El coral es un animal marino que pertenece a la clase Anthozoa y al phylum Cnidaria. Está compuesto por pequeños animales de cuerpo blando llamados pólipos que secretan un esqueleto duro de carbonato de calcio. El coral se encuentra en aguas cálidas y poco profundas de todo el mundo y es conocido por sus colores brillantes y vibrantes y sus patrones únicos. Si bien el coral no se considera un mineral, se ha utilizado con fines decorativos y ornamentales durante siglos y, a menudo, se clasifica como precioso o semiprecioso. piedra preciosa. Las joyas y adornos de coral son populares en muchas culturas y, a menudo, se asocian con la buena suerte, la protección y las propiedades curativas. Sin embargo, la recolección de coral con fines comerciales ha tenido un impacto significativo en las poblaciones de coral de todo el mundo, y muchas especies ahora se consideran en peligro o amenazadas debido a la sobreexplotación y la pérdida de hábitat.

Según las leyendas griegas, el coral es la sangre derramada por el héroe Perseo cuando le cortó la cabeza al monstruo Medusa. De hecho, el coral es material esquelético producido por animales marinos. El coral es orgánico y creado por organismos vivos. Cuando los pólipos de coral mueren, el esqueleto endurecido permanece y este material se utiliza como piedra preciosa. La mayoría de los corales son blancos, pero la naturaleza puede crear corales en muchos otros colores, incluidas las formas populares de naranja a rojo. Por lo general, su compuesto es carbonato de calcio. Los corales tienen un aspecto opaco cuando se recolectan y luego se pulen. Los corales preciosos, que son de color rojo y rosa, se encuentran alrededor de Japón y Malasia en las aguas costeras de África y el Mediterráneo. Los corales negros se extraen de las Indias Occidentales, Australia y las islas del Pacífico.

El coral es una piedra preciosa que se ha utilizado durante miles de años. Además de los hermosos colores sólidos que se encuentran en Coral, también puede haber zonas de color o remolinos donde el blanco, el rosa, el naranja y el rojo son los más comunes.

Las piedras preciosas de coral pueden ser sólidas o porosas dependiendo de la formación de pólipos. A pesar de los hermosos colores del coral, es muy suave y quebradizo y no es una piedra preciosa duradera. Es propenso tanto a rayarse como a astillarse.

Grupo de minerales: Orgánico Minerales

Mineralogía: Mayormente carbonato de calcio (CaCO3)

Ambiente: Los corales son animales primitivos pertenecientes al Phylum Coelenterata o Cnidaria y se encuentran en cualquier parte del océano del mundo a profundidades que van desde la marca de la marea hasta el abismo, hasta los 6000 m.

Coral Variedades

  • Coral negro: Especie de coral marino de color negro de la familia Antipatharia.
  • coral precioso: También conocido como Coral Rojo. Precious Coral tiene un color natural de rosa a rojo y es la forma de joyería más deseable de Coral.
  • Coral rojo: La especie de coral marino corallium rubrum (o varias especies relacionadas) con un color natural de rosa claro a rojo intenso.

Formación geológica de coral

El coral está formado por pequeños animales conocidos como pólipos de coral, que pertenecen a la clase Anthozoa del phylum Cnidaria. Estos diminutos organismos secretan un esqueleto duro y calcáreo hecho de carbonato de calcio que les sirve como hogar protector. Con el tiempo, a medida que mueren pólipos individuales y otros nuevos toman su lugar, el esqueleto calcáreo crece y forma estructuras grandes y complejas conocidas como arrecifes de coral.

Los arrecifes de coral se encuentran típicamente en aguas cálidas y poco profundas en regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo. Se forman por la acumulación de esqueletos de coral y otros materiales calcáreos durante muchos miles de años. La tasa de crecimiento de los arrecifes de coral puede variar según factores ambientales como la temperatura del agua, la calidad del agua y la disponibilidad de nutrientes.

Los arrecifes de coral juegan un papel importante en el ecosistema marino, proporcionando hábitat y refugio para una amplia variedad de vida marina, incluidos peces, crustáceos y otros invertebrados. También protegen las costas de la erosión y los daños causados ​​por las tormentas, y son un destino popular para el turismo y la recreación. Sin embargo, los arrecifes de coral están amenazados por una variedad de factores, que incluyen el cambio climático, la contaminación, la sobrepesca y la destrucción del hábitat.

Los arrecifes de coral y su importancia

Los arrecifes de coral son ecosistemas increíblemente importantes que sustentan una gran variedad de vida marina, incluidos peces, invertebrados y otros organismos. También brindan una variedad de valiosos servicios ecológicos, como la protección de la costa, el ciclo de nutrientes y el secuestro de carbono. Estas son algunas de las razones clave por las que los arrecifes de coral son importantes:

