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Realgar (azufre rubí)

El rejalgar, también conocido como “azufre de rubí” o “sulfuro de arsénico”, es un mineral natural compuesto de arsénico y azufre con la fórmula química As₄S₄. Está clasificado como un mineral de sulfuro de arsénico y normalmente se encuentra asociado con otros minerales en vetas hidrotermales y volcánicas XNUMX%. El realgar es conocido por su llamativo color rojo a rojo anaranjado y se ha utilizado históricamente como pigmento en tintes, así como en la medicina tradicional china.

Apariencia: El rejalgar es de transparente a translúcido y normalmente se presenta como cristales tabulares o prismáticos. También se puede encontrar en formas granuladas o masivas.

Color: Su característica más distintiva es su color rojo brillante a rojo anaranjado. Esta coloración se debe a su contenido en arsénico.

Usos: El rejalgar se ha utilizado para diversos fines a lo largo de la historia. En la antigüedad, se usaba como pigmento rojo en pinturas y tintes, particularmente en obras de arte chinas y persas. También se empleó en la medicina tradicional china por sus supuestas propiedades terapéuticas, aunque es tóxico y tiene un uso medicinal limitado en la actualidad.

Toxicidad: El rejalgar es muy tóxico debido a su contenido de arsénico. La ingestión o inhalación de rejalgar puede Lead al envenenamiento por arsénico, que puede tener graves consecuencias para la salud. Por este motivo, su uso en el arte y la medicina ha sido sustituido en gran medida por alternativas más seguras.

Aparición: El realgar se encuentra en varios lugares del mundo, incluidos China, Rusia, Rumania, Perú y Estados Unidos. A menudo se forma en vetas hidrotermales asociadas con otros minerales como oropimente (otro mineral de sulfuro de arsénico), cuarzoy cinabrio.

Seguridad: La manipulación de rejalgar requiere precauciones debido a su toxicidad. No debe ingerirse, inhalarse ni ponerse en contacto con la piel sin la protección adecuada.

Significado historico: Realgar tiene una larga historia de uso en el arte y la cultura. En la antigua China se utilizaba en pinturas y como ingrediente en la producción de fuegos artificiales. También se asociaba con la alquimia y se creía que tenía propiedades místicas.

Polimorfismo y Serie: Trimorfa con alacr´anita y pararealgar

Nombre: Del árabe rahj al ghar para polvo de la mina

Asociación: oropimente, arsenolita, otros minerales de arsénico, calcita, baritina

Cristalografía: Monoclínico; prismático. Se encuentra en cristales prismáticos cortos, estriados verticalmente. Frecuentemente granular grueso a fino y a menudo terroso y como una incrustación.

Composición: Monosulfuro de arsénico, AsS. As = 70.1 por ciento, S = 29.9 por ciento.

Características de diagnóstico: El rejalgar se distingue por su color rojo, brillo resinoso y asociación casi invariable con el oropimente. Su veta rojo anaranjado sirve para distinguirlo de otros minerales rojos.

Si bien el rejalgar tiene importancia histórica y propiedades interesantes, su naturaleza tóxica ha limitado su uso en aplicaciones contemporáneas. Es de interés principalmente para los coleccionistas de minerales y los investigadores que estudian especímenes mineralógicos.

Propiedades químicas del rejalgar

Clasificación química mineral de sulfuro
Composición química As4S4 o AsS

Propiedades Físicas del Rejalgar

Color Rojo a amarillo anaranjado; en sección pulida, gris pálido, con abundantes reflejos internos de amarillo a rojo
racha Rojo anaranjado a rojo     
Lustre Resinosa a grasosa
Escote Bien por {010}; menos en {101}, {100}, {120} y {110}
Diafanidad Transparente
Dureza Mohs 1.5-2
Gravedad específica 3.56
Propiedades diagnósticas Tóxico y cancerígeno. Se desintegra tras una larga exposición a la luz formando un polvo compuesto de pararealgar o arsenolita y oropimento.
Sistema de cristal Monoclínica
Tenacidad Sectile
Densidad 3.56 g/cm3 (medido) 3.59 g/cm3 (calculado)

Propiedades Ópticas del Rejalgar

Realgar óptico PPL y XPL
Tipo de Propiedad Anisotrópico
Color / Pleocroísmo Casi incoloro a amarillo dorado pálido.
Hermanamiento Póngase en contacto con los gemelos en {100}
señal óptica biaxiales (-)
Birrefringencia δ = 0.166
Humanitaria Muy Alta

Ocurrencia y formación de rejalgar

El realgar, también conocido como “azufre de rubí” o “sulfuro de arsénico”, se encuentra naturalmente en diversos entornos geológicos. Su formación está estrechamente ligada a procesos y entornos geológicos específicos. He aquí un vistazo más de cerca a la aparición y formación de rejalgar:

