La barita, también conocida como sulfato de bario (BaSO4), es un mineral que tiene una amplia gama de aplicaciones industriales debido a sus propiedades únicas.

La barita con sulfato de bario toma su nombre de la palabra griega barys, que significa "pesado", en referencia a su alto peso específico. También se le ha llamado mástil pesado. Los cristales de barita a veces están teñidos de amarillo, azul o marrón. La barita dorada proviene de Dakota del Sur. Los cristales están bien formados, normalmente prismáticos o tabulares. Son comunes los cristales de cresta de gallo (agregados con cresta) y rosas del desierto (agregados en roseta). Los cristales de barita azules transparentes pueden parecerse aguamarina pero se distinguen por su suavidad, pesadez y forma cristalina. La barita también puede ser estalactítica, estalagmítica, fibrosa, concrecionaria o masiva. La barita es un mineral accesorio común en Lead y zinc venas También se encuentra en rocas sedimentarias, arcilla XNUMX%, depósitos marinos y cavidades en rocas ígneas.

Nombre: Del griego peso, en alusión a la alta gravedad específica.

Polimorfismo & Serie: Forma una serie con celestina.

Grupo de minerales: Grupo de barita.

Asociación: Fluorita, calcita, dolomita, rodocrosita, yeso, esfalerita, galena, estibita.

Propiedades químicas de la barita

Clasificación química Mineral de sulfato, grupo de baritina
Composición química BaSO4

Propiedades físicas de la barita

Color Incoloro, blanco, tonos claros de azul, amarillo, gris, marrón
racha Blanco
Lustre Vítreo, nacarado
Escote Escisión perfecta paralela a las caras de la base y del prisma.
Diafanidad Transparente a opaco
Dureza Mohs 3 - 3.5
Gravedad específica 4.3-5
Propiedades diagnósticas Color blanco, alto peso específico, escisión y cristales característicos.
Sistema de cristal Ortorrómbico
Tenacidad Frágil
Fractura Irregular/desigual
Densidad 4.50 g/cm3 (medido) 4.50 g/cm3 (calculado)

Propiedades ópticas de la barita

Barita Mineral PPL y XPL
Tipo de Propiedad Anisotrópico
Color / Pleocroísmo Visible
señal óptica Biaxiales (+)
Birrefringencia δ = 0.012
Humanitaria Moderado

Ocurrencia y formación de barita

La barita (sulfato de bario, BaSO4) se produce naturalmente en una variedad de entornos geológicos y se forma mediante varios procesos diferentes. Su ocurrencia y formación se puede entender en el contexto de estos entornos geológicos:

1. Depósitos sedimentarios:

  • Depósitos estratificados o estratiformes: La barita a menudo se forma como depósitos estratiformes o estratificados en sedimentos. rocas. Estos depósitos suelen estar asociados con ambientes marinos, donde los fluidos ricos en bario se mezclan con aguas ricas en sulfato. Con el tiempo, el sulfato de bario precipita y se acumula en forma de capas o lechos de barita.
  • Depósitos de evaporita: La barita también puede aparecer en depósitos de evaporita, que se forman cuando cuerpos de agua salinos (como mares poco profundos o lagos salinos) se evaporan, dejando atrás minerales como barita, yeso y hálito (sal de mesa).

2. Venas hidrotermales:

  • La barita se puede encontrar en vetas hidrotermales asociadas con rocas ígneas y Rocas metamórficas. En estos entornos, los fluidos calientes y ricos en minerales migran a través de fracturas en la corteza terrestre. A medida que los fluidos se enfrían y la presión disminuye, pueden depositar barita y otros minerales en las estructuras de las vetas.

3. Depósitos de Reemplazo:

  • La barita puede reemplazar minerales preexistentes en las rocas mediante un proceso llamado metasomatismo. En este caso, los fluidos que contienen bario reaccionan con los minerales de las rocas anfitrionas, reemplazándolos con barita.

4. Depósitos Residuales:

  • En algunos casos, la barita se puede encontrar como mineral residual en rocas erosionadas. A medida que los minerales circundantes se descomponen y se desgastan, la barita puede permanecer como un mineral más resistente.

