Leucita es un mineral feldespatoide en el grupo de los tectosilicatos. Es un mineral formador de rocas que incluye tectosilicato de potasio y aluminio, la fórmula es K[AlSi2O6]. Las muestras también pueden ser incoloras o grises. Los cristales son comunes y pueden tener hasta 31 ⁄2 pulgadas (9 cm) de ancho. Más a menudo, la leucita se presenta como agregados masivos o granulares o como granos diseminados. Es tetragonal a temperaturas inferiores a 1,155 °C (625 °F) y cúbica con cristales trapezoédricos a temperaturas más altas. La forma trapezoédrica se conserva a medida que el mineral se enfría y desarrolla simetría tetragonal. La leucita se encuentra en fuentes ricas en potasio y pobres en sílice. rocas ígneas. se encuentra con nefelina, sodalita, natrolita, analcima y feldespatos ricos en sodio y potasio, y se produce en todo el mundo.

Nombre: Del griego leucos para blanco, en alusión a su color

Asociación: Potásico feldespato, nefelina, analcima, natrolita, kalsilita.

Características de diagnóstico. Caracterizado por su forma trapezoédrica y su infusibilidad. es mas suave que granate y más dura que la analcima; analcime, además, es fusible y produce agua

Composición: Potasio aluminio silicato, KAlSi20 6. K20 = 21.5 por ciento, A120 3 = 23.5 por ciento, Si02 = 55.0 por ciento.

Grupo de minerales: feldespatoide

Especies similares: La polucita, CstAFSigC^e-EFO, es un mineral isométrico raro que generalmente se encuentra en las pegmatitas.

Cristalografía: Pseudo-isométrico. Hábito trapezoédrico. Otras formas raras. Estrictamente isométrico solo a temperaturas de 500 °C o superiores. Al enfriarse por debajo de esta temperatura, sufre un reordenamiento molecular interno al de algún otro sistema cristalino, probablemente ortorrómbico, pero la forma externa no cambia. Se forma en lavas a altas temperaturas y luego es isométrico tanto en su estructura interna como en su forma externa. Generalmente en cristales distintos, también en granos diseminados. (Dana, 1864)

Propiedades químicas

Clasificación química Tectosilicatos, Feldspathoid
Fórmula K[AlSi2O6]
Impurezas comunes Ti, Fe, Mg, Ca, Ba, Na, Rb, Cs, H2O
Sistema cristalino tetragonal

Propiedades físicas de la leucita

Color Gris blanco
racha Blanco
Lustre Vítreo (Vidrio)
Escote Pobre/Indistinto Muy pobre om {110}
Diafanidad Transparente, Translúcido
Dureza Mohs 5,5 – 6
Tenacidad Frágil
Densidad 2.45 – 2.5 g/cm3 (medido) 2.46 g/cm3 (calculado)
Fractura Concoidea

Propiedades ópticas de leucita

Tipo de Propiedad Isotrópico
2V: Muy pequeña.
valores de IR: nω = 1.508 nε = 1.509
Hermanamiento Común y repetido en {110} y {101}
señal óptica uniaxial (+)
Birrefringencia δ = 0.001
Alivio Baja
Dispersión: Moderado

Ocurrencia de leucita

La leucita es un mineral bastante raro, que se encuentra sólo en ígneas rocas, generalmente en las lavas recientes; rara vez se observa en rocas profundas. Se encuentra en rocas en las que la cantidad de sílice en el magma era insuficiente para combinarse con el potasio para formar feldespato. No se observa, por tanto, en rocas que contienen cuarzo.

Área de usos

La leucita se usa como fertilizante en Italia (debido a su alto contenido de potasio) y como fuente de aluminio comercial.

Distribución

De numerosas localidades en todo el mundo, típicamente en buenos cristales.

  • Especialmente de Italia, como en el Vesubio, Monte Somma y Roccamonna, Campania; en Villa Senni, Frascati y Ariccia, Lazio; y en Vulcano, Islas Lipari.
  • Alrededor de Laacher See, distrito de Eifel, Alemania.
  • En los EE. UU., de Leucite Hills, Sweetwater Co., Wyoming; las montañas Bear Paw, Hill Co., Montana; y en Magnet Cove, Hot Spring Co., Arkansas.
  • En el distrito de West Kimberley, Australia Occidental.
  • En Tanzania, en el Kilimanjaro.
  • En Uganda, se encuentra alrededor de Ruwenzori y Kariya. Desde el monte Nyiragongo, provincia de Kivu, Congo (Zaire).

Referencias

  • Bonewitz, R. (2012). rocas y minerales. 2ª ed. Londres: DK Publishing.
  • Dana, JD (1864). Manual de Mineralogía… Wiley.
  • Handbookofmineralogy.org. (2019). manual de Mineralogía. [en línea] Disponible en: http://www.handbookofmineralogy.org [Consultado el 4 de marzo de 2019].
  • Mindat.org. (2019): Información mineral, datos y localidades.. [en línea] Disponible en: https://www.mindat.org/ [Consultado. 2019].