Ocurrencia:

  1. Venas hidrotermales: El rejalgar se encuentra comúnmente en aguas hidrotermales. depósitos de venas. Estas venas se crean cuando fluidos calientes y ricos en minerales circulan a través de fracturas en rocas y luego enfriar y depositar minerales a medida que entran en contacto con la roca circundante. El rejalgar puede precipitar a partir de tales fluidos hidrotermales cuando las condiciones son las adecuadas.
  2. Ambientes volcánicos: También se puede encontrar en ambientes volcánicos, muchas veces asociado a fumarolas y aguas termales. En estos entornos, se puede formar rejalgar como resultado de los gases volcánicos y la actividad hidrotermal.
  3. Rocas sedimentarias: Ocasionalmente puede aparecer rejalgar en rocas sedimentarias, normalmente como resultado de procesos secundarios. Puede formarse como resultado de la modificación de otros minerales de arsénico o la deposición de fluidos que contienen arsénico.
  4. Minerales Asociados: El rejalgar se encuentra a menudo asociado con otros minerales, incluido el oropimente (otro mineral de sulfuro de arsénico), el cinabrio (sulfuro de mercurio), pirita (de hierro sulfuro), y varios sulfuros y sulfosales.

Formación: La formación de rejalgar es el resultado de la interacción del arsénico y el azufre en condiciones geológicas específicas. Aquí hay una explicación simplificada de cómo se forma el rejalgar:

  1. Fuente de arsénico y azufre: El arsénico y el azufre deben estar presentes en el entorno geológico. Estos elementos pueden provenir de procesos magmáticos profundos dentro de la corteza terrestre o de otros minerales que contienen arsénico y azufre.
  2. Actividad hidrotermal: Los fluidos hidrotermales, que suelen ser soluciones calientes y ricas en minerales, desempeñan un papel importante. Estos fluidos a menudo se originan en cámaras de magma a gran profundidad y migran a través de fracturas y fisuras en las rocas.
  3. Precipitación: Cuando estos fluidos hidrotermales encuentran condiciones que promueven la precipitación, como una disminución de la temperatura o un cambio de presión o composición química, los componentes de arsénico y azufre pueden combinarse para formar cristales de rejalgar.
  4. Enfriamiento y Solidificación: A medida que los fluidos se enfrían y solidifican, los cristales de rejalgar pueden crecer dentro de las fracturas y cavidades de la roca circundante.
  5. Crecimiento cristalino: Los cristales de rejalgar pueden presentar diversos hábitos, incluidas formas tabulares o prismáticas, dependiendo de las condiciones específicas durante su crecimiento.

Es importante señalar que la formación de rejalgar está estrechamente ligada a la historia geológica y las condiciones locales de un área determinada. Como resultado, el rejalgar se puede encontrar en diversos entornos geológicos de todo el mundo, a menudo asociado con otros minerales. Sin embargo, su toxicidad significa que debe manipularse con precaución y no ingerirse, inhalarse ni ponerse en contacto con la piel sin las precauciones de seguridad adecuadas.

Fuentes y distribución minera de Realgar

El rejalgar, un mineral compuesto de arsénico y azufre, se encuentra en varios lugares del mundo. Sus fuentes mineras y su distribución están influenciadas por procesos geológicos y la presencia de minerales específicos. depósitos minerales. A continuación se ofrece una descripción general de algunas de las regiones donde se extrae o se ha encontrado rejalgar:

  1. China: China ha sido históricamente una de las fuentes más importantes de rejalgar. Está particularmente asociado con regiones como Hunan, Guizhou y Mongolia Interior. La provincia de Hunan, en particular, ha sido un importante productor de rejalgar durante siglos. El rejalgar de China ha sido muy valorado por su uso en la medicina tradicional china, así como en prácticas artísticas y culturales.
  2. Rusia: Los depósitos de realgar también se encuentran en Rusia, con presencia notable en regiones como las montañas de Altai y el Lejano Oriente. El rejalgar ruso se ha utilizado en la medicina tradicional y ocasionalmente en colecciones de minerales.
  3. Perú: Perú ha sido otro lugar donde se ha extraído rejalgar. A menudo se asocia con otros minerales como el oropimente, el cinabrio y la pirita en depósitos minerales. La aparición de rejalgar en Perú ha sido de interés para los coleccionistas de minerales.
  4. Rumania: Rumania ha tenido presencia de rejalgar, que a menudo se encuentra asociado con otros minerales de sulfuro. Las actividades mineras en Rumania se han centrado en diversos minerales, incluido el rejalgar.
  5. Estados Unidos: En los Estados Unidos, el rejalgar se puede encontrar en ciertas regiones, aunque su aparición es relativamente limitada en comparación con otros países. Ha habido informes de depósitos de rejalgar en lugares como Nevada y Utah.
  6. Otras ocurrencias: El realgar también se puede encontrar en otros países, incluidos México, Marruecos, Japón e Italia, entre otros. Sin embargo, su distribución no es generalizada y sus apariciones suelen ser localizadas.

