Lazurita es un miembro de sodalita grupo en mineral feldespatoide también es tectosilicato con fórmula es (Na,Ca)8[(S,Cl,SO4,OH)2|(Al6Si6O24)]. La lazurita, un aluminosilicato de sodio y calcio, es el principal componente de la piedra preciosa lapislázuli y explica el color azul intenso de la piedra, aunque el lapislázuli también contiene típicamente pirita, calcita, sodalitay haüyne. Los ejemplares de lazurita son siempre de un azul intenso o vibrante.

Se pensaba que los cristales distintos eran raros hasta que se sacaron grandes cantidades de las minas en Badakhshan, Afganistán, en la década de 1990. Estos suelen ser dodecaédricos y son muy buscados. La mayoría de las lazuritas son masivas o se presentan en granos diseminados. El lapislázuli es relativamente raro. Se forma en calizas cristalinas como producto del metamorfismo de contacto. El lapislázuli de mejor calidad es azul oscuro con parches menores de calcita y pirita. Además de su uso como piedra preciosa, el lapislázuli se utilizó como una de las primeras sombras de ojos. (Bonewitz, 2012)

La lazurita cristaliza en el sistema isométrico, aunque se trata de cristales bien formados. Generalmente, la piedra maciza y preciosa forma la masa de lapislázuli.

Nombre: Por su parecido de color con azurita, llamado del persa lazhward, por azul

Asociación: Calcita, pirita, diópsido, humita, forsterita, hauyne, moscovita

Polimorfismo y Serie: Se conocen polimorfos triclínicos y monoclínicos

Grupo de minerales: grupo sodalita

Características de diagnóstico: Caracterizado por su color azul y la presencia de pirita asociada.

Lazurita Composición: Na4-5Al3Si3012S, con pequeñas cantidades de las moléculas de sodalita y hauynita en sustitución isomorfa.

Cristalografía: Isométrica. Cristales raros, generalmente rombododecaédricos. Comúnmente masivo, compacto.

Propiedades químicas

Clasificación química tectosilicato
Fórmula (Na,Ca)8[(S,Cl,SO4,OH)2|(Al6Si6O24)]
fórmula idealizada Na3Ca(Si3Al3)O12S
Impurezas comunes Fe, magnesio, K, H2O

Propiedades Físicas de Lazurita

Color Ultramar, azul medianoche, verde azulado, verde
racha Azul brillante para Lazurite, blanco para las Hauynes de celda pequeña.
Lustre Resinoso
Escote Imperfecto/Justo imperfecto en {110}
Diafanidad Opaco
Dureza Mohs 5 – 5,5
Sistema de cristal Isométrica
Tenacidad Frágil
Densidad 2.38 – 2.45 g/cm3 (medido) 2.4(1) g/cm3 (calculado)
Fractura subconcoidea

Propiedades ópticas de lazurita

Tipo de Propiedad Isotrópico
Hábito cristalino Los cristales se presentan como dodecaedros o, raramente, como cubos; granular, diseminado o masivo
Valores RI: n=1.502–1.522
Birrefringencia Isotrópico minerales no tiene birrefringencia
Humanitaria Baja
Hermanamiento Ninguno observado

Aparición

La lazurita es un mineral raro que se encuentra generalmente en calizas cristalinas como producto del metamorfismo de contacto. El lapislázuli suele ser una mezcla de lazurita con pequeñas cantidades de calcita, piroxeno, y otros silicatos, y comúnmente contiene pequeñas partículas diseminadas de pirita. La mejor calidad de lapislázuli proviene del noreste de Afganistán. También encontrado en el lago Baikal, Siberia; y en Chile.

Área de usos

El lapislázuli es muy apreciado como piedra ornamental, para tallas, etc. En forma de polvo se usaba antiguamente como pigmento de pintura ultramarina. Ahora el ultramar se produce artificialmente.

Distribución

  • Cristales excepcionales de Sar-e-Sang, provincia de Badakhshan, Afganistán.
  • Material bien cristalizado de las cuencas de los ríos Slyudyanka y Bystraya, montañas Sayan, cerca del lago Baikal, Siberia, Rusia.
  • En Lyadzhuar-Darinsk, cerca de Ishkashima, Montañas Pamir, Tayikistán.
  • Desde Monte Somma, Campania, y en Alban Hills, Lazio, Italia.
  • En los EE. UU., en Ontario Peak y Cascade Canyon, San Bernardino Co., California y en el norte de Italia. Montaña, Gunnison Co., Colorado.
  • En Canadá, a unos 15 km al norte de Lake Harbour, Isla Ba±n, Territorio del Noroeste.
  • En Thabapin, cerca de Mogok, Myanmar (Birmania).
  • A orillas del río Cazadero, cerca de Ovalle, Chile.

Referencias

  • Bonewitz, R. (2012). rocas y minerales 2ª ed. Londres: DK Publishing.
  • Dana, JD (1864). Manual de Mineralogía… Wiley.
  • Handbookofmineralogy.org. (2019). manual de Mineralogía. [en línea] Disponible en: http://www.handbookofmineralogy.org [Consultado el 4 de marzo de 2019].
  • Mindat.org. (2019): Información mineral, datos y localidades.. [en línea] Disponible en: https://www.mindat.org/ [Consultado. 2019].