  1. Biodiversidad: los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más diversos de la Tierra y sustentan aproximadamente el 25 % de todas las especies marinas, a pesar de cubrir menos del 1 % del suelo oceánico. Muchas de estas especies dependen de los arrecifes de coral para su supervivencia, incluidos los peces y mariscos de importancia comercial.
  2. Pesca: los arrecifes de coral proporcionan una fuente fundamental de alimentos e ingresos para millones de personas en todo el mundo. Apoyan algunas de las pesquerías más importantes del mundo, incluidas las de atún, pargo y mero, así como muchos tipos de mariscos.
  3. Protección costera: los arrecifes de coral actúan como rompeolas naturales, protegiendo las costas de las marejadas ciclónicas, las olas y la erosión. Esto es particularmente importante en áreas donde el aumento del nivel del mar y el aumento de la frecuencia e intensidad de las tormentas debido al cambio climático son cada vez más comunes.
  4. Turismo: Los arrecifes de coral son una gran atracción para los turistas y generan miles de millones de dólares en ingresos cada año. Son particularmente populares para actividades como el esnórquel y el buceo, y su belleza y diversidad son un gran atractivo para los viajeros.
  5. Regulación del clima: Los arrecifes de coral juegan un papel importante en la regulación del clima de la Tierra al absorber y almacenar grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera. Esto ayuda a mitigar los impactos del cambio climático y la acidificación de los océanos.

En general, los arrecifes de coral son una parte vital del ecosistema marino y brindan una amplia gama de beneficios a las sociedades humanas. Proteger y preservar estos ecosistemas es esencial para la salud y el bienestar de las comunidades marinas y humanas de todo el mundo.

Propiedades físicas

El coral es un organismo marino que pertenece a la familia de los antozoos y tiene ciertas propiedades físicas que lo distinguen de otras piedras preciosas. Estas son algunas de las propiedades físicas del coral:

  1. Dureza: El coral tiene una dureza de 3.5 en la escala de Mohs, lo que lo hace relativamente suave en comparación con otras piedras preciosas. Como resultado, puede rayarse o dañarse fácilmente y requiere un cuidado especial al limpiarlo o manipularlo.
  2. Densidad: La densidad del coral oscila entre 1.5 y 1.7 g/cm³, lo que lo hace bastante ligero en comparación con otras piedras preciosas. Esto lo hace cómodo para usar como joyería, pero también lo hace susceptible a daños por impactos o presión.
  3. Color: El coral puede venir en una amplia gama de colores, incluidos blanco, rosa, rojo, naranja y negro. El color del coral está determinado por la presencia de pigmentos y otros compuestos orgánicos, así como por la especie de coral de la que se deriva.
  4. Lustre: El coral tiene un brillo opaco a ceroso, que es característico de los materiales orgánicos. Esto es diferente del brillo vítreo o metálico de muchas otras piedras preciosas.
  5. Transparencia: El coral es opaco, lo que significa que la luz no puede atravesarlo. Esto se debe a que está formado por numerosas estructuras pequeñas de carbonato de calcio llamadas pólipos, que están densamente empaquetadas.
  6. Índice de refracción: El índice de refracción del coral oscila entre 1.486 y 1.658, según la especie y el color del coral. Esto determina cómo se dobla y se refleja la luz dentro de la piedra preciosa y puede afectar su apariencia y belleza.

En general, el coral es una piedra preciosa única y hermosa que tiene sus propias propiedades físicas distintivas. Su suavidad y susceptibilidad al daño hacen que sea importante manipularlo con cuidado, pero su belleza y significado cultural lo convierten en una opción popular para joyería y objetos decorativos.

usos de los corales

El coral se ha utilizado para una amplia gama de propósitos a lo largo de la historia humana, desde objetos decorativos hasta remedios medicinales. Estos son algunos de los usos más comunes del coral:

  1. Joyas: El coral es una opción popular para joyería, particularmente en diseños tradicionales y étnicos. A menudo se talla en cuentas, colgantes y otras formas, y se puede combinar con otras piedras preciosas y metales para crear piezas únicas.
  2. Objetos decorativos: El coral se ha utilizado durante mucho tiempo para crear objetos decorativos, como esculturas, figuritas y adornos. Su color y textura únicos lo convierten en una opción popular para la decoración del hogar y otras aplicaciones decorativas.
  3. Feng shui: En la práctica del feng shui, se cree que el coral trae energía positiva y suerte al hogar. A menudo se usa en decoración y joyería para promover la buena fortuna y la prosperidad.
  4. Acuarios: El coral también es una opción popular para los entusiastas de los acuarios, ya que puede proporcionar un hábitat natural y hermoso para los peces y otras especies marinas.

Vale la pena señalar que el uso de coral con fines decorativos ha provocado una sobreexplotación y daños a los arrecifes de coral. Como tal, es importante asegurarse de que cualquier producto de coral que compre se obtenga de manera sostenible y no contribuya a dañar aún más estos frágiles ecosistemas.

Referencias

  • Bonewitz, R. (2012). rocas y minerales 2ª ed. Londres: DK Publishing.
  • Notas de gemas: información de piedras preciosas. Fuego Montaña Gemas y cuentas. (Dakota del Norte). Obtenido el 24 de octubre de 2021 de https://www.firemountaingems.com/resources/encyclobeadia/gem-notes/gmstnprprtscrl1.
  • Minerales.net. 2021. Coral: información e imágenes del coral de piedras preciosas. [en línea] Disponible en: [Consultado el 24 de octubre de 2021].