con otros minerales de cobre como la calcopirita y la bornita.

En los últimos años, las preocupaciones éticas y ambientales relacionadas con la minería han llevado a un mayor escrutinio de las prácticas de extracción de minerales, incluidas las asociadas con el cobre y la azurita. Los esfuerzos y regulaciones de conservación tienen como objetivo garantizar prácticas mineras sostenibles y la protección de recursos naturales.

Referencias

  • Bonewitz, R. (2012). Rocas y minerales. 2ª ed. Londres: DK Publishing.
  • Dana, JD (1864). Manual de Mineralogía… Wiley.
  • Handbookofmineralogy.org. (2019). manual de Mineralogía. [en línea] Disponible en: http://www.handbookofmineralogy.org [Consultado el 4 de marzo de 2019].
  • Mindat.org. (2019): Información mineral, datos y localidades.. [en línea] Disponible en: https://www.mindat.org/ [Consultado. 2019].