El corindón es un mineral que se compone principalmente de aluminio (Al2O3) y es una de las formas cristalinas naturales del óxido de aluminio. Es un mineral muy duro y se usa comúnmente como abrasivo en diversas aplicaciones industriales. El corindón también es conocido por su alto punto de fusión y su inercia química, lo que lo hace útil en aplicaciones refractarias.

El corindón se encuentra en varios colores, incluidos rojo, azul, verde, amarillo, marrón y blanco. El color del corindón está determinado por la presencia de ciertas impurezas, como de hierro, cromoo titanio. Por ejemplo, el corindón que contiene impurezas de cromo aparecerá rojo y se conoce como rubí, mientras que el corindón que contiene impurezas de hierro y titanio aparecerá azul y se conoce como zafiro.

El corindón también se utiliza en la fabricación de varios productos, como semiconductores, componentes electrónicos y ventanas ópticas, debido a su alta conductividad térmica y transparencia óptica. Además, el corindón se utiliza como piedra preciosa y es valorado por su dureza y durabilidad, siendo el rubí y el zafiro las piedras preciosas más populares y conocidas hechas de corindón.

En general, el corindón es un mineral versátil que se usa ampliamente en diversas aplicaciones industriales y comerciales, además de ser una piedra preciosa popular.

Nombre Completo: Probablemente del sánscrito kurivinda, por ruby, pasando por el tamil kurundam

Grupo de minerales: Hematita grupo.

Composición química del Corindón

El corindón se compone principalmente de óxido de aluminio (Al2O3), que representa más del 95 % de su composición química. Además de aluminio y oxígeno, el corindón puede contener pequeñas cantidades de otros elementos como impurezas, que pueden afectar su color y otras propiedades. Algunas impurezas comunes que se encuentran en el corindón incluyen hierro, cromo, titanio y vanadio. La presencia de estas impurezas puede dar lugar a diferentes variedades de corindón de color, como el rubí (rojo) y el zafiro (azul). La composición química exacta del corindón puede variar según la fuente y el lugar donde se encuentre, pero el contenido de óxido de aluminio sigue siendo el componente principal en todos los casos.

Propiedades físicas del corindón

Color Normalmente de color gris a marrón. Incoloro cuando está puro, pero trazas de varios metales producen casi cualquier color. El cromo produce rojo (rubí) y las combinaciones de hierro y titanio producen azul (zafiro).
racha Incoloro (más duro que la placa rayada)
Lustre Adamantino a vítreo
Diafanidad Transparente, translúcido a opaco
Escote Ninguno. El corindón muestra una separación perpendicular al eje c.
Dureza Mohs 9
Gravedad específica 3.9 a 4.1 (muy alto para un mineral no metálico)
Propiedades diagnósticas Dureza, gravedad específica alta, cristales hexagonales que a veces se estrechan hasta formar una pirámide, separación, brillo, fractura concoidea.
Sistema de cristal Hexagonal
Tenacidad Frágil
Parting Partición romboédrica y basal {0001}, a veces perfecta pero interrumpida; también en {1011} debido a exsolución (Boehmite), observada en bloques grandes (Georgia, EE. UU.).
Fractura Irregular/desigual, concoide
Densidad 3.98 – 4.1 g/cm3 (medido) 3.997 g/cm3 (calculado)

Propiedades ópticas del corindón

El corindón tiene varios importantes propiedades ópticas que la hacen muy valorada como piedra preciosa. Estas son algunas de las propiedades ópticas clave del corindón:

  1. Índice de refracción: El índice de refracción del corindón es relativamente alto, con un valor de alrededor de 1.76. Esto significa que la luz que pasa a través de la piedra se dobla en un ángulo relativamente agudo, lo que puede crear una apariencia brillante y brillante.
  2. Birrefringencia: El corindón presenta birrefringencia, lo que significa que divide la luz en dos rayos a medida que atraviesa la piedra. Esto puede crear un efecto de imagen doble en ciertas direcciones.
  3. Pleocroísmo: El corindón exhibe pleocroísmo, lo que significa que puede parecer de diferentes colores cuando se ve desde diferentes ángulos. Por ejemplo, el zafiro azul puede parecer azul oscuro cuando se ve desde un ángulo y azul claro desde otro ángulo.
  4. Dispersión: El corindón tiene una dispersión relativamente alta, lo que significa que puede dividir la luz blanca en los colores que la componen, creando un efecto de arco iris.
  5. Transparencia: El corindón de alta calidad es altamente transparente, lo que permite que la luz atraviese la piedra sin una absorción o dispersión significativa.