5. Tipo del valle de Mississippi (MVT) Depósitos:

  • Los depósitos MVT se caracterizan por la asociación de varios minerales sulfurados y barita. Estos depósitos se encuentran a menudo en rocas carbonatadas y se forman por la circulación de fluidos hidrotermales.

6. Aguas termales y sistemas geotérmicos:

  • La barita puede precipitarse en aguas termales y sistemas geotérmicos cuando aguas calientes ricas en minerales entran en contacto con aguas superficiales más frías.

La formación de barita generalmente requiere la presencia de bario (generalmente derivado de la disolución de minerales que contienen bario) e iones sulfato (a menudo provenientes de la oxidación de minerales sulfurados o del agua de mar). Las condiciones exactas, como la temperatura, la presión y la composición química de los fluidos, desempeñan un papel crucial a la hora de determinar las características de los depósitos de barita, incluido su tamaño, pureza y estructura cristalina.

Los depósitos de barita son económicamente importantes debido a su uso en diversas industrias, como se mencionó anteriormente. Los procesos geológicos y las condiciones que conducen a la formación de depósitos de barita varían ampliamente, lo que da como resultado una variedad de tipos y calidades de depósitos que se encuentran en todo el mundo.

Áreas de aplicación y usos de la barita

La barita (sulfato de bario, BaSO4) tiene una amplia gama de aplicaciones en diversas industrias debido a sus propiedades únicas, en particular su alta densidad, inercia química y capacidad para absorber rayos X. Estas son algunas de las principales áreas de aplicación y usos de la barita:

1. Industria del Petróleo y del Gas:

  • Fluidos de perforación: La barita se utiliza comúnmente como agente densificante en los fluidos de perforación utilizados en la exploración de petróleo y gas. Al agregar barita al lodo de perforación, aumenta su densidad, lo que ayuda a controlar la presión del pozo y previene explosiones.
  • Aditivo para lodo de perforación: La barita también actúa como modificador de la reología en los fluidos de perforación, ayudando a controlar la viscosidad y las propiedades de flujo del lodo.

2. Imágenes médicas:

  • Agente de contraste de sulfato de bario: El sulfato de bario se utiliza como agente de contraste en procedimientos de imágenes médicas, como radiografías y tomografías computarizadas. Cuando se ingiere o se introduce en el cuerpo, mejora la visibilidad de los tejidos blandos y permite obtener mejores imágenes del tracto gastrointestinal, los vasos sanguíneos y otras estructuras internas.

3. Pinturas y Recubrimientos:

  • Masilla en Pinturas: La barita se utiliza como relleno en la producción de pinturas, revestimientos e imprimaciones. Mejora la opacidad, mejora la durabilidad y proporciona un acabado suave.

4. Plásticos y Caucho:

  • Masilla en Plásticos y Caucho: La barita se añade a los productos de plástico y caucho para aumentar su densidad, mejorar la resistencia a las llamas y mejorar sus propiedades mecánicas.

5 Industria de construccion:

  • Agregado de Concreto: En la industria de la construcción, la barita se puede utilizar como agregado en el hormigón para aumentar su densidad y sus propiedades de protección contra la radiación en aplicaciones donde se necesita protección contra la radiación, como en hospitales e instalaciones nucleares.

6. Fabricación de vidrio:

  • Industria del vidrio: La barita se utiliza en la industria del vidrio como agente fundente, lo que ayuda a reducir la temperatura de fusión del vidrio y mejora su claridad y brillo.

7. Industria del Papel y la Celulosa:

  • Recubrimiento de papel: La barita se utiliza como carga en la producción de papel y pulpa para mejorar el brillo, la opacidad y la imprimibilidad de los productos de papel.

8. Industria química:

  • Fabricación química: La barita se utiliza como fuente de bario en la producción de diversos productos químicos, incluidos carbonato de bario, cloruro de bario e hidróxido de bario.

9. Industria del Cemento:

  • Aditivo de cemento: En algunas formulaciones de cemento, la barita se utiliza como aditivo mineral para aumentar la densidad y mejorar el rendimiento de la perforación en la cementación de pozos petroleros.

