Activa volcanes son maravillas naturales que continuamente moldean y remodelan el paisaje de nuestro planeta. Estos gigantes geológicos, dispersos por varias regiones del mundo, exhiben un patrón persistente y continuo de actividad volcánica. Esta actividad puede manifestarse en forma de erupciones, flujos de lava, columnas de ceniza y otros fenómenos volcánicos. Los volcanes más activos del mundo son famosos por su imprevisibilidad y capacidad de impactar el medio ambiente, las comunidades locales e incluso el clima global.

Las erupciones volcánicas son el resultado del movimiento de roca fundida (magma) desde debajo de la corteza terrestre hasta la superficie. Cuando este magma llega a la superficie, puede crear espectaculares exhibiciones de poder eruptivo, pero también plantea peligros potenciales para quienes viven en las proximidades. Monitorear y comprender estos volcanes activos es crucial para la seguridad y el bienestar de las comunidades cercanas y para la comunidad científica en general, ya que el estudio de estos volcanes ofrece información sobre los procesos geológicos de la Tierra.

En esta serie, profundizaremos en los volcanes más activos del mundo, explorando sus ubicaciones, historias, erupciones notables y su impacto en las regiones circundantes. También discutiremos las medidas implementadas para monitorear y mitigar los riesgos asociados con estos volcanes. Desde el ardiente espectáculo del Kilauea de Hawaii hasta los picos nevados de Italia Monte EtnaÚnase a nosotros en un viaje para descubrir las increíbles fuerzas geológicas que dan forma a nuestro planeta y las comunidades resilientes que habitan estos paisajes volátiles.

Ahora hemos hecho una lista de los volcanes más grandes que han estado activos recientemente. Los volcanes a continuación se consideran especialmente peligrosos debido a las últimas erupciones o por estar incluidos en el Volcanes de la década lista. La lista de Volcanes de la Década es una lista de 16 volcanes en todo el mundo identificados por la Asociación Internacional de Vulcanología y Química del Interior de la Tierra (IAVCEI) como dignos de un estudio particular a la luz de su historial de erupciones grandes y destructivas y su proximidad a áreas pobladas.

Kilauea, Hawái, EE.UU.

Kilauea es un escudo activo volcán Ubicado en la Isla Grande de Hawaii, Estados Unidos. Es famosa por sus frecuentes erupciones, incluida la erupción Pu'u 'Ō'ō que comenzó en 1983 y continuó durante varias décadas, remodelando el paisaje de la isla. Las erupciones del Kilauea a menudo producen flujos de lava que pueden llegar al océano, creando espectacular vapor y nuevas tierras. El volcán es monitoreado de cerca por el Observatorio de Volcanes de Hawai para garantizar la seguridad de la población local y los visitantes. Hawaii Volcanoes National Park.

Monte Etna, Sicilia, Italia

El Monte Etna, situado en la isla de Sicilia en Italia, es uno de los volcanes más activos e icónicos de Europa. Conocido por sus frecuentes erupciones, el Etna es un estratovolcán que ha dado forma al paisaje de la región durante milenios. Sus erupciones a menudo implican el lanzamiento de cenizas, lava y ocasionales exhibiciones pirotécnicas. Como uno de los volcanes mejor monitoreados de Italia, la actividad del Etna es de gran interés para los científicos y plantea tanto una maravilla natural como un peligro potencial para las comunidades cercanas.

Pacaya, Guatemala

Increíble volcán El Fuego durante una erupción a la izquierda y el volcán Acatenango a la derecha, vista desde Antigua, Guatemala

Pacaya es un volcán complejo altamente activo ubicado en Guatemala. Con una historia de frecuentes erupciones, es famoso por sus flujos de lava, explosiones estrombolianas y una amenaza persistente para la región circundante. El volcán atrae a excursionistas y turistas ansiosos por presenciar su actividad volcánica. Dada su proximidad a zonas pobladas, las erupciones de Pacaya son monitoreadas de cerca para garantizar la seguridad de las comunidades locales.