En general, las propiedades ópticas del corindón contribuyen a su belleza y valor como piedra preciosa, particularmente en especímenes de alta calidad como el rubí y el zafiro.

Formación y aparición de corindón.

El corindón se forma bajo condiciones de alta presión y alta temperatura, típicamente en metamórficas o rocas ígneas. También se puede formar en placer XNUMX%, que es depósitos sedimentarios Que contienen minerales que han sido erosionados desde su roca madre original y transportados por el agua o el viento. La formación de corindón generalmente implica la concentración de aluminio y materiales ricos en oxígeno, que pueden reaccionar y cristalizarse para formar corindón.

El corindón se encuentra más comúnmente en Rocas metamórficas, Tales como esquisto y gneis, donde puede ocurrir como resultado de un metamorfismo regional o de contacto. En estos entornos, el corindón se asocia típicamente con otros minerales de alta temperatura, como granate y silimanita.

El corindón también se puede encontrar en ígneas rocas, Tales como granito y sienita, donde puede ocurrir como resultado de diferenciación magmática o cristalización fraccionada. En estos entornos, el corindón se asocia típicamente con otros minerales de alta temperatura, como feldespato y pequeño.

Además de su presencia en rocas, el corindón también se puede encontrar en depósitos de placer, particularmente en depósitos aluviales o fluviales asociados con ríos y arroyos. En estos entornos, el corindón se encuentra típicamente como pequeños guijarros o granos redondeados que se han erosionado de su roca original y se han transportado río abajo.

El corindón se encuentra en muchas partes del mundo, incluidos Australia, Brasil, India, Madagascar, Myanmar, Sri Lanka, Tanzania y los Estados Unidos. La calidad y el color del corindón pueden variar según la ubicación y las condiciones geológicas específicas en las que se formó.

Tipos de corindón

El corindón es un mineral que se presenta en una variedad de colores y formas, cada uno con sus propias propiedades y características únicas. Algunos de los tipos más conocidos de corindón incluyen:

  • Rubí: El rubí es la variedad roja del corindón y está coloreado por la presencia de impurezas de cromo. El rubí es una de las piedras preciosas más valiosas y buscadas del mundo, apreciada por su rico color y durabilidad.
  • Zafiro: El zafiro es la variedad azul del corindón y, como el rubí, también está coloreado por la presencia de impurezas. El zafiro azul es la forma de zafiro más conocida y popular, pero el zafiro puede presentarse en una variedad de colores, incluidos el rosa, el amarillo, el verde y el morado.
  • Padparadscha: Padparadscha es una variedad rara y muy apreciada de corindón que tiene un color rosa anaranjado. El nombre "padparadscha" se deriva de la palabra sánscrita para "flor de loto", y la piedra preciosa es muy apreciada por su color único y hermoso.
  • Zafiro que cambia de color: El zafiro que cambia de color es un tipo de corindón que exhibe un fenómeno llamado "efecto alejandrita", en el que el color de la piedra parece cambiar según las condiciones de iluminación. Estas piedras son típicamente azules a la luz del día y de color rojo púrpura bajo la luz incandescente.
  • Zafiro Estrella: El zafiro estrella es un tipo de corindón que exhibe un fenómeno llamado asterismo, en el que aparece un patrón de luz en forma de estrella en la superficie de la piedra cuando se observa bajo una sola fuente de luz. Este efecto es causado por la presencia de inclusiones en forma de aguja dentro de la piedra.
  • Corindón blanco: El corindón blanco es un tipo de corindón que es incoloro o de apariencia blanca. Por lo general, se usa como abrasivo debido a su dureza y durabilidad.
  • Corindón negro: El corindón negro es un tipo de corindón de apariencia negra o gris oscuro. Por lo general, se usa como abrasivo, así como para aplicaciones refractarias debido a su alta conductividad térmica y resistencia química.

Usos de las piedras preciosas del corindón

El corindón es una de las piedras preciosas más valiosas y preciadas del mundo, y sus variedades son muy buscadas para su uso en joyería y otras aplicaciones decorativas. Estos son algunos de los usos más comunes del corindón para las piedras preciosas:

