Lepidolita es el mineral que contiene litio más común de la Tierra. Aunque típicamente es de color lila pálido, los especímenes también pueden ser incoloros, violetas, amarillos pálidos o grises. Los cristales de lepidolita pueden aparecer pseudohexagonales. El mineral también se encuentra como masas botrioidales o similares a riñones y placas entrelazadas de grano fino a grueso. Su hendidura perfecta produce láminas delgadas y flexibles. La lepidolita se encuentra en pegmatitas graníticas, donde se asocia con otras litio minerales, Tales como berilo and topacio. El mineral es económicamente importante como una fuente importante de litio, que se utiliza para fabricar vidrio y esmaltes. También es una fuente importante de los raros metales alcalinos rubidio y cesio.

Nombre Completo: Del griego lepidos para escala, en alusión a su estructura micácea.

Polimorfismo y Serie: 1M, 2M2 ; 3A politipos comunes; 2M1; 3M2 raro; un nombre de grupo.

Grupo de minerales: Mica grupo.

Cristalografía: Monoclínico; prismático. Cristales generalmente en pequeñas placas o prismas con contorno hexagonal. Comúnmente en agregados escamosos de grano grueso a fino.

Asociación: Spodumene, elbaita, ambligonita, columbita, casiterita, topacio, berilo, micas

Lepidolita Composición: Un fluosilicato de potasio, litio, aluminio, K2Li3Al4Si7 0 2 i(0 H,F)3. El magnesio puede estar presente.

Características de diagnóstico: Caracterizado principalmente por su hendidura micácea y generalmente por su color lila a rosa. Moscovita puede ser de color rosa o blanco lepidolita, y por lo tanto se debe hacer una prueba de llama para distinguir los dos.

Propiedades físicas de la lepidolita

  • Color: La lepidolita suele ser de color rosa, morado o lila, aunque también se puede encontrar en otros colores como amarillo, gris y blanco.
  • Sistema cristalino: Monoclínico. Los cristales de lepidolita son típicamente de forma laminar o tabular.
  • Dureza: 2.5-4 en la escala de Mohs, lo que significa que es relativamente blanda.
  • Brillo: Vítreo a nacarado.
  • Raya: Blanca.
  • Escote: Escote basal perfecto en una dirección, lo que le da una apariencia característica de "libros" o "páginas" cuando se rompe.

Propiedades químicas de la lepidolita

  • Composición: La lepidolita es un mineral complejo de silicato de aluminio y litio con la fórmula química K(Li,Al,Rb)3(Al,Si)4O10(F,OH)2. Contiene litio (Li), aluminio (Al), rubidio (Rb), silicio (Si), oxígeno (O), flúor (F) e hidrógeno (H).
  • Contenido de litio: la lepidolita es uno de los principales minerales que contienen litio y puede contener una cantidad significativa de litio, que suele oscilar entre el 3 % y el 8 % de Li2O.

Características únicas de la lepidolita

  • Contenido de litio: la lepidolita es una de las principales fuentes de litio, un elemento crítico y muy valioso que se utiliza en baterías, cerámica, vidrio y otras aplicaciones de alta tecnología.
  • Apariencia colorida: la lepidolita es conocida por sus atractivos colores rosa, morado y lila, lo que la convierte en un mineral popular entre los coleccionistas y entusiastas de la lapidaria.
  • Escisión: la lepidolita tiene una escisión basal perfecta, lo que facilita su escisión en láminas delgadas y flexibles. Esta propiedad ha hecho que la lepidolita sea históricamente popular como fuente de mica, que se utilizó en aisladores eléctricos, pantallas de lámparas y otras aplicaciones.
  • Propiedades radiactivas: algo de lepidolita XNUMX% puede contener trazas de elementos radiactivos, como uranio y torio, que puede resultar en interesantes propiedades fluorescentes y fosforescentes cuando se expone a la luz ultravioleta.

Geología y ocurrencia de lepidolita.

  • La lepidolita se encuentra normalmente en granito pegmatitas, que son de grano grueso rocas ígneas que se forman en las últimas etapas de la cristalización del magma. Estas pegmatitas son conocidas por sus ricas concentraciones de minerales raros y valiosos, incluidos minerales que contienen litio como la lepidolita.
  • La lepidolita se encuentra en varios lugares del mundo, incluidos Brasil, Madagascar, Estados Unidos, Canadá, Rusia y otros países. Sin embargo, los depósitos comerciales de lepidolita son relativamente raros y la mayor parte de la lepidolita se obtiene como subproducto de otras operaciones mineras.

Usos de la lepidolita

  • Producción de litio: la lepidolita es una fuente importante de litio, que se utiliza en la producción de baterías de iones de litio para vehículos eléctricos, sistemas de almacenamiento de energía y dispositivos electrónicos portátiles.
  • Piedra preciosa: La lepidolita a veces se usa como piedra preciosa debido a sus atractivos colores y apariencia única. Por lo general, se corta en cabujones o se usa para cuentas, colgantes y otros artículos de joyería.
  • Sustituto de mica: Históricamente, la lepidolita ha

Propiedades físicas de la lepidolita

Color Rosa, púrpura, rosa-rojo, violeta-gris, amarillento, blanco, incoloro
racha Blanco
Lustre Sub-Vítreo, Resinoso, Graso, Perlado
Escote Perfecto {001} perfecto
Diafanidad Transparente, Translúcido
Dureza Mohs 2.5 – 4 en la escala de Mohs
Propiedades diagnósticas Escote
Sistema de cristal Monoclínica
Tenacidad Elástico
Fractura Micáceo
Densidad 2.8 – 2.9 g/cm3 (medido) 2.83 g/cm3 (calculado

Propiedades ópticas de la lepidolita

Color / Pleocroísmo Incoloro
extinción óptica 3 - 10o
2V: 0 ° - 58 °
Hermanamiento Poco común, plano de composición f001g, doble eje [310].
señal óptica Biaxiales ({)
Dispersión: r > v; débil.