Eyjafjallajökull, Islandia

Volcán Eyjafjallajokull (Islandia)

Islandés para "isla montaña Glaciar”, este volcán es uno de los casquetes polares más pequeños de Islandia. La capa de hielo cubre la caldera de un volcán con una elevación de la cumbre de 1,666 metros (5,466 pies). La erupción de 2010 causó enormes perturbaciones en los viajes aéreos en Europa occidental y septentrional. Unos 20 países cerraron su espacio aéreo al tráfico de aviones comerciales y afectó a más de 100,000 viajeros

La erupción de 2010 comenzó el 20 de marzo y continuó hasta el 23 de mayo. Comenzó con una serie de pequeños terremotos, seguida de una erupción explosiva que envió una columna de cenizas y gases volcánicos a la atmósfera. La nube de cenizas interrumpió los viajes aéreos en toda Europa durante varios días, ya que muchos vuelos se cancelaron debido a preocupaciones sobre el daño potencial que las cenizas podrían causar a los motores a reacción.

La erupción también provocó la evacuación de las comunidades cercanas debido a la amenaza de inundaciones por agua de deshielo causada por el derretimiento del glaciar. Afortunadamente, no hubo víctimas mortales ni heridos graves como resultado de la erupción.

Eyjafjallajökull se considera uno de los volcanes más activos de Islandia, con erupciones que ocurren cada 200-400 años en promedio. Es monitoreado de cerca por científicos, quienes usan una variedad de técnicas para estudiar su actividad y comprender mejor su potencial para impactar a las comunidades circundantes.

Monte Vesubio, Italia

monte Vesubio

El Monte Vesubio es un estratovolcán ubicado en el sur de Italia, cerca de la ciudad de Nápoles. Es quizás mejor conocido por su devastadora erupción en el año 79 d.C. que enterró las ciudades de Pompeya y Herculano en cenizas y piedra pómez, conservándolos durante siglos.

Es la región volcánica más densamente poblada de todo el mundo. El Monte Vesubio tiene un historial de actividad que lo convierte en uno de los volcanes más peligrosos del mundo. La última erupción fue en 1944, pero la erupción más memorable fue la erupción masiva del 79 d. C., cuando enterró las ciudades de Herculano y Pompeya.

La erupción del Monte Vesubio en el año 79 d. C. fue uno de los eventos volcánicos más catastróficos de la historia. Se estima que liberó 100,000 veces la energía térmica de la bomba atómica que se lanzó sobre Hiroshima en 1945. La erupción envió una nube de cenizas y gases volcánicos a la atmósfera que alcanzó una altura de más de 20 millas y enterró las ciudades de Pompeya y Herculano bajo capas de ceniza y piedra pómez.

Sakurajima, Japón

Erupción del volcán Sakurajima
Erupción del volcán Sakurajima

Sakurajima es un volcán activo ubicado en la isla de Kyushu, en el sur de Japón, en la bahía de Kagoshima. Es uno de los volcanes más activos de Japón y es conocido por sus frecuentes ya veces violentas erupciones.

Un volcán activo y una antigua isla. Los flujos de lava de la erupción de 1914 provocaron que la antigua isla se conectara con la península de Osumi. La actividad volcánica aún continúa, arrojando grandes cantidades de ceniza volcánica en los alrededores. Erupciones anteriores construyeron las tierras altas de arena blanca en la región.

Desde entonces, Sakurajima ha continuado activo, con cientos de pequeñas erupciones cada año. El volcán es monitoreado de cerca por científicos, quienes usan una variedad de técnicas como sismología, mediciones de gas e imágenes satelitales para rastrear su actividad y advertir sobre posibles erupciones.

Monte Merapi, Indonesia

Monte Merapi
monte Merapi

El Monte Merapi es un volcán activo ubicado en el centro de Java, Indonesia. Es uno de los volcanes más activos y peligrosos de Indonesia, con un largo historial de erupciones que han causado importantes daños y pérdidas de vidas. El Monte Merapi es parte del Cinturón de Fuego del Pacífico, una región de intensa actividad sísmica y volcánica que rodea el Océano Pacífico.