  1. Rubí: El rubí es la variedad roja del corindón y es una de las piedras preciosas más valiosas y buscadas del mundo. Los rubíes son apreciados por su color rojo intenso, causado por la presencia de impurezas de cromo. El rubí se usa típicamente en joyería de alta gama, como anillos, collares y aretes.
  2. Zafiro: El zafiro es la variedad azul del corindón, y también es muy apreciado como piedra preciosa. El zafiro azul es la forma de zafiro más conocida y popular, pero el zafiro puede presentarse en una variedad de colores, incluidos el rosa, el amarillo, el verde y el morado. El zafiro se usa típicamente en una amplia gama de joyas, incluidos anillos, collares, pulseras y aretes.
  3. Padparadscha: Padparadscha es una variedad rara y muy apreciada de corindón que tiene un color rosa anaranjado. Es una de las piedras preciosas más valiosas y buscadas del mundo, y normalmente se usa en joyería de alta gama, como anillos y collares.
  4. Zafiro que cambia de color: El zafiro que cambia de color es un tipo de corindón que exhibe un fenómeno llamado "efecto alejandrita", en el que el color de la piedra parece cambiar según las condiciones de iluminación. Estas piedras son típicamente azules a la luz del día y de color rojo púrpura bajo la luz incandescente, y son apreciadas por su color único y hermoso.
  5. Zafiro Estrella: El zafiro estrella es un tipo de corindón que exhibe un fenómeno llamado asterismo, en el que aparece un patrón de luz en forma de estrella en la superficie de la piedra cuando se observa bajo una sola fuente de luz. Este efecto es causado por la presencia de inclusiones en forma de aguja dentro de la piedra, y hace que el zafiro estrella sea una piedra preciosa de gran valor para su uso en joyería.

En general, la excepcional dureza, durabilidad y hermoso color del corindón lo convierten en una piedra preciosa muy valiosa y preciada para su uso en una amplia gama de aplicaciones decorativas.

Usos industriales del Corindón

El corindón tiene varios usos industriales importantes debido a su excepcional dureza, estabilidad química y resistencia al calor. Algunos de los usos industriales más comunes del corindón incluyen:

  1. Abrasivos: El corindón es uno de los minerales más duros que se conocen, lo que lo convierte en un excelente material abrasivo. Se utiliza en una variedad de aplicaciones abrasivas, como papel de lija, muelas abrasivas y herramientas de corte.
  2. Refractarios: El corindón es altamente resistente al calor y al ataque químico, lo que lo convierte en un material ideal para su uso en aplicaciones refractarias. Se utiliza para fabricar ladrillos refractarios, que se utilizan en procesos industriales de alta temperatura, como la fabricación de acero y la fabricación de vidrio.
  3. Pulido y Lapeado: El corindón también se utiliza como material de pulido y lapeado debido a su dureza y tamaño de grano fino. Se utiliza para pulir y lapear una variedad de materiales, incluidos metales, vidrio y cerámica.
  4. Aisladores eléctricos: El corindón es un excelente aislante eléctrico, lo que lo hace útil en aplicaciones eléctricas y electrónicas. Se utiliza para fabricar piezas aislantes para equipos eléctricos, como aisladores, disyuntores y casquillos de alta tensión.
  5. Soporte de catalizador: El corindón también se utiliza como soporte de catalizadores en una variedad de procesos industriales. Se utiliza para apoyar catalizadores en la producción de productos químicos como amoníaco, metanol e hidrógeno.
  6. Piedras preciosas: Los cristales de corindón de alta calidad, como el rubí y el zafiro, son piedras preciosas muy apreciadas que se utilizan en joyería y otras aplicaciones decorativas.

En general, la dureza, la resistencia al calor y la estabilidad química del corindón lo convierten en un material muy valioso para una variedad de aplicaciones industriales.

Valor económico del Corindón

El corindón tiene un valor económico significativo debido a sus muchos usos industriales y de piedras preciosas. Estos son algunos de los factores que contribuyen al valor económico del corindón:

  1. Usos industriales: El corindón se usa ampliamente en una variedad de aplicaciones industriales, incluso como material abrasivo, refractario, aislante eléctrico y soporte de catalizador. Estas aplicaciones hacen del corindón un material importante para una variedad de industrias, incluidas la fabricación, la construcción y la electrónica.
  2. valor de la piedra preciosa: Los cristales de corindón de alta calidad, como el rubí y el zafiro, son piedras preciosas muy apreciadas que se utilizan en joyería y otras aplicaciones decorativas. La rareza y la belleza de estas piedras preciosas las hacen muy valiosas y buscadas, con precios que a menudo alcanzan decenas o incluso cientos de miles de dólares por quilate.
  3. Rareza: Aunque el corindón es un mineral relativamente común, el corindón de calidad gema de alta calidad es relativamente raro. Esta rareza contribuye al alto valor de las piedras preciosas de corindón.
  4. Minería y procesamiento: La extracción y el procesamiento del corindón requieren una inversión significativa en equipos, mano de obra e infraestructura, que también pueden contribuir al valor económico del corindón.