Es importante señalar que la minería de rejalgar ha disminuido a lo largo de los años debido a varios factores:

  • Preocupaciones ambientales: La extracción de realgar puede tener impactos ambientales y la toxicidad del arsénico hace que su manipulación y eliminación sea una preocupación.
  • Riesgos para la salud: Los riesgos para la salud asociados con el manejo del rejalgar, ya que contiene compuestos tóxicos de arsénico, han llevado a una disminución en su uso en la medicina y el arte tradicional.
  • Disponibilidad de alternativas: Alternativas más seguras para pigmentos y fines medicinales han reemplazado en gran medida al rejalgar en las aplicaciones modernas.

Como resultado de estos factores, la extracción de rejalgar no es tan frecuente como antes y su uso se ha vuelto más limitado y especializado. Sin embargo, sigue siendo de interés para los coleccionistas de minerales y los investigadores que estudian especímenes mineralógicos.

Áreas de aplicación y usos

El uso del rejalgar (sulfuro de arsénico) ha evolucionado con el tiempo, y sus aplicaciones y usos se han vuelto más limitados debido a su naturaleza tóxica. Históricamente, el rejalgar tuvo varias aplicaciones, pero hoy en día sus usos se limitan principalmente a áreas específicas. Estas son algunas de las áreas de aplicación y uso del rejalgar:

  1. Medicina Tradicional China (MTC): El realgar tiene una larga historia de uso en la medicina tradicional china, donde se le conoce como “Xionghuang” o “arsénico rojo”. Se utilizó en pequeñas cantidades en formulaciones de medicina tradicional china por sus supuestas propiedades terapéuticas, incluido su uso en el tratamiento de afecciones de la piel, parásitos y como antiséptico. Sin embargo, debido a su alta toxicidad, su uso en la MTC ha disminuido significativamente y se prefieren alternativas más seguras.
  2. Arte y pigmentos: En la antigüedad, el rejalgar se utilizaba como pigmento rojo en el arte y en la producción de pinturas y tintes. Se utilizó especialmente en obras de arte chinas y persas por su vivo color rojo. Sin embargo, su naturaleza tóxica y su decoloración con el tiempo han llevado al uso de pigmentos alternativos no tóxicos en el arte moderno.
  3. Pirotécnica: El realgar se utilizaba en la producción de fuegos artificiales y pirotecnia debido a su capacidad de producir llamas rojas brillantes cuando se quema. Sin embargo, las preocupaciones por la seguridad y la disponibilidad de productos químicos más seguros han reducido su uso en la producción moderna de fuegos artificiales.
  4. Recolección de minerales: El realgar, con su distintivo color rojo y sus formas cristalinas, es de interés para los coleccionistas y entusiastas de los minerales. Se recolectan muestras de rejalgar con fines de exhibición y estudio.
  5. Uso en investigación y laboratorio: El rejalgar se puede utilizar en investigaciones de laboratorio por sus propiedades químicas. Sin embargo, son necesarias estrictas precauciones de seguridad al manipularlo debido a su toxicidad.

Es importante enfatizar que la naturaleza tóxica del rejalgar (compuestos de arsénico) plantea importantes riesgos para la salud, y su uso en muchas aplicaciones tradicionales e industriales ha sido reemplazado en gran medida por alternativas más seguras. En muchos casos, se ha desalentado o incluso prohibido el uso de rejalgar debido a preocupaciones ambientales y de salud.

En general, si bien el rejalgar tiene importancia histórica y ciertas aplicaciones específicas, su uso ha disminuido con el tiempo en favor de alternativas más seguras y respetuosas con el medio ambiente. Los usuarios y recolectores de rejalgar deben tener precaución y seguir pautas de seguridad para minimizar la exposición a sus propiedades tóxicas.

Referencias

  • Bonewitz, R. (2012). Rocas y minerales. 2ª ed. Londres: DK Publishing.
  • Handbookofmineralogy.org. (2019). manual de Mineralogía. [en línea] Disponible en: http://www.handbookofmineralogy.org [Consultado el 4 de marzo de 2019].
  • Mindat.org. (2019). Realgar: Información, datos y localidades sobre minerales. [en línea] Disponible en: https://www.mindat.org/min-727.html [Consultado el 4 de marzo de 2019].