10. Protección contra la radiación: – Debido a su alta densidad y capacidad de absorber rayos X y rayos gamma, la barita se utiliza en la construcción de materiales de protección radiológica en centrales nucleares, hospitales y laboratorios.

11. Forros de freno: – La barita se puede utilizar como material de fricción en forros de freno y pastillas de embrague debido a su alta densidad y resistencia al calor.

Estos son sólo algunos ejemplos de las numerosas aplicaciones de la barita en diferentes industrias. La versatilidad de la barita surge de su combinación única de propiedades, lo que la hace valiosa en sectores que van desde la exploración energética hasta la atención sanitaria y la fabricación.

Fuentes mineras de barita, distribución

Mineral de barita

La barita (sulfato de bario, BaSO4) se extrae de diversas fuentes en todo el mundo y su distribución está muy extendida. La disponibilidad de depósitos de barita depende de las condiciones geológicas y de la presencia de minerales ricos en bario. A continuación se muestran algunas fuentes clave y áreas de distribución de la minería de barita:

1. Estados Unidos:

  • Estados Unidos ha sido históricamente un importante productor de barita. Los principales estados productores incluyen Nevada, Missouri, Georgia y Texas. Los vastos depósitos de Nevada, particularmente en el área de Battle Mountain-Eureka, han sido una fuente importante de barita.

2 China:

  • China es uno de los mayores productores de barita del mundo. Tiene abundantes depósitos en provincias como Guizhou, Hunan y Hubei.

3.India:

  • India tiene importantes reservas de barita, con importantes actividades mineras en los estados de Andhra Pradesh, Telangana y Rajasthan.

4. Marruecos:

  • Marruecos es conocido por su importante producción de barita. Los depósitos se encuentran principalmente en las montañas del Atlas.

5. México:

  • México es otro importante productor de barita, con depósitos en varios estados, incluidos Chihuahua, Sonora y Durango.

6. Irán:

  • Irán tiene importantes recursos de barita, particularmente en las provincias de Kermanshah y Fars.

7. Kazajstán:

  • Kazajstán tiene grandes depósitos de barita y ha sido un destacado productor de barita.

8. Canadá:

  • Canadá produce barita principalmente a partir de depósitos en Columbia Británica y Terranova y Labrador.

9.Australia:

  • Australia tiene depósitos de barita en varios estados, incluidos Nueva Gales del Sur, Queensland y Australia Occidental.

10. Tailandia: – Tailandia tiene recursos de barita en varias regiones y es un productor menor.

11.Nigeria: – Nigeria tiene importantes depósitos de barita en estados como Benue, Cross River y Nasarawa.

12. Perú: – Perú también cuenta con yacimientos de barita y en regiones como Huánuco se desarrollan actividades mineras.

13. Reino Unido: – Históricamente, el Reino Unido ha producido barita, con importantes depósitos en Escocia.

Estos son algunos de los países y regiones clave donde se produce la extracción y producción de barita. La distribución de los depósitos de barita está estrechamente ligada a las formaciones geológicas, y diferentes depósitos pueden tener diferentes calidades y características. La extracción de barita generalmente implica la extracción del mineral mediante perforación y excavación, y luego el mineral extraído se procesa para satisfacer las necesidades específicas de diversas industrias, como se describe en respuestas anteriores.

Es importante tener en cuenta que la disponibilidad y accesibilidad de los depósitos de barita pueden cambiar con el tiempo debido a factores como la demanda del mercado, las condiciones económicas y las regulaciones ambientales. Como resultado, la prominencia de determinadas regiones mineras puede evolucionar con el paso de los años.

Referencias

  • Bonewitz, R. (2012). Rocas y minerales. 2ª ed. Londres: DK Publishing.
  • Handbookofmineralogy.org. (2019). manual de Mineralogía. [en línea] Disponible en: http://www.handbookofmineralogy.org [Consultado el 4 de marzo de 2019].
  • Mindat.org. (2019). Barita: Información de minerales, datos y localidades. Disponible en: https://www.mindat.org/