En general, la combinación de usos industriales y de piedras preciosas, rareza y costos de extracción y procesamiento contribuyen al valor económico del corindón. El mercado global de corindón es significativo, con estimaciones que sugieren un tamaño de mercado de varios miles de millones de dólares al año.

Datos interesantes sobre el corindón

Aquí hay algunos datos interesantes sobre el corindón:

  1. El corindón es uno de los minerales más duros del mundo, con una dureza Mohs de 9. Esto lo convierte en un material ideal para usar como abrasivo.
  2. La variedad roja de corindón se llama rubí, mientras que la variedad azul se llama zafiro. Otros colores de corindón, como el amarillo, el rosa y el verde, se conocen como zafiros elegantes.
  3. Se cree que el nombre "corindón" proviene de la palabra tamil "kurundam", que significa "rubí".
  4. El cristal de corindón individual más grande jamás encontrado fue descubierto en Zimbabue en 1958. Pesaba 3,546 quilates y medía 205 mm x 163 mm x 100 mm.
  5. El corindón se encuentra en muchos tipos diferentes de rocas, incluidos granitos, basaltos y rocas metamórficas.
  6. En la antigüedad, se creía que los rubíes tenían poderes protectores y, a menudo, los guerreros que iban a la batalla los usaban.
  7. El color del corindón se puede alterar mediante el proceso de tratamiento térmico, lo que puede mejorar la claridad y la intensidad del color de la piedra.
  8. El corindón tiene una alta conductividad térmica, lo que lo hace útil como material para aislamiento térmico.
  9. Los zafiros estrella exhiben un fenómeno conocido como asterismo, donde aparece una estrella de seis puntas en la superficie de la piedra cuando se ve bajo una sola fuente de luz.
  10. El corindón se utiliza en la fabricación de luces LED, ya que el material tiene una gran transparencia y durabilidad.

Distribución

El corindón es un mineral ampliamente distribuido que se encuentra en muchas partes del mundo. Se encuentra en muchos tipos diferentes de rocas, incluidos granitos, basaltos y rocas metamórficas. Estos son algunos de los principales lugares donde se encuentra el corindón:

  1. India: India es uno de los mayores productores de corindón del mundo, con depósitos que se encuentran en los estados de Tamil Nadu, Andhra Pradesh y Karnataka.
  2. Madagascar: Madagascar es conocida por producir corindón de alta calidad, en particular zafiros. Los depósitos se encuentran en varias áreas del país, incluidas Ilakaka, Ambondromifehy y Sakaraha.
  3. Sri Lanka: Sri Lanka es otro importante productor de corindón, en particular de zafiros azules. Los depósitos se encuentran en varias áreas en todo el país, incluido el distrito de Ratnapura.
  4. Australia: Australia es un importante productor de corindón, particularmente en forma de zafiros. Los depósitos se encuentran en varias áreas, incluidas Nueva Gales del Sur, Queensland y Victoria.
  5. Myanmar (Birmania): Myanmar es conocido por producir algunos de los rubíes y zafiros más finos del mundo. Los depósitos se encuentran en varias áreas en todo el país, incluidos Mogok, Mong Hsu y el estado de Kachin.
  6. Estados Unidos: Los depósitos de corindón se encuentran en varios lugares de los Estados Unidos, incluidos Carolina del Norte, Montana y Wyoming.
  7. Tailandia: Tailandia es conocida por producir rubíes y zafiros de alta calidad, particularmente en la provincia de Chanthaburi.
  8. Tanzania: Tanzania es una fuente relativamente nueva de corindón, con depósitos encontrados en el valle de Umba y el distrito de Tunduru.

En general, el corindón se encuentra en muchas partes diferentes del mundo, y su amplia distribución contribuye a su valor económico e importancia en muchas industrias.

Preguntas Frecuentes

P: ¿Qué es el corindón?

R: El corindón es un mineral que consiste en óxido de aluminio (Al2O3). Es un mineral muy duro, con una dureza Mohs de 9, y se usa comúnmente como abrasivo.

P: ¿Cuáles son los diferentes colores del corindón?

R: Los colores de corindón más conocidos son el rubí (rojo) y el zafiro (azul). Sin embargo, el corindón también puede presentarse en otros colores, como amarillo, rosa, verde y morado.

P: ¿Cómo se forma el corindón?

R: El corindón se forma a través del proceso de metamorfismo, que implica alta presión y alta temperatura. modificación de rocas preexistentes. También se puede formar en rocas ígneas a través del proceso de cristalización fraccionada.

P: ¿Dónde se encuentra el corindón?

R: El corindón se encuentra en muchas partes del mundo, incluidos India, Madagascar, Sri Lanka, Australia, Myanmar, Estados Unidos, Tailandia y Tanzania.

