La pirita se conoce comúnmente como "la pirita". ORO.” Aunque mucho más claro que el oro, su color cobrizo y su densidad relativamente alta engañaron a muchos buscadores novatos. Su nombre se deriva de la palabra griega pyr, que significa “fuego”, porque emite chispas cuando es golpeado por de hierro. Es opaco y de color amarillo plateado pálido cuando está fresco, oscureciéndose y empañandose con la exposición al oxígeno. Los cristales de pirita pueden ser cúbicos, octaédricos o "piritoedros" de doce caras y, a menudo, son estriados. La pirita también puede ser masiva o granular, o formar discos aplanados o nódulos de cristales alargados y radiantes. La pirita se produce en vetas hidrotermales, por segregación de magmas, en contacto Rocas metamórficasY, en rocas sedimentarias, Tales como esquisto y carbón mineral, donde puede llenar o reemplazar fósiles.

Nombre Completo: Del griego para fuego, como chispas pueden salir de él.

Polimorfismo y Serie: Dimorfo con marcasita; forma una serie con cattierita.

Grupo de minerales: Grupo pirita.

Asociación: pirrotita, marcasita, galena, esfalerita, arsenopirita, calcopirita, muchos otros sulfuros y sulfosales, hematites, fluorita, cuarzo, baritina, calcita.

Formación y ocurrencia de pirita.

La pirita, también conocida como "oro de los tontos", es un mineral de sulfuro de hierro común con la fórmula química FeS2. Se forma en una variedad de entornos geológicos a través de varios procesos.

Espiritual: La pirita se forma en condiciones reductoras, típicamente en ambientes con bajos niveles de oxígeno, alto azufre contenido, y abundante hierro. Puede formarse a través de procesos biológicos y abióticos.

  1. Procesos hidrotermales: la pirita se puede formar a partir de fluidos hidrotermales, que son fluidos calientes ricos en minerales que circulan a través de fracturas en rocas. A medida que estos fluidos se enfrían y reaccionan con la roca circundante, la pirita puede precipitar de la solución.
  2. Procesos sedimentarios: la pirita también se puede formar en ambientes sedimentarios, como en sedimentos marinos o carbón. XNUMX%. La materia orgánica en los sedimentos puede liberar azufre a medida que se descompone, que puede reaccionar con el hierro. minerales para formar pirita.
  3. Procesos metamórficos: la pirita se puede formar durante el metamorfismo, que es el proceso de cambios en las características mineralógicas, químicas y texturales de las rocas debido a la alta temperatura y presión. La pirita se puede formar durante el metamorfismo regional o de contacto, donde los minerales ricos en hierro existentes se someten a calor y presión, lo que lleva a la formación de pirita.

Aparición: La pirita se encuentra en todo el mundo en una amplia gama de entornos geológicos, que incluyen:

  1. Rocas ígneas: La pirita se puede encontrar en rocas ígneas, como granito, gabroy basalto, particularmente en vetas hidrotermales y diseminadas por toda la roca.
  2. Rocas sedimentarias: la pirita se encuentra comúnmente en rocas sedimentarias, como esquisto, areniscay caliza, como nódulos, concreciones o granos diseminados.
  3. Rocas metamórficas: La pirita puede estar presente en rocas metamórficas, como esquisto, gneisy pizarra, formado a través del metamorfismo de rocas sedimentarias existentes u otros minerales que contienen pirita.
  4. Vetas hidrotermales: La pirita puede ocurrir en vetas hidrotermales asociadas con varios tipos de yacimientos de mineral, incluido el oro, cobrey yacimientos de plomo-zinc.
  5. Depósitos de carbón: La pirita a menudo se asocia con depósitos de carbón, donde se forma como resultado de la descomposición de la materia orgánica y la posterior mineralización.

Es importante tener en cuenta que la pirita puede ser inestable en ciertos ambientes y puede oxidarse, formando ácido sulfúrico y minerales de óxido de hierro, que pueden Lead a problemas ambientales como el drenaje ácido de minas.

Propiedades químicas de la pirita

La pirita, de fórmula química FeS2, es un mineral que posee varias propiedades químicas. Algunas de las propiedades químicas clave de la pirita son:

  1. Composición: La pirita está compuesta de átomos de hierro (Fe) y azufre (S) en una proporción de 1:2, con dos átomos de azufre por cada átomo de hierro. Su fórmula química es FeS2, lo que indica que se compone de un átomo de hierro unido a dos átomos de azufre.
  2. Estructura cristalina: La pirita cristaliza en el sistema cúbico y pertenece a la clase de cristal isométrico. Tiene una forma distintiva de cristal cúbico u octaédrico, con un color amarillo cobrizo a dorado pálido y un brillo metálico.
  3. Dureza: La pirita tiene una dureza de 6 a 6.5 ​​en la escala de Mohs, lo que significa que es relativamente dura y puede rayar el vidrio.
  4. Densidad: La densidad de la pirita es de alrededor de 4.8 a 5.0 g/cm^3, que es relativamente pesada en comparación con muchos otros minerales.
  5. Magnetismo: La pirita es débilmente magnética, lo que significa que puede ser atraída por un imán. Sin embargo, sus propiedades magnéticas no suelen ser muy fuertes.
  6. reactividad: La pirita es relativamente inerte y no reacciona fácilmente con el agua ni con la mayoría de los ácidos. Sin embargo, puede oxidarse lentamente en presencia de oxígeno y agua, formando ácido sulfúrico y minerales de óxido de hierro, lo que puede resultar en la formación de drenaje ácido de mina en ciertos ambientes.
  7. Propiedades termales: La pirita tiene un punto de fusión relativamente alto de alrededor de 1,070 °C (1,958 °F), lo que significa que puede soportar altas temperaturas sin sufrir cambios significativos en su composición química.
  8. piroforicidad: La pirita puede exhibir propiedades pirofóricas, lo que significa que puede encenderse espontáneamente en presencia de aire u oxígeno. Esto puede hacer que la pirita sea un peligro de incendio en ciertas condiciones.
  9. isomorfismo: La pirita puede presentar isomorfismo, que es la capacidad de formar soluciones sólidas con otros minerales, como la marcasita (FeS2), que es un polimorfo de la pirita con una estructura cristalina diferente pero una composición química similar.

Estas son algunas de las principales propiedades químicas de la pirita, que contribuyen a sus características y comportamiento únicos en diversos entornos geológicos y ambientales.

Propiedades físicas de la pirita

Color Reflectante amarillo latón pálido; se empaña más oscuro e iridiscente
racha Negro verdoso a negro pardusco
Lustre Metálico, reluciente
Escote Deficiente/Incomprensible Incomprensible en {001}.
Diafanidad Opaco
Dureza Mohs 6-6.5
Gravedad específica 4.95-5.10
Sistema de cristal Isométrica
Tenacidad Frágil
Fractura Irregular/desigual, concoide
Densidad 4.8 – 5 g/cm3 (medido) 5.01 g/cm3 (calculado)

Propiedades ópticas de la pirita

  1. Color: La pirita normalmente tiene un color amarillo cobrizo a dorado pálido, aunque también puede aparecer plata, bronce, o incluso negro en algunos casos, dependiendo de las impurezas y desgaste. Su color es a menudo una de las características más distintivas de la pirita.
  2. Lustre: La pirita tiene un brillo metálico, lo que significa que refleja la luz de manera similar a un metal, dándole un aspecto brillante.
  3. Transparencia: La pirita es generalmente opaca, lo que significa que no transmite luz y no es transparente.
  4. Diafanidad: La pirita es típicamente diáfana, lo que significa que no deja pasar la luz.
  5. Birrefringencia: La pirita no es birrefringente, lo que significa que no exhibe doble refracción de la luz cuando se observa bajo un microscopio polarizador.
  6. Pleocroísmo: La pirita generalmente no es pleocroica, lo que significa que no muestra diferentes colores cuando se ve desde diferentes ángulos bajo luz polarizada plana.
  7. Índice de refracción: El índice de refracción de la pirita es relativamente alto, normalmente entre 2.5 y 2.7, según la longitud de onda de la luz y la orientación del cristal.
  8. Dispersión: La pirita tiene una dispersión relativamente baja, lo que significa que no separa significativamente la luz en los colores que la componen cuando se observa bajo un prisma dispersivo o en un espectroscopio.
  9. Fluorescencia: La pirita normalmente no muestra fluorescencia bajo la luz ultravioleta (UV).

Estos son algunos de los principales propiedades ópticas de pirita, que puede utilizarse para identificar y caracterizar este mineral en diversos contextos geológicos y mineralógicos. Es importante tener en cuenta que las propiedades ópticas de la pirita pueden variar según factores como el tamaño del cristal, las impurezas y la intemperie, y es necesario un examen cuidadoso utilizando técnicas y equipos ópticos apropiados para una identificación precisa.