La erupción importante más reciente del Monte Merapi ocurrió en 2010, que causó daños significativos y provocó la muerte de más de 300 personas. La erupción también fue responsable del desplazamiento de decenas de miles de personas que se vieron obligadas a huir de sus hogares debido al peligro que representaba el volcán.

Monte Nyiragongo, Congo

Nyiragongo
Nyiragongo

Un volcán activo ubicado dentro del Parque Nacional Virunga, en la República Democrática del Congo. El cráter principal tiene unos dos kilómetros de ancho y suele contener un lago de lava. El lago de lava de Nyiragongo ha sido en ocasiones el lago de lava más voluminoso conocido en la historia reciente. Nyiragongo y la cercana Nyamuragira son juntas responsables del 40% de las erupciones volcánicas históricas de África.

El volcán ha entrado en erupción al menos 34 veces desde finales del siglo XIX, y la erupción más reciente ocurrió en mayo de 19. La erupción de 2021 fue particularmente devastadora, ya que los flujos de lava llegaron a la ciudad de Goma y destruyeron más del 2002 % de sus edificios, lo que resultó en el desplazamiento de más de 15 personas.

Ulawun, Papúa Nueva Guinea

Ulawun es un volcán activo ubicado en la isla de Nueva Bretaña en Papua Nueva Guinea. Es uno de los volcanes más activos y peligrosos de Papúa Nueva Guinea, con un largo historial de erupciones que han causado importantes daños y pérdidas de vidas. Es la montaña más alta del archipiélago de Bismarck con 2,334 metros (7,657 pies) y uno de los volcanes más activos de Papua Nueva Guinea. Varios miles de personas viven cerca del volcán. Ha habido 22 erupciones registradas desde el siglo XVIII.

La erupción importante más reciente de Ulawun ocurrió en 2019, que causó daños significativos y obligó a la evacuación de las comunidades cercanas. La erupción también generó una gran columna de ceniza que interrumpió el tráfico aéreo en la región.

Mauna Loa, Hawái

Mauna Loa
Mauna Loa

Mauna Loa es un enorme volcán en escudo ubicado en la Isla Grande de Hawái, y es uno de los volcanes activos más grandes de la Tierra. Es considerado uno de los volcanes más activos del mundo, con una larga historia de frecuentes erupciones. El nombre hawaiano “Mauna Loa” significa “Montaña Larga”. Las erupciones de lava de Mauna Loa son muy fluidas; las erupciones tienden a no ser explosivas y el volcán tiene pendientes relativamente poco profundas. La erupción más reciente de Mauna Loa ocurrió en 1984, y los científicos continúan monitoreando de cerca el volcán en busca de signos de actividad.

Galeras, Colombia

Volcán colombiano Galeras entra en erupción

Galeras es un volcán activo ubicado en la región suroeste de Colombia, cerca de la ciudad de Pasto. Es considerado uno de los volcanes más activos de Colombia. Su cumbre se eleva 4,276 metros (14,029 pies) sobre el nivel del mar. Ha entrado en erupción con frecuencia desde la conquista española, y su primera erupción histórica se registró el 7 de diciembre de 1580. Una erupción de 1993 mató a nueve personas, incluidos seis científicos que habían descendido al cráter del volcán para tomar muestras de gases. Actualmente es el volcán más activo de Colombia. La erupción importante más reciente de Galeras ocurrió en 1993, lo que provocó la muerte de varios científicos y turistas que se encontraban dentro del cráter en el momento de la erupción.

Santa María, Guatemala

Santa María es un volcán activo ubicado en el altiplano occidental de Guatemala, cerca de la ciudad de Quetzaltenango. Su erupción en 1902 fue una de las cuatro erupciones más grandes del siglo XX y una de las cinco erupciones más grandes de los últimos 20 años. La erupción importante más reciente de Santa María ocurrió en 200, que fue una de las erupciones volcánicas más violentas del siglo XX y causó la muerte de más de 1902 personas.