P: ¿Para qué se usa el corindón?

R: El corindón se usa para una variedad de propósitos industriales y comerciales, incluso como abrasivo, en la fabricación de materiales refractarios, en la producción de luces LED y como piedra preciosa en joyería.

P: ¿En qué se diferencia el corindón del diamante?

R: El corindón y el diamante son minerales duros, pero el diamante es más duro que el corindón y tiene una dureza de Mohs de 10. El diamante también es un mineral completamente diferente, ya que está compuesto de carbono puro, mientras que el corindón está compuesto de aluminio y oxígeno.

P: ¿Cuál es el color más valioso del corindón?

R: Los colores más valiosos del corindón suelen ser el rojo (rubí) y el azul (zafiro), y las piedras de alta calidad alcanzan precios elevados en el mercado de piedras preciosas.

P: ¿Cómo puedo saber si una piedra es corindón?

R: El corindón es relativamente fácil de identificar debido a su dureza y alto índice de refracción. Se puede usar una prueba de rayado simple con otro mineral con un índice de dureza más bajo para determinar si una piedra es corindón. Además, el corindón normalmente tiene una forma de cristal característica y puede exhibir pleocroísmo y birrefringencia cuando se observa bajo un microscopio.

P: ¿Se puede tratar o mejorar el corindón?

R: Sí, el corindón se puede tratar o mejorar para mejorar su apariencia o color. Un tratamiento común es el tratamiento térmico, que puede mejorar la claridad y el color de ciertos tipos de corindón. Otros tratamientos incluyen el tratamiento de difusión, que introduce otros elementos en la estructura cristalina para crear diferentes colores, y el relleno de fracturas, que consiste en rellenar las fracturas que alcanzan la superficie con una sustancia para mejorar la claridad de la piedra.

P: ¿Es el corindón un mineral raro?

R: El corindón no es un mineral raro, ya que se encuentra en muchas partes del mundo y es relativamente abundante. Sin embargo, los especímenes de corindón de piedras preciosas de alta calidad pueden ser raros y valiosos, particularmente en ciertos colores o con una claridad excepcional.

P: ¿Se puede sintetizar corindón en un laboratorio?

R: Sí, el corindón se puede sintetizar en un laboratorio usando una variedad de métodos. El corindón sintético se puede usar para una variedad de propósitos industriales y comerciales, incluso como abrasivo y en la producción de luces LED. Sin embargo, el corindón sintético no suele utilizarse como piedra preciosa debido a su falta de rareza y singularidad.

P: ¿Cuál es el corindón más grande jamás encontrado?

R: El cristal de corindón más grande jamás encontrado pesó aproximadamente 750 libras (340 kilogramos) y fue descubierto en el distrito de Ratnapura de Sri Lanka en 1902. El cristal era un zafiro azul y se denominó "Estrella de Adán".

P: ¿Cuál es la historia del corindón en joyería?

R: El corindón se ha utilizado como piedra preciosa en joyería durante siglos, siendo el rubí y el zafiro muy valorados por la realeza y los ricos a lo largo de la historia. Los antiguos griegos y romanos apreciaban el corindón por su belleza y creían que tenía poderes protectores. En la Edad Media, el rubí y el zafiro se usaban en joyería religiosa y, durante el Renacimiento, eran populares entre la nobleza.

P: ¿Cuál es la diferencia entre corindón sintético y natural?

R: El corindón sintético se produce en un laboratorio, mientras que el corindón natural se forma a través de procesos geológicos naturales. El corindón sintético se puede usar para una variedad de propósitos industriales, mientras que el corindón natural se usa típicamente como piedra preciosa en joyería. Si bien el corindón sintético puede tener una composición química y propiedades físicas similares al corindón natural, no se considera tan valioso o único como los especímenes naturales debido a su falta de rareza y distinción.

P: ¿Se puede encontrar corindón en los meteoritos?

R: Sí, se ha encontrado corindón en meteoritos, particularmente en los que se originan en la Luna y Marte. Estos cristales de corindón suelen ser mucho más pequeños que los que se encuentran en la Tierra y, a menudo, se incluyen dentro de otros minerales.

Referencias

  • Bonewitz, R. (2012). Rocas y minerales. 2ª ed. Londres: DK Publishing.
  • Handbookofmineralogy.org. (2019). manual de Mineralogía. [en línea] Disponible en: http://www.handbookofmineralogy.org [Consultado el 4 de marzo de 2019].
  • Mindat.org. (2019). Corundum: Mineral information, data and localities. [en línea] Disponible en: https://www.mindat.org/min-727.html [Consultado el 4 de marzo de 2019].