Usos de pirita

La pirita se ha utilizado para diversos fines a lo largo de la historia debido a sus propiedades únicas. Algunos de los principales usos de la pirita incluyen:

  1. Joyas y Artículos de Decoración: El color amarillo cobrizo a dorado pálido y el brillo metálico de la pirita la convierten en un material popular para joyería y artículos decorativos. Se ha utilizado para crear piedras preciosas, cuentas, cabujones y otras piezas ornamentales. La pirita también se ha utilizado en diseños de joyería como sustituto del oro debido a su parecido con el oro, de ahí el apodo de “oro de los tontos”.
  2. Producción de azufre: La pirita es una fuente importante de azufre, que es un elemento importante utilizado en la producción de diversos productos químicos, como ácido sulfúrico, fertilizantes y detergentes. La pirita se puede quemar para producir gas dióxido de azufre, que luego se puede convertir en ácido sulfúrico mediante procesos químicos.
  3. Aplicaciones industriales: La pirita se ha utilizado en diversas aplicaciones industriales, como en la producción de hierro y acero. La pirita se puede utilizar como fuente de hierro en la producción de mineral de hierro gránulos, que se utilizan como materia prima en la fabricación de acero. La pirita también se ha utilizado como componente en la producción de productos químicos que contienen azufre, como catalizador en ciertas reacciones químicas y como material para producir bengalas y fuegos artificiales debido a su capacidad para crear chispas cuando se golpea contra una superficie dura.
  4. Estudios Geológicos y Mineralógicos: La pirita es un mineral común en muchas formaciones geológicas y se utiliza a menudo como mineral indicador en estudios geológicos y mineralógicos. Su presencia o ausencia, así como sus características, pueden proporcionar información valiosa sobre la historia geológica, los procesos de mineralización y las actividades hidrotermales de un área en particular.

Es importante tener en cuenta que, si bien la pirita tiene varios usos, no siempre es adecuada para todas las aplicaciones. La pirita puede oxidarse y liberar ácido sulfúrico, lo que genera posibles problemas ambientales, como el drenaje ácido de la mina, cuando se expone al aire y al agua. Por lo tanto, se debe tener en cuenta el cuidado adecuado y la consideración de los impactos ambientales al usar pirita para cualquier propósito.

Distribución

La pirita es un mineral muy extendido y se encuentra en varias formaciones geológicas de todo el mundo. Ocurre en una amplia gama de ambientes y se puede encontrar tanto en rocas sedimentarias como ígneas, así como en vetas hidrotermales y rocas metamórficas. Algunas de las principales áreas de distribución de pirita incluyen:

  1. Rocas sedimentarias: la pirita se puede encontrar en rocas sedimentarias, como esquisto, carbón y piedra caliza, en muchas partes del mundo. En los depósitos de carbón, la pirita suele estar presente en forma de pequeños nódulos o bandas conocidas como “framboides de pirita” y, en ocasiones, puede ser responsable de la combustión espontánea del carbón debido a su capacidad para oxidarse y generar calor.
  2. Rocas ígneas: La pirita también se puede encontrar en algunas rocas ígneas, particularmente en aquellas que son ricas en hierro y azufre. Puede ocurrir en varios tipos de rocas ígneas, como el granito, diorita, gabro y basalto, y a menudo se asocia con otros minerales de sulfuro.
  3. Vetas hidrotermales: La pirita es un mineral común en las vetas hidrotermales, que se forman cuando los fluidos calientes que contienen minerales disueltos migran a través de fracturas en las rocas y precipitan los minerales a medida que se enfrían. La pirita se puede encontrar en vetas hidrotermales asociadas con depósitos de minerales de varios tipos, como cobre, oro, zinc, plomo y plata.
  4. Rocas metamórficas: la pirita también se puede formar en rocas metamórficas, que se forman cuando las rocas existentes se someten a condiciones de alta temperatura y presión. La pirita puede ocurrir en diferentes tipos de rocas metamórficas, como esquisto, gneis y pizarra, y a menudo se asocia con otros minerales de sulfuro.
  5. Formaciones geológicas: la pirita se puede encontrar en varias formaciones geológicas, como concreciones, nódulos y nódulos concrecionales, en diferentes partes del mundo. Estas formaciones pueden ocurrir en rocas sedimentarias, suelos y otros ambientes, y pueden tener formas y tamaños distintivos.

La pirita es un mineral ampliamente distribuido y su presencia puede variar según la geología local, los procesos de mineralización y la historia geológica. Es importante tener en cuenta que la distribución de pirita también puede verse influenciada por factores como la intemperie, la erosión y las actividades humanas, y se deben emplear técnicas adecuadas de exploración y muestreo para una identificación y caracterización precisas de las ocurrencias de pirita en lugares específicos.

Referencias

  • Bonewitz, R. (2012). Rocas y minerales. 2ª ed. Londres: DK Publishing.
  • Handbookofmineralogy.org. (2019). manual de Mineralogía. [en línea] Disponible en: http://www.handbookofmineralogy.org [Consultado el 4 de marzo de 2019].
  • Mindat.org. (2019). Pirita: Información, datos y localidades de minerales. Disponible en: https://www.mindat.org/