Depósitos de lepidolita

La lepidolita se encuentra normalmente en pegmatita depósitos, que son intrusivos rocas que se forman en las etapas finales de la cristalización del magma. Las pegmatitas son conocidas por sus ensamblajes minerales únicos y, a menudo, contienen minerales raros y valiosos, incluida la lepidolita. Los depósitos de lepidolita pueden variar en tamaño, calidad y viabilidad económica. Estos son algunos aspectos clave de los depósitos de lepidolita:

  1. Formación geológica: la lepidolita generalmente se forma en pegmatitas, que son rocas ígneas de grano grueso con cristales grandes. Las pegmatitas se forman cuando la porción líquida restante de un magma se enriquece en elementos raros y componentes volátiles, lo que lleva a la cristalización de minerales grandes y bien formados, incluida la lepidolita.
  2. Asociación de minerales: la lepidolita se asocia comúnmente con otros minerales que contienen litio, como la espodumena, la ambligonita y la pétalo, así como otros minerales de pegmatita como cuarzo, feldespatoy mica. La presencia de estos minerales puede proporcionar pistas sobre la posible aparición de lepidolita en un depósito de pegmatita.
  3. Ocurrencia: Los depósitos de lepidolita se encuentran en varios entornos geológicos, incluidas pegmatitas graníticas o de metales raros, greisens y vetas hidrotermales. Estos depósitos pueden ocurrir en diferentes tipos de rocas, como granito, gneis, mica esquistoy cuarcita, dependiendo de la geología local y la historia tectónica.
  4. Distribución: Los depósitos de lepidolita se encuentran en varios países del mundo, incluidos Brasil, Madagascar, Estados Unidos, Canadá, Rusia y otros, como se mencionó en la respuesta anterior. Sin embargo, los depósitos comerciales de lepidolita son relativamente raros y la producción a menudo se limita a minas o regiones específicas.
  5. Minería y extracción: la lepidolita generalmente se extrae a través de métodos de minería tradicionales, incluida la minería a cielo abierto o subterránea, según la profundidad y el tamaño del depósito. Una vez extraída, la lepidolita puede someterse a procesos de beneficio, como trituración, molienda y flotación de espuma, para concentrar y refinar los minerales que contienen litio.
  6. Consideraciones ambientales: la extracción y el procesamiento de lepidolita pueden tener impactos ambientales, como la alteración del hábitat, la erosión del suelo y la contaminación del agua. Las prácticas adecuadas de gestión ambiental, incluida la recuperación de la mina, la eliminación de desechos y el tratamiento del agua, son consideraciones importantes en las operaciones de extracción de lepidolita para minimizar su huella ambiental.

Es importante tener en cuenta que la geología, la ocurrencia y los métodos de extracción de lepidolita pueden variar según el depósito y la ubicación específicos. Por lo general, se realizan estudios geológicos y técnicos detallados para evaluar la viabilidad económica y el impacto ambiental de los depósitos de lepidolita antes de que se lleve a cabo la extracción comercial.

Distribución

La lepidolita se encuentra en varios lugares del mundo, aunque los depósitos comerciales son relativamente raros. Algunas de las principales regiones donde se sabe que se encuentra la lepidolita incluyen:

  1. Brasil: Los depósitos de lepidolita se encuentran en varios estados de Brasil, incluidos Minas Gerais, Rio Grande do Norte y Paraíba. La lepidolita brasileña es conocida por sus hermosos colores rosa y lila y, a menudo, se usa como piedra preciosa o material lapidario.
  2. Madagascar: Madagascar es conocida por sus ricos depósitos de pegmatita, que a menudo contienen lepidolita. Las regiones de Ambatofinandrahana y Antsirabe en Madagascar son conocidas por sus depósitos de lepidolita.
  3. Estados Unidos: la lepidolita se puede encontrar en varios estados de los Estados Unidos, incluidos California, Colorado, Maine, Nuevo México y Dakota del Sur. Algunas de las famosas minas de pegmatita en los EE. UU., como Pala District en California y Black Hills en Dakota del Sur, han producido especímenes notables de lepidolita.
  4. Canadá: se ha encontrado lepidolita en pegmatitas en varias provincias de Canadá, incluidas Ontario, Manitoba y Quebec. Sin embargo, los depósitos comerciales son relativamente limitados.
  5. Rusia: Se han informado depósitos de lepidolita en algunas regiones de Rusia, incluido el óblast de Murmansk en la península de Kola y la región de Transbaikal en el este de Siberia.
  6. Otros países: La lepidolita también se ha encontrado en cantidades más pequeñas en otros países, incluidos Argentina, China, República Checa, Alemania, Zimbabue y Namibia.

Vale la pena señalar que los depósitos de lepidolita pueden variar significativamente en tamaño, calidad y viabilidad económica. La explotación comercial de los depósitos de lepidolita puede depender de factores como la demanda de litio, los precios del mercado, las consideraciones geológicas y económicas y las reglamentaciones ambientales.

Referencias

  • Bonewitz, R. (2012). Rocas y minerales. 2ª ed. Londres: DK Publishing.
  • Dana, JD (1864). Manual de Mineralogía… Wiley.
  • Handbookofmineralogy.org. (2019). manual de Mineralogía. [en línea] Disponible en: http://www.handbookofmineralogy.org [Consultado el 4 de marzo de 2019].
  • Mindat.org. (2019). Lepidolita: Información mineral, datos y localidades.. [en línea] Disponible en: https://www.mindat.org/ [Consultado. 2019].